Alesis Performance Pad Pro

Quand on avait testé le Performance Pad original en 2008, son module sonore daté était basé sur l'Alesis SR16, d'il y a 20 ans.

Ses caractéristiques MIDI et ses fonctionnalités basiques ne pouvaient tout simplement pas rivaliser avec un pad contrôleur combiné à une station de travail audio numérique comme BFD. Est-ce que ce nouveau modèle fait mieux?

Performance Pro?

Pour commencer, le matériel repensé a l'air bien meilleur. L'écran bleu est clair, les pads en caoutchouc résistant ont l'air agréable à jouer (même s'il aurait été sympa d'inclure un jeu de baguettes) et la navigation dans l'interface est simple.

Cependant, proposer uniquement huit niveaux de vitesse est limitatif et même si Alesis met bien en avant sa fonctionnalité d'articulation dynamique », les sonorités ne sont pas si expressives que ça sur la plage de vitesse ou de sons. Le set de sons (tiré du SR18) est cependant polyvalent et correct.

Ce nouveau modèle intègre désormais 500 sons, contre 120 sur l'ancien Performance Pad. Les polyphonies ont doublé pour passer à 32 notes afin de prendre en compte les trois types de sons disponibles (batterie, percussion et basse). On compte aussi 100 presets et 100 riffs de batterie utilisateur, même s'il est vraiment dommage de ne pas pouvoir les écraser, d'autant que la plupart des utilisateurs ne veulent pas se contenter d'utiliser des presets, aussi bon soient-ils.

La tête dure

Heureusement, les samples sont punchy, et couvrent un grand nombre de styles et d'effets, réverbe, égaliseur, compression, bien que pas géniaux sont par ailleurs largement suffisants.

Il y a des contrôles basiques d'enveloppe d'amplis, même si la fonction attack/release (attaque/déclenchement) ne fonctionne que sur les sons de basse et sur le tuning, le filtre et le panoramique. Cela reste cependant très limité par rapport à ce qu'il est possible de faire avec un ordinateur couplé à une bibliothèque de sons batterie/percu et un pad contrôleur USB/MIDI.

L'ajout de sons de basse est le bienvenu et le module intègre un petit nombre de sons acoustiques, électroniques et synthétiques.

Malheureusement, comme il n'y a que huit pads, chaque kit de basse ne peut accéder qu'à huit tons à la fois et la hauteur des sons d'un kit ne peut pas être réglée individuellement pour créer des gammes personnalisées, ce qui en limite l'utilité.

Combiné à l'absence d'entrée USB ou MIDI, il n'y a donc aucun moyen d'accéder aux sons intégrés par l'extérieur. Pourtant, le Performance Pad Pro est un bon contrôleur MIDI, très simple de surcroit. Il est également doté d'une entrée audio, histoire de vous entrainer avec vos beats.

L'heure des Pads

En tant que boîte à rythmes, les fonctionnalités sont correctes, quoiqu'encore assez basiques pour un modèle 'pro'. On a un enregistrement de riff/boucle simple, avec overdubbing en temps-réel, quantification, édition par étape et chaining de riffs. Le séquenceur fonctionne bien et est très net, rien à redire à ce niveau-là.

Chaque riff est également doté de parties A et B, plus deux parties à remplir, même si nous nous attendions à des pistes de séquenceur multiples comme sur l' Akai MPC. Mais non, il n'y a que trois pistes par riff-batterie, percussion et basse.

En fin de compte, et vous l'aurez compris, le Performance Pad Pro a encore trop de défaut pour oser s'appeler 'pro'.

Il a un bon son, il est portable, autonome et facile à utiliser comme boîte à rythmes simple ou pour des percussions/ batteries en live, mais l'absence d'entrée MIDI, de port USB et l'impossibilité de charger des samples, combinée au nombre limité de pistes de séquenceurs et de notes de basses disponibles par les pads sont frustrants.

On peut peut-être lui pardonner puisqu'il est assez bon marché par rapport à d'autres pads de percussion avec boîte à rythmes, mais cela se reflète aussi sur le nombre de ses fonctionnalités.

Dans l'ensemble, ses fonctionnalités de boîte à rythmes ou de contrôleur de percussion ne sont pas assez solides pour être vraiment impressionnantes.

MusicRadar Note

3,5 / 5 Etoiles
On aime

Set de sons polyvalent. Résistant et portable.

On regrette

Pas autant de caractéristiques que ce qu'on aurait souhaité.

Verdict

Il a un bon son et la boîte à rythmes vient en bonus, mais il est trop basique pour oser s'appeler « pro ».

Sounds

500 with dynamic articulation

Politique En Matière De Test
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