Steinberg WaveLab 8

Le retour du logiciel de mastering

Cette dernière mise à jour de Wave Lab, le célèbre logiciel de mastering et d'édition audio de Steinberg est compatible Mac OS X etintègre différentes améliorations de l'espace de travail. Sans oublier de nouveaux plug-ins de mastering de la marque Sonnox. En tant que logiciel le plus complet de ce type, on ne vous cache pas qu'il nous a été difficile de lui trouver des défauts. Cependant, dans notre test du WaveLab 7, nous avions mentionné le fait qu'il manquait d'une certaine finesse au niveau de l'esthétique pour un produit leader du marché.

"Steinberg a évidemment apporté plusieurs modifications à son espace de travail et au moteur du logiciel, mais l'on retrouve vite ses marques."

Trois années se sont écoulées depuis cette version, et nous sommes heureux de vous annoncer que WaveLab 8 a été visuellement amélioré ! Parmi les nouveautés, on retrouve un outil de mesure et de traitement de volume paramétrable, le plug-in de dithering iZotope MBIT+, un nouveau panneau Master Transport, une fenêtre à onglets pour les plug-ins et un système de configuration des enceintes (voir Gestion des moniteurs). Trois nouveaux plug-ins ont été inclus: Voxengo's CurveEQ, Steinberg's Tube Compressor et le limiteur Brickwall, faisant ainsi grimper le nombre de plug-ins à 35.

Steinberg a évidemment apporté plusieurs modifications à son espace de travail et au moteur du logiciel, mais l'on retrouve vite nos marques. Le programme permet l'édition de fichier unique ou de multiples clips audio et gère le mastering CD (le bien nommé Audio Montage), le traitement par lot et la préparation de fichier pour podcast.

WaveLab 8 peut gérer les formats de fichiers audio jusqu'à 384kHz/64-bit, et comme vous vous en doutiez, il est compatible avec les interfaces CI et les contrôleurs CMC et CC121. Ceux qui n'ont pas besoin de la version complète pourront se contenter d'une version allégée intitulée WaveLab 8 Element. Son prix est lui aussi allégé (99,99€).

Plus bruyant qu'une bombe

La mesure de volume peut être très utile surtout lorsque l'on doit travailler avec plusieurs sources. WaveLab 8 offre plusieurs outils dans ce domaine à savoir un affichage du niveau sonore incluant un bargraphe temps/volume qui donne des informations sur le volume à un point précis et permet de visualiser les pics sonores et les différents niveaux d'un seul coup d'œil.

"Le Loudness Meta Normalizer fait correspondre le volume des clips audio au sein d'un Montage Audio"

En complément, Steinberg propose des vue-mètres plus traditionnels qui indiquent le volume (le niveau seulement) sur une période précise ou à un point donné. À ses côtés, on dispose d'un histogramme bien pratique. Les vue-mètres sont très configurables pour s'adapter au broadcast ou aux autres besoins d'utilisation. On apprécie surtout les excellents presets comme le Classical R-128. Il est également possible de modifier les couleurs de ces vue-mètres.

La fonctionnalité la plus intéressante dans ce domaine reste le Loudness Meta Normalizer. Son but est de faire correspondre le volume de clips audio dans un Montage Audio, soit au volume le plus important, soit à un niveau défini par l'utilisateur. C'est un excellent outil qui fonctionne à merveille.

Des trois nouveaux plug-ins, le limiteur Brickwall est le plus simple; quant au Tube Compressor et au CurveEQ, ils sont excellents. Mettons en avant les trois options de sidechain du compresseur (low-pass, high-pass and band-pass, avec seuil ajustable et largeur Q), la distorsion à lampe et le contrôle de balance du mix. CurveEQ est un classique de la marque Voxengo (déjà inclus dans Cubase 7): une courbe vectorielle 64 bandes aussi simple d'utilisation qu'efficace.

Au sujet des plug-ins, les effets chaînés sont classés dans des fenêtres à onglets ce qui permet d'ajouter ou de supprimer un traitement directement dans un seul espace de travail. Il est important de noter que ceci est valable pour les sections d'effets du Montage (clip, track et master), mais pas pour la section Master Output.

Changement radical

Peu de changements ont été apportés à WaveLab 8 en comparaison de WaveLab 7 en ce qui concerne la méthodologie de travail et les fonctionnalités. Il y a cependant quelques changements opérationnels qu'il est utile de décrire. Parlons d'abord du nouveau panneau de Master Transport, qui se trouve au-dessus ou en dessous de l'affichage de la forme d'onde.

"Le nouveau panneau Master Transport rassemble plusieurs contrôles utiles comme la sélection de toute une partie ou de points précis"

Il est vraiment adapté à la fenêtre (il y a d'ailleurs plus de réglages dans la fenêtre Montage que pour le traitement par lot) et rassemble plusieurs contrôles utiles comme la sélection de toute une partie ou de points précis et les habituels boutons de lecture et d'enregistrement.

Certains de ces boutons possèdent un menu déroulant pour afficher de nouvelles fonctionnalités et des options de paramétrage. Lorsque vous l'avez configuré selon vos goûts, vous pouvez enregistrer le résultat sous un preset utilisateur. Si au contraire, vous ne voulez pas l'utiliser du tout, il est possible de l'enlever.

À part cela, Steinberg a ajouté quelques outils d'édition bien utiles comme le 'Raise selection with envelope' (permet d'augmenter ou de baisser l'enveloppe de volume d'une section audio sélectionnée) et 'Créer un clip à partir de la sélection', qui sont en effet des opérations que l'on a l'habitude de faire dans un séquenceur plutôt que dans un éditeur audio.

Pour finir, la nouvelle option 'Super Clip' simplifie le montage audio en rassemblant plusieurs clips audio en un seul tout en conservant le calque initial comme un sous montage sur lequel il est possible de retravailler ensuite. C'est en quelque sorte un mélange entre les fonctionnalités bounce et freeze.

Surfeur de Wave

WaveLab est un puissant programme qui s'avère très complet. L'offre pléthorique de fonctionnalités vous permet d'éditer un simple fichier audio ou plusieurs clips pour créer un montage audio au sein du Master Project. Vous avez tout le temps accès à des outils de qualité. Cette 8ème version a été nettement améliorée aussi bien dans ses fonctionnalités que dans son esthétique.

Cependant, les musiciens qui ne sont pas habitués au logiciel devront s'armer d'un peu de patience pour comprendre le fonctionnement du programme, car nous n'avons pas de grosses icônes comme sur d'autres produits. En effet, même les utilisateurs plus expérimentés trouveront pratique de consulter l'aide qui s'affiche lorsque l'on positionne son curseur près d'une icône. Il est certes un peu cher, surtout dans le monde actuel qui tend à délaisser le format CD. Certaines de ces fonctionnalités ne sont plus aussi utiles qu'autrefois.

MusicRadar Note

4 / 5 Etoiles
On aime

Un lot de fonctionnalités que les autres ne peuvent pas proposer. Très bonne gestion des mesures de volume. Ajout de nouveaux plug-ins tr-ès utiles. Mieux réussi esthétiquement. Fenêtre à onglets pour les plug-ins.

On regrette

Long à prendre en main. Les icônes rendenr l'interface moins pratique à comprendre.

Verdict

WaveLab règne toujours en maître dans le monde de l'édition audio avec son offre impressionnante de fonctionnalités.

Platform

PC/Mac

RAM Required (GB)

2

Description

Eighth edition of the audio editor and mastering suite

Required Hard Disk Space (GB)

1

Politique En Matière De Test
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