L'Akai EIE Pro

L'Akai EIE I/O est une interface flexible mais ne possède qu'une résolution audio limitée. On examine donc ici son grand frère, l'Akai EIE pro, et on n'est pas déçu !

La gamme de produits Akai s'est élargie ces dernières années, mais son interface IEE a peut-être échappé à votre radar.

Cette unité offrait quatre canaux d'enregistrement audio, mais plafonnés à 16 bits de résolution. Très bien pour la plupart des applications, mais limitée au vu de ce que proposent certains concurrents, on comprend de fait beaucoup mieux qu'Akai revienne maintenant avec une version Pro et plus imposante de cette intrigante interface qu'est le EIE.

Plateforme connectique

Cette interface est trapue, et niveau conception, il n'y a pas à dire, c'est du solide. La façade arrière possède quatre sorties audiodestinées principalement à brancher deux paires d'enceintes studio, ainsi que quatre inserts pour que les connexions d'entrée effectuées en façade puissent être améliorées avec des effets matériels type compression ou EQ.

En plus du port USB qui permet à la bête de communiquer avec votre ordinateur, trois ports USB de plus sont à disposition. Ceux-ci pourront être utilisés pour élargir le nombre de connexions offertes par votre ordinateur, très pratique pour brancher des disques durs externes ou même des clés USB de manière à enrichir votre banque de plugins. Evidemment, les ports Midi In et Out sont fournis.

En façade, quatre entrées hybrides sont accessibles en dessous d'interrupteurs à bascule qui vous permettent de choisir les types d'entrée désirés entre Mic / Line et Guitare. Par ailleurs, l'alimentation fantôme peut être activée par paires, avec un commutateur desservant chacune des entrées 1 et 2 et les entrées 3 et 4.

A droite, deux VU-mètres vous informent des niveaux en temps réel avec des options pour contrôler chaque paire d'entrées ou de retours, tandis qu'un potard de master de niveau sert de moniteur principal à la fois en mono et en stéréo. Il s'agit d'un ensemble de fonctionnalités impressionnant qui permet d'énormes niveaux de flexibilité.

Notre seul reproche, c'est que les ports d'entrée sont tous situés en façade. Nous ne connaissons aucun propriétaire de studio qui soit heureux de voir trainer une jungle de câbles de micro sur le devant de leur espace de travail, et on aurait préféré que l'Akai EIE Pro dispose de quelques ports d'entrées arrière.

Mais à part ça, pour un groupe qui voudrait 'simplement faire apparaître quatre instruments séparément sur leur écran de station audio numérique', ce truc est magique.

Une formule astucieuse

En marche, l'Akai EIE pro est une petite merveille. On avait un peu peur, à la base, que les VU-mètres ne soient pas à même de fournir une lecture visuelle précise des niveaux, mais ce n'est pas le cas. Ils sont rétro-éclairés et, mieux encore, les lumières virent au rouge lorsque une surcharge du signal est détectée.

Akai a augmenté les caractéristiques audio de l'Akai EIE original afin de fournir un élargissement agréable du spectre sonore. Il y a une clarté et une définition naturelle qui ne colore pas le son mais ajoute un peu de douceur, en particulier aux sources microphones.

Ne nous méprenons pas, nous n'irons pas jusqu'à dire que l'Akai EIE Pro fournit un son «classique» type Focusrite Scarlett 2i2, mais ce n'est pas une critique, car les pré-amplis Akai sont tout à fait capables de très bons résultats.

C'est finalement la flexibilité de ce matos qui compte vraiment, avec le monitoring auquel on accède par le biais des étages d'entrée / sortie et les deux ensembles de moniteurs facilement logés. C'est d'ailleurs sûrement dans cette flexibilité que repose le secret de son succès. Sans oublier (c'est du moins notre avis) l'argument de vente formidable offert par «l'expansion studio » via les ports USB supplémentaires et les points d'insertion dédiés.

Dans l'ensemble, tout ça fait de l'Akai EIE Pro un véritable bourreau de travail, et le dicton anglais «bon à tout faire, bon à rien » trouve ici une exception.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Entrées flexibles et options de monitoring, plus une large palette de ports USB

On regrette

Ports d’entrée tous en façade.

Verdict

Avec des caractéristiques uniques et une bonne résolution audio, l’Akai EIE Pro est très impressionnant à ce prix

Height (mm)

132

Width (mm)

322

Description

USB audio interface with up to 24-bit recording resolution supporting all standard sample rates (44.1kHz / 48kHz / 88.2kHz / 96kHz)

Weight (kg)

2.5

Depth (mm)

215

Politique En Matière De Test
Tous les tests produits par MusicRadar sont réalisés par des musiciens spécialistes de leur domaine qui ne sont en aucun cas liés à une quelconque marque ou à un revendeur. Nos experts écrivent également pour des magazines célèbres comme Guitarists, Total Guitar, Computer Music, Future Music et Rythm. Tous font partie du groupe Future PLC, plus grosse maison d'édition et de magazines musicaux au monde.

Laisser un commentaire Facebook