Korg MS-20 mini

Nouvelle taille pour un synthé classique de référence

Le synthétiseur analogique monophonique Korg MS-20 a été lancé pour la première fois en 1978 (et retiré en 1983) et il s'agit certainement de l'un des synthés mono les plus mythiques de ces dernières années

Considéré à l'origine comme l'ARP 2600 du pauvre du fait de sa conception semi modulaire / patchable similaire, il est rapidement devenu un objet culte dans les milieux Dance et Electro, en grande partie du fait de ses doubles filtres polyvalents qui permettent la création facile de sons distordus, d'effets qui tuent, de frappes de percussion et des lignes principales et basses de base. En plus de son tuning relativement stable (de notre expérience du moins), sa facilité de modulation et sa construction solide ont accru sa popularité.

Le fait que la plupart de la recherche et développement de l'oscillateur et du filtre étaient déjà conçus pour les séries Monotron et Monotribe, que les prix pratiqués augmentaient en flèche pour l'original et au vue de la popularité de l'iMS-20 de Korg et de la Legacy Collection MS20, on peut aisément comprendre pourquoi Korg a choisi de relancer le MS-20 analogique en 2013.

Il suffit de comparer

C'est un vrai plaisir d'avoir un MS-20 complètement analogique tout neuf, bien que plus petit, devant nos yeux. Bien que votre serviteur détienne un modèle original, il s'agit d'une perspective toujours très excitante car c'est la première recréation directe sans limitation d'un véritable classique de l'un des premiers fabricants de synthés au monde.

Le MS-20 mini ressemble et procure les sensations du MS-20, bien qu'il soit évidemment plus léger et que sa taille plus compacte permette plus facilement de l'emporter en concert. Nous espérons par conséquent que Korg produira un flight case de concert pour un transport sans danger car il n y a pas beaucoup de solutions toutes faites pour trimballer sans risques un clavier en L avec des touches de trois-quart !

"Le plus grand avantage du MS-20 mini par rapport à l'original est sans aucun doute l'ajout d'un port d'entrée MIDI à l'arrière et le transfert de MIDI par USB."

La construction est solide (tout comme celle de l'original) avec un châssis principal de métal et des extrémités en plastique résistantes. D'un petit coup d'œil à l'intérieur (nous n'avons pas pu résister), on voit qu'il est conçu très proprement et il y a également de nombreux espaces vides. Certains gars ayant essayé le MS620 mini à l'exposition NAMM en janvier avaient dit qu'il avait l'air cheap, mais c'est tout simplement faux.

Notre seul regret est que les plus petits potards ont trop de jeu sur les côté (les gros sont solides comme le roc), ce qui rend leur réglage en précision un peu plus difficile que sur l'original. Cela est particulièrement vrai pour les potards de master-tune et de fine-tune et il est parfois difficile d'obtenir l'Osc 2 en accord avec l'Osc 1 sans une mise au point soignée (il n y a pas de synchroniseur d'oscillation à bord).

Vous vous demandez peut-être pourquoi Korg a choisi des dimensions générales plus petites (14% plus petit pour être précis). En fait, les concepteurs originaux (qui ont également conçu le mini) disent que c'est pour ne pas dévaluer les modèles originaux, bien qu'ils semblent oublier que sa forme plus compacte sera un facteur attractif pour nombre de gens.

Le clavier de trois-quart du mini donne aussi une sensation étonnamment agréable. Il est rapide à jouer, joliment équilibré, donne une plus grande impression de qualité que les couinements métalliques de l'original et les touches sont même suffisamment larges pour ceux qui ont des saucisses à la place des doigts (le rédacteur de cet article en faisant partie). En plus, vous pouvez couvrir une plus grande distance que sur l'original, ce qui permet de sauter des octaves plus facilement.

Bien que les touches de taille entière de l'original soient sans équivoque plus confortables et plus faciles à jouer avec exactitude, dans l'ensemble, ce clavier de trois-quart rempli bien sa fonction. Cela dit, le plus grand avantage du MS-20 mini par rapport à l'original est sans aucun doute l'ajout d'un port d'entrée MIDI à l'arrière et le transfert de MIDI par USB.

Hélas, il n y a pas de MIDI CC (donc pas d'utilisation comme contrôleur midi) ni transmission ou réception de vélocité (seulement une note m/a) en même temps, l'ajout de ces fonctionnalités aurait certainement augmenté le prix. En effet, il n y a pas grand-chose à redire ici car il s'agit d'un authentique MS-20 tout neuf avec MIDI qui coûte dans les 600 €. C'est presque 1000 balles de moins que le prix actuel pour un ancien modèle d'occasion. La faute au vintage, sans doute.

Mini compromis

Il y a inévitablement un prix à payer de ce côté-là. Le mini MS-20 utilise des composants de montage de surface modernes ce qui signifie qu'il est plus difficile à moduler que l'original (ex: pour la synchronisation de l'oscillation ou le PWM), mais les concepteurs ont reconnu avoir utilisé des transistors et composants aussi proches que possible des originaux sur tous les points des circuits et ont fait preuve de leur engagement pour faire du MS-20 mini une recréation authentique.

Cela dit, les oscillateurs sont stabilisés numériquement comme le Monotribe (confirmé par Rich Formidoni de chez Korg, à la NAMM), mais ils sonnent encore de manière très similaire aux originaux et n'ont en rien perdu de leur vibration. Toutes les ondulations et les options sont exactement comme sur l'original. Ainsi, l'Osc 1 est doté des fonctions tri, saw, variable square/pulse (bien qu'il ne possède toujours pas de modulation de largeur d'impulsion) avec un bruit blanc (qui sonne exactement comme l'original), tandis que l'Osc 2 est doté des fonctions saw, square, pulse et ring modulation.

Les hauteurs sont encore les mêmes avec une valeur minimale pour l'Osc 1 de 32' et une maximale de 4', tandis que la plus basse sur l'Osc 2 est 16' et la maximale 2'. Un grand éventail de choix donc, et en plus vous pouvez même monter plus haut car la molette de réglage précis sur l'Osc 2 a une très large portée, ce qui vous donne encore une octave au-dessus du réglage 2'. Vous pouvez également descendre le MS-20 mini bien en dessous de 32' en utilisant la molette EG1/EXT et les molettes de réglage fin / réglage maitre.

Et ça sonne ?

"Créer des subs, des kicks, des coups de caisses claires, de charleys, des grincements, des hurlements et des basses bien profondes est d'une simplicité effarante"

Alors, est-ce qu'il sonne bien? En fait, ces VCO (oscillateurs contrôlés en tension) sont suffisamment ronds pour les grosses lignes de basse ou les lead acérés et lorsque l'on passe par les filtres, il réduira n'importe quel système d'amplification en miettes ou produira des aiguës qui vous déchireront les oreilles (si vous aimez ca). Cette versatilité sonore est la raison pour laquelle le MS-20 est si incroyable. Créer des subs, des kicks, des coups de caisses claires, de charleys, des grincements, des hurlements et des basses bien profondes est d'une simplicité effarante bien qu'il ne soit pas aussi raffinés que celui d'un Moog, ce son unique est tout aussi utile et peut-être même plus pertinent. Mention spéciale pour le portamento qui est délicieusement suave (l'un des plus agréables à écouter sur un mono) et a une très grande étendue, ce qui nous plait beaucoup.

Le vrai cœur du MS-20 mini se situe dans ses filtres passe-haut et passe-bas, les deux pouvant être saturés et envoyés en oscillation automatique, et en plus bien sûr les sections enveloppes et modulation. Cependant... Il y avait deux sortes de filtres différents utilisés dans le MS-20 original en fonction de la période à laquelle ils avaient été fabriqués : le filtre custom Korg 35 ou le filtre OTA utilisé dans les modèles ultérieurs qui utilisaient des composants prêts à l'emploi.

Nombre de gens disent que le 35 sature de manière plus plaisante que la version OTA, qui selon beaucoup ne sonne pas aussi remarquablement. Heureusement, les concepteurs ont également reconnu que le filtre Korg 35 avait l'avantage sonore et c'est donc cette conception qu'ils ont retenu pour le MS-20 mini. Résultat. Ce qui est fantastique (au terme de ce test, particulièrement) est que notre MS-20 original est également doté du filtre Korg M35, donc c'est une parfaite configuration pour comparer les sons cote-à-cote.

On notera que de nombreuses comparaisons en ligne ne précisent pas de quel filtre est équipé leur original lorsqu'elles procèdent aux comparaisons sonores, mais cet article fait une comparaison absolue entre les deux. Avec 35 ans d'écart.

Un bonheur de filtre

"Nous sommes infiniment heureux de pouvoir vous dire que les filtres du MS-20 mini ont une sonorité très proche du filtre Korg 35 de l'original"

Nous sommes infiniment heureux de pouvoir vous dire que les filtres du MS-20 mini ont une sonorité très proche du filtre Korg 35 de l'original, bien qu'il y ait des différences subtiles. Sur notre MS-20 original, le filtre passe-haut peut quasiment réduire l'extrémité basse à rien du tout, tandis que sur le mini, d'avantage de son est préservé lorsque le filtre passe-haut est au maximum.

Les sons du filtre passe-bas sont aussi légèrement différents, s'ouvrant de manière plus limpide dans les aigus et peut-être même un peu plus bas dans les basses, mais les fréquences médium sont également un tantinet moins prononcées que sur l'original, ce qui signifie que la résonance accroche à un point différent avec des réglages strictement similaires sur le mini et sur l'original. Cela est vrai pour la résonance sur les filtres passe-haut aussi bien que passe-bas.

Encore une fois, la résonance (particulièrement avec le passe-bas) est un peu plus propre à son réglage maximum, et elle a tendance à s'assoir sur le son de l'oscillateur un petit peu plus, tandis que sur l'original, la résonance se mélange avec le son de l'oscillateur un peu plus et le son se déchire avec plus de folie aux extrêmes du clavier.

Une différence finale réside dans le fait que les filtres n'agissent pas aussi durement que l'ancien MS-20 sur les aigus moyens. Par exemple, notre ancien MS peut sonner comme si vous faisiez passer les oscillateurs par une pédale fuzz des années 1970 lorsque le passe-bas est réglé sur une grande résonnance et que la coupe est réglée pour agir sur les médiums, tandis que le mini est un peu plus subtil avec les mêmes réglages. On notera notamment moins de déchirures / grognements dans les médium. Toutefois, vu que l'original est devenu plus 'sombre' avec le temps, cela pourrait changer lorsque le mini prendra de l'âge.

Ne vous méprenez pas. En aucune manière nous ne disons qu'il sonne mal, mais il est important de souligner les différences entre un mini tout neuf de 2013 et un original classique des années 70.

20 questions

Pour conclure, le MS-20 mini présente le charisme que nous espérions, si ce n'est que les tolérances plus strictes des composants modernes ont légèrement changé le son, il sonne sans aucun doute aussi bien que l'ancien. Comme Korg le dit sur son site, « le son du MS-20 mini a quelque chose de clair et d'extrêmement qualitatif car le son qu'il produit est celui d'un MS-20 original en condition de fraicheur, lorsqu'il est apparu à la vente, avant que les composants ne prennent de l'âge.

Cela résume parfaitement la situation, seuls les possesseurs d'un ancien modèle pourront jamais constater ces différences en faisant une comparaison directe. Et même, lorsque le son est statique sur l'ancien et sur le nouveau modèle, la différence est minime ; vous ne la constatez vraiment qu'en balayant le filtre ou en réglant les enveloppes, qui réagissent de manière légèrement différente.

Les nouveaux acheteurs seront satisfaits de l'étendue des sons que le MS-20 mini peut produire pour son prix. Il s'agit d'un très bon synthé sur lequel apprendre le clavier numérique (les claviéristes expérimentés ne s'en lasseront pas non plus) et le fait qu'il s'agisse d'un caméléon sonore pouvant produire des sons de base et peut également exceller dans des directions moins conventionnelles, en fait un achat tout à fait logique.

Conclusion

Nous ne pensons pas que les possesseurs de l'original souhaiterons vendre de sitôt, ni par conséquence que sa valeur ne diminue. Après tout, il s'agit encore d'un classique pour de bonnes raisons notamment parce que le clavier de taille entière, les prises jacks 6.35 et les tonalités légèrement plus vocales/grognardes font la différence. Cependant nous estimons que les possesseurs d'un MS-20 original souhaiterons certainement acheter un MS-20 mini pour l'utiliser en live et c'est probablement le meilleur compliment que quiconque puisse faire.

Korg a vraiment fait un travail remarquable en recréant le MS-20 de manière si authentique et doit être chaleureusement félicité pour avoir cassé le moule, écouté la communauté des claviéristes et en le mettant en vente au prix diabolique de 666 €.

Nous espérons sincèrement que le MS-20 mini sera le fer de lance de nombreux synthés /produits analogiques de Korg. Peut-être même un poly, une boite à rythme ou un séquenceur Korg analogique un jour ? Pourquoi ne pas recréer le SQ10 ? Et peut-être que ce mouvement novateur incitera les compères Yamaha et Roland à ramener certains de leurs anciens favoris sur le marché. Nous l'espérons en tout cas.

MusicRadar Note

5 / 5 Etoiles
On aime

Il s'agit d'un authentique MS-20, juste un peu plus petit, avec MIDI/USB et matrice de patch. Très accessible.

On regrette

Jeu latéral sur les petits potards. C'est à peu près tout !

Verdict

Une résurrection fidèle du MS-20, pour un prix vraiment attractif. Tout le monde devrait en avoir un !

Dimensions

493 x 257 x 208

Available Outputs

3.5mm mini jack stereo L/R/Headphone MIDI out USB

Available Inputs

MIDI

Unit Power Source

9V DC Adaptor

Weight (kg)

4.8

Politique En Matière De Test
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