PRS S2 Starla

PRS aurait-elle créé une guitare indie rock ?

Voilà bientôt trois décennies que PRS est assaillie de requêtes pour fabriquer des guitares made in USA moins élaborées et moins chères : elle s'est enfin décidée à satisfaire ses fans. Mais la S2 Starla est-elle trop belle pour être vraie ?

« Les nouvelles guitares de la gamme S2 sont toutes des versions 'repensées'
des modèles haut de gamme de la marque»

Les nouvelles guitares de la gamme S2 sont toutes des versions 'repensées' des modèles haut de gamme de la marque, ce qui leur permet d'être vendues à des prix plus abordables. Le mariage d'une gamme de prix moyen et du prestige d'un instrument fabriqué aux USA pourrait signifier que cette guitare unit en son corps le meilleur des deux mondes.

La Starla reste une guitare tout en acajou. Sa table arbore des contours asymétriques biseautés, un style qui est né avec la PRS Mira et qui a été repris avec la Starla. Autrement dit, imaginez une SG plutôt qu'une Les Paul Standard. La finition vernie ne rend pas exactement le même effet miroir que sur la version originale, mais la guitare a toutefois une fière allure.

La fabrication de cette guitare PRS a été totalement remaniée. Il en résulte un nouveau manche trois pièces, de nouvelles versions des mécaniques à blocage Phase II, un nouveau procédé de finition et de nouveaux micros conçus aux États-Unis mais fabriqués en Corée.

Fabrication

La Starla est à présent la seule guitare à simple pan coupé de la Série S2. La jointure corps/manche se fait au niveau de la 16ème frette. Des trois S2 (les deux autres étant la Mira et la Custom), c'est celle qui a subi le moins de modifications comparée au modèle US original. C'est également le modèle dont le design ressemble le moins au style PRS traditionnel.

Les humbuckers de la Starla USA ont servi de modèle aux micros de la PRS. Pour autant, ils possèdent un caractère complètement différent de celui que l'on trouve habituellement sur une guitare PRS penchant plutôt vers une sonorité de type Gretsch/Rickenbacker. Autre surprise, la belle est équipée d'un chevalet Tune-O-Matic et d'un vibrato Bigsby B50 certifié qui la distingue encore davantage du reste de la famille PRS.

« La guitare que nous avons testée a été très polyvalente, et ce, malgré une tension au niveau des cordes assez faible »

La PRS Starla est équipée de répliques des mécaniques à blocage Phase II fabriquées en Corée. Mais, et les fans de Bigsby seront d'accord à ce sujet, il faut en prendre soin si l'on veut que ces dernières tiennent l'accordage.

La guitare que nous avons testée nous a parue très polyvalente. Le Tune-O-Matic s'est avéré très efficace, suivant naturellement le mouvement du bras. Si vous devez utiliser votre guitare de façon intensive, nous vous conseillons toutefois de faire installer un chevalet type 'roller saddle' qui évitera les frictions. D'ailleurs cet accessoire devrait être inclus d'office vu le prix affiché par cette guitare.

Enfin, si vous êtes un amoureux de la nature et que vous préférez les petits oiseaux dans leur environnement buccolique plutôt que sur la touche de votre guitare, vous serez soulagés d'apprendre que la touche est ici ornée de marqueurs en plastique crème en forme de point. Les oiseaux qui enjolivent habituellement les guitares PRS sont en option si vous le désirez, en plastique crème également.

Côté son

Branchez la Starla et vous vous retrouvez en compagnie d'une guitare dont les sonorités peuvent aussi bien se réclamer d'une Gretsch que d'une Rickenbacker. Vous serez peut-être tenté d'ajouter quelques aigus et des graves sur votre ampli, ou bien de changer d'ampli pour vous rapprocher du son d'un tweed Fender. C'est une guitare qui gagne à être accompagnée d'une bonne dose de réverbe.

« Il ne s'agit pas d'une guitare de type rétro conçu à la va vite [...] la Starla respire la qualité et ne manque pas de caractère »

Ce n'est pas aussi raffiné que sur une Tele, mais c'est bel et bien dans le caractère distinct de la PRS S2 Starla que réside ce petit quelque-chose de magique. On le doit probablement à ses micros à faible gain qui, splités ou non, lui confèrent une sonorité propre. Ajoutez à cela cette résonance de semi-hollow créée par le combo Bisgby/chevalet Tune-O-Matic et vous obtenez le son PRS le moins typique qui soit !

Ce n'est pas une critique pour autant. Tous les guitaristes qui aiment les sons clean et crunch du vieux blues, de la country, du rockabilly, de l'Americana ou de l'indie pop/rock se trouveront à leur aise ici. Et puis il ne s'agit pas d'une guitare de type rétro conçue à la va-vite et dont les micros sifflent dès que l'on ajoute un peu de gain ou de volume sur scène. La Starla respire la qualité et ne manque pas de caractère.

Malgré l'utilisation abusive de la formule "synonyme de changements", il semblerait bien que ce soit la seule qui puisse coller à la description de cette gamme de S2 et à la Starla. La preuve en trois questions : est-ce qu'elle procure les mêmes sensations que les modèles de guitares haut de gamme ? Oui. Est-ce que la qualité des sonorités se rapproche de ces modèles ? Quasiment. Est-ce qu'elle offre un prix plus attractif pour un instrument moins "classieux" qui se veut ainsi "populaire" ? Assurément.

La Starla possède vraiment les qualités nécessaires pour faire connaître les guitares PRS à un public plus vaste. Ce public vantait sans doute déjà les mérites de la marque, mais n'accrochait ni avec son style ni avec son prix par le passé. Seul le temps pourra nous éclairer sur son avenir.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Géniale pour des sons clean accompagnés d'une bonne dose de réverbe. Qualité de fabrication. Prix.

On regrette

Pas grand-chose.

Verdict

Peu de guitaristes ne sauraient apprécier ses sonorités classiques et de caractère. C'est la guitare capable de convertir les plus réticents à PRS.

Country of Origin

USA

Available Finish

Antique White, Seafoam Green and Black Opaque colours, McCarty Tobacco, Sienna and Vintage Cherry (as reviewed) translucent colours

Body Style

Single-cutaway, solidbody electric

Bolt-on Neck

No

Fingerboard Material

Rosewood

Guitar Body Material

Mahogany

Hardware

Tune-o-matic-style bridge, Bigsby B50 vibrato, S2 locking tuners (w/brass posts)

Left Handed Model Available

No

Neck Material

Mahogany, 'pattern regular' profile, glued-in

No. of Frets

22

Nut

Friction reducing/42.6mm (1.68")

Scale Length (Inches)

25

Scale Length (mm)

635

Weight (kg)

3.45

Weight (lb)

7.6

Circuitry Type

3-way lever pickup selector switch, master volume and master tone (with pull/push coil-split switch)

Pickup Type

PRS Starla S2 Treble (bridge) and Bass (neck) humbuckers

Politique En Matière De Test
Tous les tests produits par MusicRadar sont réalisés par des musiciens spécialistes de leur domaine qui ne sont en aucun cas liés à une quelconque marque ou à un revendeur. Nos experts écrivent également pour des magazines célèbres comme Guitarists, Total Guitar, Computer Music, Future Music et Rythm. Tous font partie du groupe Future PLC, plus grosse maison d'édition et de magazines musicaux au monde.

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