La Slate Digital Virtual Tape Machines

Le dernier plug-in d'émulation de Slate Digital promet de donner à vos mix une authentique vibe analogique.

Si vous appliquez la règle du «le plus fort survit toujours», il n'est pas étonnant que 90 pour cent des studios d'aujourd'hui soient totalement dépendants d'un système d'enregistrement sur ordinateur. Ils vous offrent un nombre de pistes et de prises infinies, de l'automatisation, un grand degré de portabilité et, par rapport à un studio aux consoles énormes et hors de prix, c'est une option relativement peu chère.

Nous avons certainement parcouru un long chemin depuis, mais côté enregistrement, nos aïeux avaient un énorme avantage que nous avons abandonné dans notre course effrénée à un nirvana sonore pour ordinateur : leurs supports d'enregistrement avaient effectivement un «son» qui leur était propre.

Bien qu'il n'y ait pas de limites de temps ou de durée de piste lorsqu'il s'agit d'enregistrement numérique, il ne faut pas oublier que sur le plan du caractère sonore, ce dernier n'apporte rien. Les meilleurs magnétos des années 60 et 70 offraient une profondeur et une chaleur, quels que soient les styles musicaux qu'on y enregistrait. Les enregistrements stockés sur disque dur, quant à eux, ont besoin de beaucoup plus d'aide pour sonner moins « clinique ».

La preuve de cette quête de richesse et de profondeur sonores est partout. Les préamplis matériels classiques et les compresseurs vintage continuent à bien se vendre chez ceux qui n'ont pas de problème d'épaisseur de portefeuilles ! Nos bibliothèques de plugins, de leur côté, pullulent d'émulations tentant de reproduire les sons « old school » qui offrent la possibilité d'insuffler à nos enregistrements numériques cette chaleur si propre à l'analogique.

Ironie du sort, les émulateurs parmi les plus populaires sont ceux qui imitent le son de la bande elle-même ! La révolution numérique a en quelque sorte bouclé sa boucle : nous pouvons maintenant profiter de tous les avantages de l'enregistrement numérique, tout en imitant le son d'une bande analogique.

Réalité virtuelle

Le petit dernier de cette liste grandissante de plug-ins d'émulation répond au nom barbare de Slate Digital 64-bit, « iLok 2-protected » 'VTM' pour Virtual Tape machine (magnétophone), rien que ça !

Directement téléchargeable depuis le site de Slate, ce plug-in compatible Mac et PC offre le son de deux magnétophones et, par conséquent, le son de deux approches sonores distinctes des jours de gloire de l'enregistrement sur bande.

Les machines modélisées ici sont la Studer A827 2 pouces à 16 pistes et la Studer A80 1/2-pouce à 2-pistes, respectivement conçues pour émuler le son d'une lecture et le son d'un mastering sur magnéto. Comme le 'son' de la bande a bien plus d'impact que la machine utilisée pour effectuer des enregistrements elle même, on ne sera pas surpris d'apprendre que le choix du magnéto n'est que l'une des nombreuses options au choix ici.

On a également la possibilité de choisir entre deux types de bandes magnétiques : le classique Ampex 456 sorti en 1975, et le plus récent GP9 à bande qui offre une plus grande quantité d'espace libre pour permettre un traitement des signaux à un gain plus élevé, avant que la saturation ne se soit audible.

Ces choix de bandes – labelées FG456 et FG9 – permettent au magnéto virtuel (VTM) de produire deux caractères sonores distincts par le biais d'un seul plug-in. Alors que l'option FG456 est chaude, avec des basses rondes et lisses dans les médiums, le FG9 est un peu plus percutant et encore plus 'honnête' sur le plan du respect des fréquences du spectre et mixe les sons de façon très naturelle.

Le réglage de la vitesse de bande, 15 ou 30 ips (pouces par seconde), est sélectionné grâce à un switch. Avec un respect du bruit traditionnellement plus aigu du 15 ips qui donne un son plus gros, plus riche, mais avec plus de sifflement. Toutefois, si le facteur souffle est trop fort, il peut être ajusté au moyen d'un ensemble de réglages très complet disponibles via une interface dédiée.

Bon temps pour une bande

Les émulations de bande sont certainement en train de profiter de leur moment de gloire qui devrait durer quelques temps si des plug-ins de la qualité de ce VTM continuent de faire surface.

Il est facile de dénigrer ce plug-in comme le parfait gadget dans vos débats enflammés entre zikos - un système d'enregistrement numérique utilisant des algorithmes pour «produire» artificiellement le son de la technologie d'enregistrement d'antan – usurpé pour de bonnes raisons !

Cependant, toutes les étapes de la révolution informatique n'ont pas été engendrées par la musique, tandis que les magnétos à bandes n'ont été construits que pour les enregistrements sonores. Les ordinateurs font tout un tas de choses - l'enregistrement audio n'étant que l'un d'eux.

En ce sens, les ordinateurs ne sont pas conçus que pour l'enregistrement comme l'étaient les magnétos qui, dans le cas de certains studios, ont encore leur place. Ainsi, n'importe quel plug-in qui modélise le son d'une époque où la technologie servant à enregistrer ne servait qu'à ça, ne peut être qu'une étape dans la bonne direction, mais un plug-in qui modélise ces différents sons aussi bien que le VTM aura toujours une longueur d'avance..

Que vous souhaitiez ajouter un son magnéto sur chaque piste de votre mix pour émuler toute une session enregistrée sur bandes, ou tout simplement émuler le son de base d'un mastering à bandes, ce truc est fait pour vous. Après le VCC de l'année dernière, le VTM est un autre succès pour Steven Slate.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Modélisations de magnéto 16 pistes et 2 pistes. Modélisation de bande chaude et riche. Options de réglages groupés et étendus

On regrette

Pas vraiment!

Verdict

Chaud et riche lorsque l’on joue ou que l’on masterise un mix – VTM produit vraiment un son de bandes

Plug-in FX Type

Tape machine emulation

RAM Recommended (GB)

1

OS Requirements

Apple Mac OS X 10.5 or later Microsoft Windows 7 Microsoft Windows XP

Description

Two vintage tape machine emulations to bring digital mixes to analogue life

Features

2-inch 16 track 1/2-inch mastering deck Two tape formulations

Politique En Matière De Test
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