PRS S2 Singlecut

Voilà une nouvelle version de la guitare la plus célèbre de PRS : la Singlecut

Parue en 2013, cette gamme PRS S2 made in USA se positionne entre la gamme de guitares haut-de-gamme Core Line de fabrication américaine et la gamme de guitares SE meilleur marché fabriquée en Corée. Et bien que les modèles S2 de fabrication américaine utilisent des pièces fabriquées en Corée (principalement les mécaniques, micros et vibratos), ils n'en sont pas moins entièrement fabriqués dans les usines PRS de Maryland.

"La différence entre les guitares de la gamme Core Line et celles de la gamme S2 résulte de la nouvelle conception de l'instrument"

La différence entre les guitares de la gamme Core Line et celles de la gamme S2 résulte de la nouvelle conception de l'instrument : un manche trois pièces remplace maintenant le manche d'origine d'un seul tenant et une table d'harmonie plate et simplifiée dont les bordures chanfreinées asymétriques se substituent à la table auparavant sculptée. Pour les guitares dont la table sera faite d'érable, ce bois présentera toujours un grain intéressant bien que d'un standard moindre que celui de la gamme Core Line. La finition fera l'objet d'une procédure différente plus rapide à appliquer.

Les S2 restent des guitares PRS de fabrication américaine ; elles sont juste proposées à un prix plus abordable. L'achat d'une Core Line SC 245 ne vous coûtera pas loin de 1100 ; divisez ce prix par deux et vous obtiendrez celui de la S2 Singlecut.

La PRS Singlecut d'origine (source de querelles juridiques entre PRS et Gibson peu après sa sortie en 2000) a toujours été populaire parmi les artistes, mais a obtenu un moindre succès auprès des acquéreurs de modèles PRS haut-de-gamme. Hormis la Tremonti toujours fidèle à l'appel, bien entendu, la gamme Core Line ne comporte qu'une seule Singlecut, la SC 245. À l'inverse, la gamme SE propose une sélection de huit modèles auxquels vient s'ajouter la nouvelle Singlecut semihollow de Zach Myers (The Fairwell et Rock Shinedown).

Tout comme la S2 Custom 24 qui nous est déjà familère et la 'nouvelle arrivée 2014' S2 Custom 22, la S2 Singlecut présente un diapason de 635 mm (25 pouces), un profil de manche Pattern Regular et les incrustations d'oiseaux en ivoroïde qui sont la norme chez PRS (pas d'option disponible ici).

La Custom 22 et la Singlecut sont toutes deux équipées de nouvelles versions fabriquées en Corée des humbuckers PRS 7 (à l'origine installés sur la Singlecut). Toutes les deux sont également munies de potards de tone de type push/pull permettant de splitter les micros.

Ces derniers, contrairement aux S2 originelles, offrent un split partiel. En effet, plutôt que de désactiver le micro dans sa totalité, ce système en retient une partie, rendant le son légèrement plus généreux en mode splitté (ce système permet également de réduire le hum). De plus, les contrôles individuels de tone offrent la possibilité de splitter un seul micro ou les deux à la fois et de régler volume et tone individuellement aussi. Un système qui fait peut-être de cette S2 la guitare la plus polyvalente à ce jour.

La table plate et son bord chanfreiné modifient le style de la S2 dont le caractère apparaîtra peut-être moins classique. Une profondeur de 50 mm en fait un instrument plus mince que la Core Line Singlecut dont la profondeur de 58 mm rappelle celle de la Les Paul. L'épaisseur du manche en est de ce fait diminuée et le confort de jeu s'en voit légèrement altéré. Basé sur le profil classique, le manche Pattern Regular est de type plein bien que présentant un profil en 'C' tendant subtilement vers un profil en 'V'. La profondeur à la première frette est de 22 mm tandis qu'elle est de 24 mm à la douzième. Le travail de frettage est superbe, l'intonation parfaite et l'accordage stable.

Les mécaniques sont des répliques des mécaniques à blocagePhase II de PRS fabriquées en Corée ; les tiges en laiton sont à nu, une esthétique que l'on retrouve au niveau des barres en laiton du chevalet (type stoptail) fabriqué aux États-Unis. Le chevalet lui-même est usiné et en aluminium (non moulé).

Côté Son et Sensation

Les humbuckers 7 de la S2 imitent les micros américains d'origine. "Ils sont de fabrication très similaire", nous explique PRS, "mais bien que les 7 soient pleins et articulés, ils possèdent plus de médiums que les 245 qui sont quant à eux 'plus chauds'.

Les sonorités 'de type vintage' n'en sont pas moins reproduites ici, et, votre rédacteur ayant maintes fois usé et abusé d'une Singlecut 2001 équipée de humbuckers 7 peut attester ici que ces petites bêtes visent juste et produisent des sons rock classiques très généreux. Cependant, la S2 est différente à bien des égards ; c'est une guitare plus légère et moins corpulente, que ce soit côté son ou sensation.

"La nouvelle S2 semble suggérer un son singlecut plus contemporain, plus crade"

L'ancienne Singlecut offre un son plus épais et plus boisé avec une résonance sèche et détaillée. La nouvelle S2 semble suggérer un son singlecut plus contemporain, plus crade. Ceci n'est pas une critique, et avec ses micros splittés, cette S2 engendre des sonorités différentes, plus clinquantes qui sont de bonne qualité en modes clean, crunchy ou sale. La disposition des potards ne correspondant pas à celle d'une Gibson, un léger temps d'adaptation sera requis pour dompter la bête, mais rien de vraiment compliqué, nous tenons à vous rassurer.

Selon nous, la S2 procure une sensation plus agréable que celle d'une SE, un son plus imposant et plus de polyvalence.Voilà une excellente Singlecut tendance vintage au caractère fondamentalement rock mais qui offre une large palette de sonorités diverses à portée de doigts.

Pour autant, nous sommes nombreux à payer une visite au magasin Gibson le plus proche dès qu'il s'agit de trouver une solidbody singlecut en érable/acajou avec double humbucker. Et Gibson se fait un plaisir de proposer ses Les Paul premier prix vantant des fonctions pour le moins attirantes. Par comparaison, la Singlecut S2 paraît manquer un peu de fantaisie, prise en sandwich entre les Singlecut SE de qualité plus que décentes pour un prix cassé de moitié et la Core Line SC 245 de style plus vintage, plus classe, au double de son prix.

Toutefois, cette guitare est un instrument pro parfaitement satisfaisant qui allie des sonorités singlecut bien classiques avec des sons plus légers, plus brillants et plus tranchants issus des micros partiellement splittés pour vous permettre d'élargir le registre sonore à votre disposition.

Les guitares PRS ne sont pas populaires pour rien, et pas non plus pour la seule beauté de leurs tables en érable ou pour leurs incrustations en forme d'oiseaux. Ce sont des instruments tout bonnement superbes destinées au musicien professionnel qui se préoccupe davantage de la qualité du jeu que de l'allure de la table flammée. Si vous êtes ce type de guitariste, cette guitare vous est fortement recommandée.


MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Fabrication simple de qualité excellente. Le son des micros 7 est superbe. Jouabilité remarquable. Made in USA pour la moitié du prix d'une Core Line.

On regrette

Rien.

Verdict

Une guitare simple de fabrication américaine qui priviégie la qualité de fabrication et le son plutôt que la décoration.

No. of Frets

22

Scale Length (Inches)

25

Country of Origin

USA

Hardware

PRS S2 Stoptail, S2 locking tuners (w/brass posts)

Weight (lb)

8

Left Handed Model Available

No

Neck Material

Mahogany, Pattern Regular profile

Circuitry Type

3-way selector switch, individual volume and tone controls (w/ pull-push coil-split switch)

Nut

Friction reducing

Scale Length (mm)

635

Weight (kg)

3.6

Fingerboard Material

Rosewood

Guitar Body Material

Mahogany Maple

Pickup Type

PRS S2 #7 Treble (bridge) and S2 #7 Bass (neck) humbuckers

Available Finish

Antique White, Black, Seafoam Green, Sienna, Vintage Cherry, McCarty Tobacco Sunburst (as reviewed)

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