Peavey Vypyr VIP 3

Un ampli numérique pour guitare, basse et acoustique

La révolution numérique continue. Et certains des derniers amplis guitare sur le marché possèdent des fonctions et des caractéristiques que l'on aurait à peine oser imaginer il y de ça 10 ans. La dernière série d'amplis de chez Peavey nommée Vypyr en est l'exemple parfait puisqu'elle intègre en plus des habituelles modélisations d'amplis et d'effets, des modélisations d'instruments...

Le succès de cet ampli a en fait commencé dès sa présentation au NAMM d'hiver de 2013 au cours duquel il avait reçu un très bon accueil. Mais le bougre a également récolté de nombreux prix depuis. Notamment le célèbre 'Gotta Stock it award' du meilleur ampli sur scène. La gamme Vypyr est déclinée en 3 modèles d'amplis et nous nous intéresserons ici au plus gros des trois : le 100-watt VIP 3 combo.

" La plaque de circuits du préampli ressemble plus à celle d'un ordinateur qu'à celle d'un ampli guitare."

Le Vypyr a été conçu aux États-Unis, mais il est fabriqué en Chine. Le baffle en bois aggloméré abrite un chassis à compartiments dans lesquels se trouvent plusieurs circuits imprimés, l'électronique du préampli, les périphériques de sortie et l'alimentation. Tous sont connectés via des câbles nappe.

Le circuit du préampli ressemble plus à celui d'un ordinateur qu'à celui d'un ampli guitare. Pour preuve, les composants sont assemblés sur une très petite surface autour du processeur. Côté poids, le baffle et le châssis sont relativement légers, assurance d'un transport aisé à une main ce qui n'était pas gagné vu le poids substantiel du haut-parleur Blue Marvel.

Ce que le VIP a dans le ventre

Au premier coup d'oeil, le panneau de contrôles semble simple et dénué d'artifices. Et pourtant, le Vypyr VIP en fait bien plus que ses quelques potards ne le laissent suggérer. Voilà qui nous oblige à lire le manuel pendant la pause café, voyons voir..

" Le Vypyr VIP est le premier ampli que l'on essaie capable de modéliser des instruments en plus des différents modèles d'amplis. "

Le VIP possède un préampli conçu pour plusieurs instruments. Ainsi, la seule et unique entrée jack intègre un circuit sophistiqué conçu pour la guitares électrique, la basse et l'acoustique. Le Vypyr VIP est également le premier ampli que l'on essaie capable de modéliser des instruments en plus des différents modèles d'amplis. Vous y trouverez donc des presets pour basse, guitare baryton (accordée plus bas que l'accordage classique) et pour guitare 12 et 7 cordes.

Le choix en termes de modélisation d'amplis (Peavey et non Peavey) n'est pas en reste. La sélection s'étend de sons acoustiques clean et de grande qualité à des distorsions qui combleront les fans de Dimmu Borgir. On notera aussi une sélection variée de pédales et de racks d'effets.

Grâce à l'écran LCD à deux lignes et à l'interface dites 'WYSIWYG' (what you see is what you get/ce que vous voyez est ce que vous obtenez) la navigation est simplissime. Vous pourrez donc éditer, tester et enregistrer vos sons sans devoir attester d'un doctorat en génie mécanique. De plus, chaque potentiomètre est entouré de 7 LED circulaires qui rendent compte instantanément des paramètres assignés à chaque potard. Ainsi, les LED s'allument ou s'éteignent dès que vous tournez l'un d'entre eux.

C'est bien plus précis qu'il n'y parait, car l'intensité lumineuse des LED est progressive (24 nuances) et varie très progressivement au fur et à mesure que vous tournez les potentiomètres. À côté du master volume se trouve le potentiomètre gérant le 'power sponge' ; un atténuateur de puissance créé par la marque qui limitera votre gain de sortie jusqu'à un minimum de 3 watts. Idéal pour jouer en intérieur.

En dessous, se trouvent deux prises jack de 3.5 mm pour l'audio in et la sortie casque ainsi qu'un port USB. Ce dernier permet une connection à un ordinateur pour l'enregistrement et la personnalisation des caractéristiques de l'ampli.

La façade arrière de l'ampli est quasiment intégralement recouverte d'une plaque d'aggloméré. On trouvera simplement deux petites découpes dans les coins supérieurs réservées à un pédalier sampera/MIDI d'un côté et l'alimentation ainsi que l'interrupteur marche/arrêt de l'autre. L'impression globale est celle d'un ampli efficace et assez puissant pour des petites et moyennes scènes.

Et ça sonne ?

Lorsque l'on a vu que les LED du Vypyr VIP 3 s'allumer dans la pénombre de la scène, nous avons eu très peur pour les ingénieurs lumière. En effet, il ressemble plus à un Casino de Las Vegas qu'à un ampli pour guitare. Heureusement, ces dernières s'éteignent dès que vous branchez votre jack. On a tout de suite voulu essayer une Takamine EANC et une Squier Precision Bass pour écouter les prouesses du VIP dans ces domaines.

Pour éviter de vexer les guitaristes, sachez que les différents modèles de guitare ont un son impressionnant dans un mix. Et s'ils le sont un peu moins lorsque vous jouez seuls, ils restent déroutants à ce prix. L'accordage pour la guitare baryton et basse est très stable et ne comporte que des défauts mineurs. Ceci étant dit, on a souffert d'un delay non négligeable avec les sons des accordages les plus bas et les modèles acoustiques manquent d'un peu de réalisme.

Strictement rien à redire par contre au niveau de la qualité de la modélisation d'amplis et d'effets dont le VIP regorge. Cet ampli excelle dans des styles aussi divers que des vieux sons clean et vintage avec trémolo, des crunch bluesy et des sonorités métal au sustain quasi illimité.

"On a été bluffé par les sons du Vypyr, aussi bien avec une acoustique qu'avec une basse"

Le préampli analogique du VIP est contrôlé numériquement. Associé à la technologie Trans Tube de Peavey, il offre d'excellents effets d'overdrive qui n'étouffent ni la dynamique ni le caractère de votre guitare. On a également été bluffé par le son du Vypyr qui sonne aussi bien avec une acoustique qu'avec une basse. Les 100 Watts de puissance associés à l'évent arrière de l'ampli boostent sacrément les basses fréquences. Dans le même temps, les sons les plus aigus de guitares acoustiques ont un son tout à fait utilisable malgré l'absence de tweeter.

L'enregistrement en direct via le port USB fonctionne sans problème, bien que la nature de votre séquenceur et de votre carte son aura son importance. De notre côté, on a été plutôt chanceux sur notre PC tournant sous Windows 7. L'ampli a été reconnu de suite comme n'importe quel autre périphérique USB et a rapidement lancé le driver Asio4all de notre carte son. Avec Garageband, on a par contre dû récupérer le signal audio depuis la sortie casque d'une carte son externe.

La seule chose que nous n'avons pas été en mesure de tester est le logiciel d'edition que nous avons reçu alors que cet article était quasiment terminé. Mais d'après notre expérience des précédentes versions, cela ne devrait poser aucun problème. Nous n'avons aucun doute quant au fait que le Peavey fera son boulot sur des petites et moyennes scènes. Il délivre des sons de qualité qui ne souffrent quasiment d'aucun bruit parasite.

Même si l'on rêve tous d'un ampli boutique hors de prix, il faut savoir que ceux-ci sont rarement utilisables à faible volume et manquent de polyvalence. Pour compenser, il vous faudra probablement acheter un atténuateur, deux ou trois pédales, un pedalboard pleins de pédaliers et d'alimentations. Bref, pas vraiment l'idéal pour un concert sans stress.

Sachant que vous pouvez avoir tout ça dans un ampli portable dont le prix équivaut à peu près à deux bonnes pédales d'effets. Sans parler du pédalier fourni et de la constance des sons, il serait dommage de ne pas l'essayer.

Le Vypyr VIP est un outil puissant pour un prix très raisonnable. Il réussit à s'imposer sur un marché devenu très concurrentiel. Tout ce qui touche à la technologie est de toute manière en constante évolution et même si la concurrence sur le marché des amplis à modélisations est rude, Peavey réussit à largement tirer son épingle du jeu avec ce nouveau modèle.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Très innovant. Sonorités tout à fait correctes pour le prix. Très généreux en réglages et caractéristiques. Excellente qualité globale.

On regrette

Les sonorités de guitare baryton. L'enregistrement sur Mac qui pose problème

Verdict

La modélisation d'instruments est une première pour un ampli guitare, mais ce n'est que l'un de ses nombreux atout. A essayer absolument.

Additional Features

10 instrument models, 12 stompbox effect models, 12 rack effects models, 12 amp models, each with 3 gain modes. Speaker-emulated headphones/recording out, aux in, USB connection for editing/recording

Loudspeaker Size

12

Country of Origin

China

Weight (kg)

14

Dimensions

500 x 455 x 265

Available Outputs

3.5mm mini headphone jack USB

Options

The Sanpera I foot controller costs £93, the Sanpera II as reviewed costs £189

Weight (lb)

31

Available Inputs

1/4 Inch Jack Aux Input

Device Type

Solid-state, analogue and digital modelling amp with programmable presets and built-in effects

Audio Output Power

100

Cabinet Material

MDF with ply baffle

Politique En Matière De Test
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