Vox AC4TV

Dans les années 1950, un ampli de faible puissance était tout ce à quoi on avait accès. Par la suite, lorsque des amplis plus puissants ont été inventés, et si vous en aviez les moyens, il vous était possible d'évoluer. Mais en réalité, un ampli puissant n'est pas toujours idéal en ce 21e siècle : souvent trop bruyant pour la maison ou l'enregistrement et, avec les avancées dans le domaine du monitoring, la plupart des gens n'ont pas besoin d'une grosse puissance sur scène. Nous en venons donc aux petits amplis, d'abord chers et ésotériques avant d'être bon marché et made in Asia.

Le Vox ATC4TV, qui fait partie de la deuxième catégorie, en est presque un représentant du genre. Il fait partie de la gamme Modern Classic de chez Vox tout en possédant une superbe finition vintage qui emprunte aux vieux modèles leur couleur crème et leur grille aux motifs de diamants.

Le nom AC4 est apparu pour la première fois en 1961. A l'époque, le vinyl couleur crème avait cédé la place à une finition noire, et le style 'TV des années 1958-60' des baffles n'était plus d'actualité. Vous l'aurez compris, l'AC4 de 2009 est donc davantage dans le sillon contemporain du 'vintage washing' qu'une réédition à proprement parler.

Ceci étant dit, le petit ampli est un tout lampe équipé d'une 12AX7 pour le préampli et d'une unique EL84 pour l'étage de puissance (classe A). À plein régime, vous avez 4 watts à disposition, mais un atténuateur de puissance à trois voies vous permet de descendre à 1 watt. Voire, et vous n'y croirez pas, à 0.25 watt !

L'AC4 dispose d'un contrôle de volume, de tone et d'une sortie jack de 16 ohm pour un baffle 4 x 12 si vous en avez besoin, ou simplement du baffle Vox V112TV 1 x 12 correspondant.

Les plus exigeants d'entre vous regretteront peut-être le baffle en bois aggloméré de l'AC4TV (l'épaisseur du vrai bois est généralement de meilleure augure sonore), mais il s'agit vraiment d'un détail. Et ce à deux niveaux : d'abord parce qu'un baffle d'ampli de cette taille n'a pas besoin d'être épais pour durer ; ensuite parce que, avouons-le, il est difficile de juger de l'impact éventuel de l'épaisseur du bois sur le son d'un baffle fermé et de si petite taille. De fait, les coins de protection ne sont pas utiles ici et la poignée rétro de couleur crème peut supporter deux fois le poids de cette mini terreur.

"Entraînez-vous avec, enregistrez avec, ou contentez-vous de le regarder à longueur de journée. Voilà un petit ampli qui a tout pour plaire."

Au coeur de l'AC4TV, on trouve un circuit avec deux lampes à bord relié aux potards de volume et de tone, et les autres composants électroniques. Les deux mini transformateurs, l'interrupteur de mise en route, la fiche IEC pour l'alimentation et les cables de sortie jack sont montés directement sur le châssis en acier. Le régulateur de puissance de sortie, quant à lui, se trouve situé à part.

Ce combo est équipé d'un haut parleur Celestion VX10 custom 30 watts de 10 pouces avec aimants en ferrite. Ce dernier est monté à l'arrière du baffle en aggloméré.

Côté son

Vous serez plongé au coeur de cet univers sonore en écoutant les deux extraits ci-dessous. Avec un bon casque bien sûr !

Branchez-vous avec les réglages de puissance les plus élevés, faites saturer le tout, et vous pouvez être sûr que vos voisins cogneront au mur. C'est trop puissant pour la maison mais parfait pour une répétition ou le studio.

On entend bien évidemment, comme on peut s'y attendre d'un baffle aussi petit, que le son reste contenu. Mais ses sonorités médiums sont plus rock'n'roll que bien des sons graves et aigus modernes et plus puissants. Ces derniers sonnent bien en intérieur mais ne percent pas dans un mix en répétition de groupe et restent souvent inadaptés à l'enregistrement. L'avantage de ce baffle fermé est qu'il maintient les basses sérrées et précises.

Avec une guitare de type Strat vintage et un réglage à 4 watts, le son restera clean jusqu'à environ 10 heures au potard de volume. Juste après ce point, vous commencerez à passer à un son légérement saturé qui ne souffre pas d'aigus rocailleux. A environ 2 heures, on voyage dans les terres du rock classique avec de belles textures saturées jusqu'à ce que vous baissiez à nouveau le volume. Mais qui en a vraiment envie ?!

Abandonnez la Strat pour la Les Paul Standard et vous obtenez une saturation plus épaisse et douce car les humbuckers et l'acajou vous permettent d'avoir plus de maîtrise sur le son de ce petit ampli. Vous avez là tout ce qu'il faut pour des sonorités lead bien épaisses à la Bonamassa ou Moore. Ne manque qu'un petit Parisienne Walkway pour atteindre le nirvana terrestre.

Passer en mode 1 watt réduit drastiquement la marge pré-écrêtage, ce qui vous permet d'obtenir un son saturé plus rapidement. Descendre en mode 0.25 watt vous amène encore plus loin et permet en poussant le volume et le tone d'obtenir une distorsion élégamment compressée qui semble coller à n'importe quel morceau vous passant par la tête. Vous avez réellement l'impression de jouer sur un Marshall 'plexi' 50 watt ou un AC30 quand ils vous attaquent les oreilles. Cet ampli respire le suivi qualité avec une très très belle conception.

Le potentiomètre offre assez de souplesse pour vous permettre de naviguer d'un son assez sombre et baveux à des sonorités plus modernes et concises. On peut cependant se confronter à un problème de définition avec le micro manche, surtout si cet ampli est dans le coin d'une pièce.

Vous l'aurez compris, l'AC4TV est synonyme de sons rock'n'roll quels qu'ils soient. C'est de meilleure qualité qu'un Epi Valve Junior mais pas aussi complet qu'un Blackstar HT-5, ce qui donne raison à son prix particuièrement bas pour un tout lampe.

Si le prix et la portabilité sont vos priorités, procurez-vous une de ces petites merveilles. Mais si vous avez un peu plus côté monnaie, la version tête et baffle sonne encore mieux. Sinon, assurez-vous que vous branchez cette version combo dans un 4x12 juste pour le fun. On vous le promet, personne autour de vous ne croira que vous jouez sur un 4 watts ! Alors, entrainez-vous avec, enregistrez avec, ou contentez-vous de le regarder à longueur de journée ! Voilà un petit ampli qui a tout pour plaire.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

L'esthétique. La facilité d'utilisation. Les sons. La sortie baffle.

On regrette

La version tête et baffle 1 x 12 sonne mieux.

Verdict

Voué à la célébrité, l'AC4TV est un excellent petit ampli qui sera parfait pour des sonorités rock'n'roll old school et des sons rock plus modernes, avec tout ce que l'on peut trouver entre les deux.

Additional Features

Valves: 1 x 12AX7, 1 x EL84 | Four, one or 0.25 watts output levels, external speaker jack

Country of Origin

Vietnam

Power (W)

4

Weight (kg)

8.9

Dimensions

350 x 360 x 210

Weight (lb)

19.84

Device Type

All-valve class-A single-channel combo with solid-state rectification

Valves

2

Politique En Matière De Test
Tous les tests produits par MusicRadar sont réalisés par des musiciens spécialistes de leur domaine qui ne sont en aucun cas liés à une quelconque marque ou à un revendeur. Nos experts écrivent également pour des magazines célèbres comme Guitarists, Total Guitar, Computer Music, Future Music et Rythm. Tous font partie du groupe Future PLC, plus grosse maison d'édition et de magazines musicaux au monde.

Laisser un commentaire Facebook