Arturia BeatStep

Le contrôleur/séquenceur caméléon

Arturia est maintenant une marque bien établie, tant dans le monde du logiciel que du hardware. Elle a notamment bâti sa réputation grâce à de vrais synthés analogiques d'un côté et à leurs pendants virtuels de l'autre. Cependant, à la frontière des deux mondes, on trouve aussi Origin, leur synthé hardware basé sur un processeur de signal numérique, ainsi que les Spark et Keylab qui sont des contrôleurs doublés de logiciels. BeatStep, qui est quant à lui un contrôleur MIDI et un step séquenceur, constitue une nouvelle étape originale de plus pour la marque !

Pour brouiller encore davantage les lignes, BeatStep intègre un port USB ainsi que des sorties CV/Gate. Il peut être utilisé en standalone ou avec un ordinateur/iPad.

"Le BeatStep est seulement un peu plus grand qu'une page A4 mais semble bien conçu"

Le BeatStep est seulement un peu plus grand qu'une page A4 mais semble bien conçu. Le boîtier est fait de plastique dur et est sans aucun doute lesté à l'intérieur pour le rendre plus lourd. Cela aide notamment à ce qu'il reste en place sur une surface lors de l'utilisation des pads.

Ces derniers, au nombre de 16, sont en caoutchouc de type MPC et sont équipés d'un rétroéclairage LED. Au-dessus se trouvent 16 potentiomètres. Malheureusement, pas de retour visuel sur le logiciel, ce à quoi on pourrait pourtant s'attendre à ce prix. À gauche, on trouve un gros rotacteur et 8 petits boutons destinés aux options de transport.

Toutes les connexions sur le côté sont de type mini (mini USB et jacks 3,5mm pour CV, Gate et MIDI). Heureusement l'unité possède un adaptateur jack 3,5 à MIDI (un câble USB est également inclus). Comme l'alimentation se fait également via USB, il vous faudra acheter un chargeur USB si vous utilisez le beatstep en standalone.

À l'essai

Le séquenceur est un step séquenceur 16 notes sur lequel il est possible d'ajuster le pitch via les potentiomètres. En mode stop, tourner un potentiomètre vous donnera un retour sonore, la hauteur de la note changera au fur et à mesure que vous changerez les valeurs (en tournant le potentiomètre).

Contrairement aux potentiomètres de step séquenceurs classiques, il n'y a aucun risque ici de jouer de fausses notes, car les valeurs sont quantifiées par défaut sur une gamme chromatique (et il y a une option permettant d'utiliser des presets de gamme ou même vos propres presets).

Les pads déterminent si un pas est joué ou non, mais vous permet également de déterminer l'ordre de la séquence, la taille du pas ou la tonalité. Quelques autres boutons vous permettent d'ajuster la longueur de la séquence. Le gros rotacteur contrôle le Tempo et la Transposition, mais ces deux fonctions peuvent être contrôlées depuis votre séquenceur.

En fait, il est possible de transmettre des séquences de pas en MIDI et d'utiliser les sorties CV/Gate de façon indépendante (contrôlées par le MIDI de votre séquenceur). Cette flexibilité est admirable, mais il vous faudra utiliser pour arriver à vos fins le logiciel Control Center livré avec.

Cela permet d'accéder à des options de paramétrage de séquences bien plus détaillées (et d'ajouter des paramètres de Swing et de Gate Time). Vous pourrez également éditer les commandes MIDI envoyées via les pads, les potentiomètres ou les boutons de transport en mode contrôleur.

On retrouvera avec le Beatstep des fonctions similaires à bien d'autres contrôleurs MIDI (l'envoi de notes, le CC en MIDI et les messages de transport et de changement de programme) ainsi que la possibilité de passer d'un mode à un autre alors que le séquenceur continue de jouer. Les presets du contrôleur et des séquences peuvent être stockés et rappelés (séparément) dans 16 emplacements de mémoire.

Le Beatstep est de très bonne qualité bien que quelques compromis aient été réalisés. Il semble n'y avoir aucun moyen d'utiliser le logiciel Control Center en même temps que votre séquenceur, et les changements de réglages faits sur le hardware ne sont pas visibles sur le logiciel.

Le plus gros inconvénient selon nous, c'est le manque d'entrées MIDI ou de Gate/Trigger. Cela aurait rendu le BeatStep bien plus flexible en termes d'intégration dans différentes configurations existantes. Mis à part cela, BeatStep est l'un des moyens les plus abordables de rentrer dans le monde du step sequencing hardware, en MIDI ou CV.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Le step séquenceur est super. Fonctionne comme contrôleur et séquenceur de façon simultané. Options de contrôle et de connectivité flexibles.

On regrette

Pas d'entrées MIDI ou Gate/Trigger. Impossible d'utiliser le logiciel Control Center en même temps que votre séquenceur.

Verdict

Amusant, pratique et flexible, malgré quelques omissions, le BeatStep vous en donne pour votre argent.

Description

Portable pad controller and step sequencer with USB, MIDI and CV/Gate connectivity

Features

16 backlit velocity and pressure sensitive pads; 16 assignable encoders with 3 modes; Step sequencer with multiple play modes; Mini USB in/out (DC in for standalone operation); 3.5mm CV & Gate outputs

Politique En Matière De Test
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