Native Instruments Massive

Conçu en s'inspirant de ce qui se fait de mieux un peu partout, Massive est un synthé qui regorge de potentiel.

En plus de sa conception réfléchie, ce synthé a plus de fonctionnalités que tous ceux que nous avons eu l’occasion de voir jusqu’à présent.

En fait, c’est un peu comme si la marque avait voulu réaliser un synthé avec la puissance et la flexibilité qu’on trouve dans les références du genre Absynth et FM7, mais doté d’une interface plus accessible qui en fait un instrument très différent.

La page principale de l’interface est d’une simplicité rassurante, et la plupart des réglages utilisés fréquemment sont dispos et n’attendent que vous pour être peaufinés.Dans l’ensemble, l’agencement de l’interface graphique paraîtra très simple avec une bande à gauche pour les trois oscillateurs et un oscillateur de modulation supplémentaire, ainsi que des potards pour le bruit et le feedback.

Architecture

Les oscillateurs sont assez peu ordinaires dans le sens où vous pouvez passer d’une forme d’onde à une autre avec un bouton dédié (plutôt que de n’avoir qu’une seule forme classique)

L’oscillateur à table d’ondes (technique de synthèse sonore) par défaut est appelé Square-Sax I. Comme son nom l’indique, lorsque le bouton de table d’onde est tourné à l’extrême gauche, l’oscillateur émet une onde carrée (square wave). En le tournant à droite, on obtient progressivement une onde en dents de scie (sawtooth wave).

L’oscillateur vous permet de choisir entre 82 formes de tables d’ondes, des ondes les plus simples aux effets vocaux les plus sophistiqués en passant par une tripotée de bruits métalliques. Chaque oscillateur possède également un réglage d’intensité qui s’apparente à un filtre basses fréquences et un réglage pour mixer le signal entre les deux oscillateurs du Massive.

La section de filtre est située sur la droite des oscillateurs et peut être réglée pour fonctionner en série ou en parallèle, ou encore dans un mode qui mélange les deux (par l'intermédiaire d'un crossfader). 11 modes de filtres sont disponibles ; en plus des filtres classiques 2 et 4 pôles haute et basse fréquences, d'autres, plus exotiques, peuvent également être sélectionnés.

Ils incluent un gros filtre passe-bas appelé le « Chunky low-pass Daft » (sans doute un hommage aux filtres utilisés par les Daft Punk), un filtre « Scream » (un filtre agressif avec une commande de réglage permettant de gérer la distorsion), et un filtre en peigne avec des réglages de rétroaction et de feedback.

Modulation

Même s’ils ont la classe, ni les oscillateurs, ni les filtres ne représentent la caractéristique la plus étonnante de Massive. Cet honneur est réservé au système de modulation intelligent, qui nous rappelle l'un de nos synthés préférés de ces dernières années, le FabFilter Twin.

Plutôt que d'offrir une matrice de modulation complexe et encombrante, Massive a un système élégant qui n'est pas seulement rapide et intuitif à utiliser, mais donne également à l'utilisateur un feedback visuel utile.

Le système fonctionne de manière très simple. Chaque bouton du Massive possède un ou plusieurs espaces de modulation situés sur la partie inférieure de l’interface graphique, et chaque source de modulation - enveloppes, LFO ainsi que les 8 macros contrôles qui ont une fonction ‘MIDI learn’ – possède des paramètres personnalisés pouvant être enregistrés dans les différents slots.

Cet emplacement devient alors un banc de réglage qui vous permet de définir à quel point la source de modulation affecte la modulation initiale. Qu’on se rassure, une représentation visuelle en est donnée dans un anneau qui entoure le bouton de contrôle, et la manœuvre est moins difficile qu’elle n’y paraît.

Comme chaque bouton possède au moins un emplacement de modulation, il y a des millions de combinaisons de modulations possibles à découvrir. Cependant, malgré ces vastes potentialités, Massive demeure l'un des synthés les plus respectueux que nous ayons eus entre les mains en matière de simplicité de réglages !

Les modulations de Massive sont encore plus mises en valeur par le fait que chacun des quatre générateurs LFO peut être mis en mode LFO, Stepper (pas à pas) ou Performance. Dans le dernier d'entre eux, des LFO complexes dans le style du synthé Absynth peuvent être créés en glissant-déposant des sections d’enveloppe sur une grille, ce qui en fait une source de modulation rythmique et réutilisable - parfait pour des ambiances évolutives.

Il y a aussi quatre générateurs d'enveloppe, qui sont beaucoup plus avancés que des enveloppes ADSR basiques et possèdent des fonctions de morphing insoupçonnées et originales. Ces dernières vous permettent de créer des modulations encore plus sophistiquées. Il n'est pas nécessaire de se laisser intimider pour autant, il est vraiment facile de travailler avec les deux LFO et les enveloppes.

Un synthé pour tous

Massive est un synthé qui offre l'embarras du choix. Grâce à sa gamme incroyable d’oscillateurs à table d'ondes, à ses options de modulations bien pensées, à ses filtres abondants et bien sûr à ses sections d'effets, il comble le vide qui existait entre les synthés analogiques virtuels immédiatement gratifiants et les synthés plus complexes et élaborés comme Absynth.

Le seul inconvénient, c'est que, dans l'ensemble, les presets fournis sont assez tristes. Quelques-uns des 420 patchs fournis (relativement peu) nous prouvent la puissance de Massive, mais beaucoup sont ternes et sans inspiration. De nos jours, on attend plus de nos banques de presets.

Pauvreté des presets embarqués mise à part, Massive est un synthé génial qui plaira à la fois aux programmeurs synthé moins expérimentés et aux pros chevronnés. Il produit les sons incroyables dignes de Native Instruments, sans les maux de tête associés à la difficulté des réglages, et ça, c’est pour le moins une bonne chose.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Interface très bien conçue, Système de modulation intelligent. Relativement aisé d’en maitrîser les bases. De supers filtres et oscillateurs. Absolument plein à craquer de réglages.

On regrette

Quelques presets un peu ternes. Pas le moins cher.

Verdict

Massif par le nom mais aussi (la plupart du temps) par nature, Native Instrument n’a pas perdu la main en matière de conception de synthés exceptionnels.

Features

filter, amp/bypass/master, fx/eq section, centre window, macro control, inserts, feedback, noise generator, modulation oscillator,

Description

Hybrid synth

OS Requirements

Apple MAc G4 500Mhz Minimum Apple Mac OS X 10.4 or later

Processor Type Required

Athlon Power Mac G4 1Ghz or above

Compatible Systems

Mac PC

MIDI

No

Virtual Instrument Type

Hybrid Synth

Politique En Matière De Test
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