Steinberg Wavelab 7

Le plus ancien des éditeurs audio est désormais compatible Mac et intègre des plug-ins Sonnox

Lorsque Steinberg a annoncé la sortie de WaveLab 7, la grande nouvelle était qu'il allait enfin être compatible Mac. En effet, la marque a récemment confirmé que l'ensemble de leurs futurs produits sera compatible Windows 7 et Snow Leopard.

La première chose que l'on puisse donc souligner est que WaveLab 7 est la première grande sortie à prendre ce chemin, et bien qu'il puisse fonctionner correctement avec d'anciens systèmes d'exploitation, il n'est officiellement compatible qu'avec les deux OS précédemment cités. L'autre changement majeur de WaveLab 7 est qu'il se divise désormais en 4 espaces de travail distincts : Audio File, Audio Montage, Batch Processor et Podcast.

Au fil des années, WaveLab est devenu une puissante plateforme qui possède tout ce qu'il faut pour l'édition de fichiers audio, le traitement multipistes, l'enregistrement et l'arrangement. L'édition peut être "destructive" ou "non-destructive", et la fenêtre de montage audio permet d'appliquer des effets à un clip en particulier et au niveau de la section Master en temps réél.

Aussi, les fonctions de mesure et d'analyse de spectre ont évolué en proposant de nouvelles options accessibles en temps réel ou séparément. L'Oscilloscope et le système de mesure des niveaux K-System agissent en temps réel, mais le Loudness Distribution et l'analyse de fréquences 3D nécessitent un temps de traitement. On trouve également l'option Loudness Envelope (qui permet d'isoler certaines fréquences) et un spectrogramme. Ce dernier fonctionne en combinaison avec l'éditeur de spectre pour l'édition minutieuse de certaines fréquences.

Cette nouvelle édition de WaveLab inclut également le convertisseur d'échantillons SRC Crystal, le DIRAC Timestretching, l'onglet External Gear plug-in pour brancher du matériel externe, l'édition par lot, l'authoring DVD et bien évidemment le mastering CD.

Le 7ème ciel?

Durant les quatre années qui ont séparé la sortie de la 6ème version à celle-ci, Steinberg n'a pas seulement travaillé sur la compatibilité avec le système Mac OS X, elle a également amélioré certaines fonctionnalités déjà existantes des précédentes versions dans les quatre espaces de travail distincts.

Ces espaces peuvent être chargés à partir de gabarit déjà créé ou customisés selon ses envies en ajoutant fenêtres, en changeant d'échelle et de gabarit à de nombreux éléments. Vous pourrez alors enregistrer le résultat pour que celui-ci soit votre plan de travail par défaut. Le traitement par lots de fichiers (Batch Processing) et le Podcast fonctionnent de manière autonome, alors que les espaces Audio File et Audio Montage sont directement liés à l'édition de fichiers audio.

L'espace de travail Audio File sert à l'édition simple d'échantillons audio. L'espace Montage dispose d'un mode de fonctionnement plus complexe afin de travailler sur plusieurs pistes à la fois (jusqu'à 1000 pistes) et permet d'appliquer les effets en temps réel.

Mais ces deux espaces partagent quelques fonctionnalités (les deux disposent de 10 slots en insert pour les plug-ins de mastering), et il est possible de glisser un fichier d'une fenêtre à l'autre, bien que chacune d'elle ait ses fonctionnalités bien précises.

La fenêtre Control complète l'ensemble. Celle-ci est conçue pour recevoir d'autres types d'informations (de mesures par exemple), avec deux types d'affichage disponibles ce qui s'avère très utile.

Évidemment, de nouveaux plug-ins font leur apparition dans WaveLab 7 et le logiciel présente donc 30 effets VST3 issus des différents séquenceurs développés par Steinberg. Les utilisateurs de Cubase reconnaitront le plug-in de réverbe RoomWorks, et ceux qui sont habitués à Nuendo retrouveront le PostFilter.

Quinze nouveaux plug-ins ont été ajoutés dont trois outils de restauration audio de la marque Sonnox : DeNoiser, DeClicker et DeBuzzer. Respectivement, ils gèrent le hiss (les sifflantes), les pops et clicks ainsi que le hum (sons de basses fréquences). On pourra s'en servir en insert dans les quatre stations de travail (même dans le Batch). Il reste encore 13 autres effets de traitement du signal pour améliorer vos pistes qui peuvent être exécutés en tâche de fond.

Le système de gravure de WaveLab 7 a été totalement revu. Cette nouvelle version est plus stable et supporte le DDP (Direct Description Protocol). Ainsi, il sera possible de masteriser ses chansons et de les envoyer numériquement à la presse sans graver une seule copie.

Practice Master

À l'usage, on remarque que ces nouveautés facilitent le travail dans WaveLab. La barre d'icônes qui permet de basculer sur les différents espaces de travail est un plus pour gagner du temps, et permet d'accéder plus rapidement à un fichier précis. À cela s'ajoute le fait que l'on peut ouvrir plusieurs fenêtres du même type dans un même projet. Ceci combiné avec l'option de glisser/déposer des fichiers (ou d'une sélection), l'environnement de WaveLab 7 demeure l'un des plus souples que nous ayons pu tester.

Parmi les éléments nouveaux, les plug-ins de restauration audio de Sonnox font preuve de puissance bien qu'ils soient simples autant d'un point de vue esthétique que dans leurs fonctionnalités par rapport à ce que propose d'habitude la marque dans ses packs complets.

Le traitement par lot (Batch) est étonnamment incroyable. Il est possible de définir le taux de ressources CPU qu'il devra utiliser, ce qui est un avantage pour l'utiliser en tâche de fond. The DIRAC 2.2 timestretching s'exécute à une rapidité déconcertante et le rendu sonore est excellent. Notons aussi que la section Master Effects se pare d'un bouton "Smart Bypass" qui permet de comparer la piste avec ou sans effet sans avoir un saut de volume gênant pour l'écoute. Nous apprécions ce détail qui fait la différence.

Si vous débutez sur WaveLab, il est important d'attirer votre attention sur le fait que cette version est le fruit de 15 années de technologie et de recherche. Dess très réussis outils de visualisation comme l'analyseur de fréquences 3D et l'Oscilloscope jusqu'aux effets de morphing de séquences et les fonctionnalités plus utiles comme le report d'"erreurs"(l'écrêtage numérique ou les clicks) : on ne peut pas accuser WaveLab de manquer de fonctionnalités.

Y a-t-il un revers à la médaille ? Bien sûr, le fait que Steinberg ait développé ce programme pour les nouveaux OS ne sera pas au goût de tout le monde, mais nous avons tout de même tenté d'installer le logiciel sur un Mac en OS X 10.5.8 et il a tourné sans problème. Ceux qui possèdent un Mac et qui sont habitués au look classe de Logic risquent probablement de trouver WaveLab 7 un peu terne. Il faudrait en effet, dans les prochaines versions, que celui-ci soit plus lumineux et coloré.

Au final, bien que nous pensons que les espaces de travail facilitent grandement le travail dans le logiciel, certaines fonctionnalités et le nombre insensé d'icônes débousseleront toujours le novice. Dans l'ensemble, WaveLab reste un excellent produit et la compatibilité Mac tant attendue fournie dans cette version lui assure de beaux jours devant lui.

Écoutez maintenant nos démos pour comprendre ce que peut faire WaveLab 7:

Full demo

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Les espaces de travail modulables. Multiplateforme. Les effets de restauration sonore Sonnox. Le nombre d'outils à disposition.

On regrette

Manque d'esthétisme. Manque de compatibilité avec les différents systèmes d'exploitation. Peu intuitif pour les débutants.

Verdict

WaveLab est certainement le produit le plus cohérent et le plus abouti de Steinberg. Il peut faire à peu près tout ce que l'on attend d'un éditeur audio moderne.

Description

Version 7 of Steinberg's popular audio editor. New features include support for Mac Snow Leopard OS and plug-ins by Sonnox.

Platform

PC, Mac

Politique En Matière De Test
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