Comment programmer des arpèges dans un séquenceur

Dans ce tutoriel, apprenez à programmer des arpèges étape par étape

Issue du mot italien "arpeggiare", qui signifie jouer de la harpe, la définition la plus basique d'un arpège est une succession rapide de notes. Les arpèges sont aussi connus comme décomposition d'un accord. Si les notes d'un accord sont jouées séparément, les unes après les autres plutôt que toutes en même temps, la séquence qui en résulte peut être définie comme un arpège. La technique que nous allons vous présenter a eu ses hauts et ses bas au fil des années, mais elle demeure toujours très efficace dans la production musicale actuelle.

Les arpèges viennent à l'origine d'une technique permettant à des instruments monophoniques de jouer des accords en leur ajoutant quelques éléments rythmiques pour les rendre plus intéressants. Ils permettent alors d'offrir différentes saveurs à vos pistes. Vous pouvez ajouter des arpèges de synthé scintillants pour ajouter un côté un peu disco à un morceau Dance, étayer une ballade de type 60's par des arpèges de guitare ou de synthé reprenant les accords joués, ou encore injecter du rythme à une piste dubstep en utilisant un programme pour former des riffs d'arpèges rapides via synthé.

Beaucoup de séquenceurs, incluant Logic Pro X et Ableton Live intègrent des arpégiateurs aux paramètres variables (longueur, hauteur, taux, direction) qui vous dispensent du travail difficile de la création d'arpèges. Ces modules permettent de créer rapidement des motifs rythmiques assez complexes basés sur des notes que vous maintenez sur votre clavier MIDI. Pour autant, on obtient un certain mérite à savoir créer ses arpèges soi-même et à partir de rien, car parfois, seuls les arpèges que vous aurez créés conviendront parfaitement à ce dont vous avez besoin.

Ce mois-ci, nous allons vous guider dans la création d'arpèges en vous expliquant comment en programmer de façon très basique. Avant de commencer, vous pouvez vous procurer les fichiers audio de ce tutoriel en cliquant sur le liens ci dessous :

Fichiers audio du tutoriel (WAVE)

1. Voilà notre vieille amie, la gamme de Do majeur ! Si l'on prend le premier degré (la fondamentale) le 3ème et le 5ème degré de cette gamme (à savoir Do, Mi et Sol) et qu'on les joue simultanément, on obtient une triade standard de Do majeur. C'est la base parfaite pour élaborer notre premier arpège.

2. En splittant les notes de l'accord de Do majeur et en les jouant les unes après la autres plutôt que simultanément, on obtient un arpège tout à fait basique de Do majeur. Ok, jusque là, rien de très inspirant. Mais on joue pour l'instant à la noire, et on va accélérer un peu le tout.

3. Raccourcissons maintenant les notes et accélérons l'arpège en jouant des doubles croches. Vous pouvez faire ça manuellement en paramétrant la grille de quantification sur 16th (doubles croches) et en glissant les notes à la bonne place avec votre souris. Si nous étendons ensuite notre séquence de Do, Mi, Sol sur deux octaves de clavier au lieu d'une, on se retrouve avec l'arpège montré ci-dessous.

4. Après avoir atteint le Sol (la note la plus aigüe), on peut continuer la formation de l'arpège en inversant la séquence que l'on vient de créer, et de fait l'ordre des notes jusqu'à arriver au point de départ : le Do. Nous voilà donc face à un arpège de deux octaves sur une mesure de 4 temps, avec un schéma classique de montée et descente.

5. C'est à partir de cette étape que nous allons commencer à travailler le son pour arriver à quelque chose de plus intéressant. Nous avons opté pour le synthé KV331 de Computer Music en utilisant le preset ARP Bass Jarre Style MK. L'effet de delay qui est inhérent à ce preset va faire beaucoup pour donner vie à notre arpège.

6. On peut maintenant ajouter des notes à notre séquence originale, ce qui va avoir pour effet de rallonger l'arpège. Par exemple, on peut ajouter une 7ème de dominante (un Sib) à notre accord de Do pour en faire un Do7. Notre arpège consiste dès lors en une séquence répétée des notes suivantes : Do, Mi, Sol, Sib.

7. Vous avez compris le principe ? Alors essayons maintenant une autre forme d'accord pour notre arpège. Nous transposons donc le Mi (la tierce) en Fa (la quarte). On se retrouve donc avec ce qu'on appelle un accord suspendu : un Do7sus4 formé des notes Do, Fa, Sol, Sib. C'est un point à retenir, les accords suspendus et à plus de trois notes fonctionnent toujours quand ils sont arpégés.

8. Si on ajoute une autre note (Mib) à notre accord basique pour produire un accord de 5 notes (Do, Mib, F, Sol, Sib) on se retrouve avec un arpège dont la séquence de notes est la même qu'une gamme pentatonique de Do mineur.

9. Si on répète cette séquence sur 4 mesures, et parce que l'on a ajouté des notes à notre arpège original, la note fondamentale n'est plus la première de chaque mesure. On se retrouve avec un schéma ou chaque mesure commence par une note différente.

10. Modifier la longueur des notes d'un arpège peut avoir un impact considérable sur la manière dont il sonne. Si l'on sélectionne toutes les notes de l'arpège et que nous les raccourcissons de moitié, le résultat sonore est plus piquant et net. Les raccourcir encore davantage produira un effet un peu plus staccato, à vous de voir ce qui vous convient le mieux !

11. De courts arpèges peuvent constituer de super ornements. Dans cet exemple inspiré du dubstep, on a une partie de synthé qui double la ligne de basse jusqu'à la seconde moitié de la dernière mesure. Cette dernière contient juste assez d'espace pour qu'on puisse y intégrer un arpège. On commence donc par y introduire 4 doubles-croches qui commencent sur le 3e temps de la mesure pour former un accord de F♯6 ( Fa♯, La♯, Do♯ et Ré♯).

12. Pour la partie descendante de l'arpège, changeons la résolution de la grille en triolets. Dans Logic, les triolets de doubles croches sont l'équivalent d'une grille avec une résolution de 24. Il ne reste plus qu'à remplir le dernier temps des mêmes 6 notes de l'accord de Fa♯6 que précédémment.

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