Marshall 2203KK

L'effrayante tête d'ampli signature de Kerry King, guitariste de Slayer

Malheureusement, les guitaristes des groupes de métal bien lourd n'ont pas la renommée qu’ils méritent, et ce, malgré leur grande technicité. Mais ne nous n'y méprenons pas : Kerry King est un excellent guitariste. Si vous avez déjà entendu le titre Angel Of Death, alors vous savez à quel point les parties rythmiques sont complexes.

La compagnie Marshall, si grande soit elle, n’a réalisé que très peu d’amplis signature. Ceux qui ont eux cet honneur comme Jimi Hendrix ou Zakk Wylde par exemple, jouaient déjà sur Marshall depuis le début de leur carrière. Celui conçu pour Kerry King part du même constat puisque l’artiste jouait sur une tête JCM800 2203 et un égaliseur graphique 10-bandes MXR avec lequel il boostait les médiums et le gain de sa tête.

King a surnommé sa 2203 “The Beast”; Marshall a scrupuleusement pris note des caractéristiques de son ampli et de la pédale pour être certain de pouvoir recréer ses sonorités le plus fidèlement possible. Le résultat final est accessible lorsque l’on active le switch également nommé « The Beast » sur le panneau de contrôles. L’égaliseur de cette tête a été pensé pour retrouver les mêmes harmonies que l'artiste et le noise-gate intégré permet d’éviter les sons désagréables.

Même lorsque l’on se trouve sur le mode “The Beast”, les potentiomètres de volume du préampli et master agissent toujours. De même, l’égaliseur 4-bandes permet d’agir sur la couleur du timbre et le potentiomètre Assault régule quant à lui le niveau de sortie du boost.

La 2203 originelle de Kerry possédait la traditionnelle combinaison de lampes de puissance EL34 et les ECC83/12AX7 côté préampli. Sur ce nouveau modèle, on retrouve cependant un quartet de KT88 pour l’étage de puissance afin de permettre à l’ampli d’avoir plus de rondeurs et un meilleur rendu des basses.

L’ampli dispose d’une seule entrée guitare et côté look, la toile est parée d'une décoration façon tatouage tribal comme celui que Kerry porte de la tête aux pieds. La classique 2203 devient beaucoup plus méchante pour faire de gros dégâts auditifs.

À l’usage

Écoutez la 2203KK ici:

La “bête” toujours enfermée dans sa cage, on retrouve toutes les sonorités rock du JCM800. De notre point de vue, les plus beaux seront obtenus avec des humbuckers plutôt que des micros simples. Mais avec l’ajout d’une overdrive associée à la chaleur des lampes et une pointe de compression, chaque guitare devrait trouver la place qui est la sienne.

Au début de sa carrière, Kerry s’est retrouvé dans la situation où sa 2203 d’usine n’était pas forcément à même de pouvoir lui donner des sons métal. Pour les sons rock traditionnels, le JCM800 reste l’un des meilleurs amplis de tous les temps. Avec le master à midi et le volume du préampli au ¾, on a dépoussiéré notre Gibson Les Paul qui a révélé sa personnalité : pleine de la chaleur du Marshall et de clarté dans les hauts médiums.

Bien que bon nombre d’amplis haut de gamme offrent un large choix de sons modélisés, de réglages à la pelle et d’autres options, il y a quelque chose d’intime qui se passe quand on se branche dans un ampli à lampes monocanal en jouant sur le volume pour obtenir le son clair parfait.

L’excitation est bien trop forte pour ne pas actionner le switch Beast. On se lance alors dans la quête du gros son en s'armant d'une BC Rich Warlock américaine montée en EMG. Comme nous pouvions l’attendre, le son prend une grosse claque. Dès que vous trouvez le son qu’il vous faut, il est préférable de régler le Noise Gate. Une petite LED se met à clignoter lorsque l’on atteint le taux d’écrêtage. Cela s'avère très pratique pour ajuster ses réglages de manière plus précise.

Le son de Kerry est en fait beaucoup plus clair que l’on pense, c'est-à-dire qu'il est défini par l'attaque et non par le taux de distorsion. Le résultat obtenu avec notre Warlock est proche de celui que la plupart des fans de Slayer obtiendront. Pour parvenir à faire sonner du mieux possible les riffs ultra rapides et lourds, nous avons trouvé le meilleur réglage en poussant le préampli à 6 et en ajustant le potentiomètre Assault vers la moitié de sa course pour obtenir un taux de gain similaire à Kerry.

Évidemment, plus l’on monte le volume et plus le gain se fait entendre et remplit l’espace. On remarque aussi que le son est moins homogène et il faut alors s’appuyer sur le gate pour conserver un son propre. Le gate opère avec précision et lorsque l’on relâche les cordes, c’est le silence absolu.

Vous sentez la puissance au bout du poignet quand rugissent les sonorités hard rock du 2203. Mais ce son boosté à bloc possède un avantage indéniable, celui de ne jamais être brouillon. Alors si vous êtes l’unique guitariste d’un groupe de métal, ce type de son sera l’arme ultime pour être encore plus efficace : une plus grande puissance, une projection sonore bien plus prononcée, de l’ampleur et du gain pour ne citer que ces qualités.

Si vous êtes à la recherche d’un ampli plus polyvalent, il existe bien d’autres modèles chez Marshall, notamment dans leurs gammes d'amplis multi-canaux. Ce qui nous a réellement manqué sur cette tête comme nous pouvions nous en douter, est un switch de mise hors tension à distance du circuit Beast, mais franchement, on est loin de l’arnaque.

Cette tête fait partie des purs amplis heavy métal, alors si vous cherchez un son plus blues ou plus clair, il faudra lorgner ailleurs, bien qu’il puisse faire tout de même des miracles dans ces domaines.

Il fallait donc que cet ampli corresponde en tous points à celui de Kerry King, et en cela le contrat est respecté. Si l’on omet le mode Beast, cet ampli est une authentique copie du 2203 qui sonne aussi bien que l’original.

À quelques exceptions près, Kerry n’utilise qu’un son tout au long des concerts avec Slayer. Preuve en est que Marshall est arrivé à copier à la perfection son ampli ce qui confère ainsi au guitariste ce son explosif. Les micros actifs entrent aussi dans l’équation, mais l’essai de The Beast nous a montré que même avec des humbuckers classiques, notre instrument se transforme en arme de destruction massive pour les oreilles.

MusicRadar Note

4 / 5 Etoiles
On aime

Le 2203 est un ampli rock et heavy qui va droit au but pour livrer un son phénoménal.

On regrette

Dommage que l’on ne puisse pas activer le mode Beast à distance.

Verdict

À partir du moment où vous savez que cet ampli est conçu pour les gros sons et rien d'autre, vous allez être subjugués.

Country of Origin

UK

Device Type

100W signature all-tube head.

Additional Features

VALVES: Three ECC83, four KT88. CHANNELS: One. 'The Beast’ EQ preset with associated gate/threshold and assault/intensity controls.

Available Controls

Bass Master Mid Preamp Gain Presence Treble

Cabinet Material

Birch Ply

Options

RANGE OPTIONS: The Vintage Series JCM800 2203 reissue retails at £1091 (UK)

Politique En Matière De Test
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