LTD Elite ST-1/M STBC

La meilleure guitare LTD à ce jour ?

Cette année 2013 est synonyme de changements majeurs en termes de produits pour les marques ESP et LTD. Le but vraisemblable ? Une simplification de la gamme dont la nouvelle LTD Elite ST-1/M STBC fait partie intégrante.

Pour vous dresser un résumé plus ou moins succint, voilà ce qui se trame : la production de la série Japanese Standard d'ESP sera arrêtée d'ici à la fin de l'année pour être remplacée par la série E-11 Standard début 2014. Les instruments seront essentiellement les mêmes que ceux proposés actuellement ; ils acquerront juste une nouvelle image. Ce changement aura également du bon en termes de prix puisqu'ESP nous a prévenu qu'elle avait l'intention de les baisser de 230 à 350 € environ par instrument. Une bonne nouvelle parce que, bien que la qualité de ces instruments soit incontestable, il faut avouer qu'ils ne sont pas ce que l'on appelle 'bon marché'.

Qui plus est, le logo ESP sera dorénavant uniquement réservé aux modèles Custom Shop et à la série 'Original'. En outre, une grosse partie de la production de la série Signature sera également assemblée dans les usines japonaises.

Quant à la LTD Elite, où se place-t-elle ? Todd Binder, un membre clé de l'équipe de Développement de Produits de la marque nous éclaire sur le sujet. "La gamme LTD Elite fait la liaison entre les Standard LTD et ESP en proposant un instrument haute performance à un prix un peu moins élevé que la Standard", nous dit-il.

"C'est une gamme destinée aux musiciens qui rêvent de posséder leur propre ESP mais qui ne peuvent encore s'offrir nos produits les plus prestigieux."

"Contrairement aux autres modèles LTD fabriqués en Indonésie et en Corée, la gamme Elite est fabriquée au Japon dans les mêmes locaux que la Série ESP Standard. C'est une gamme destinée aux musiciens qui rêvent de posséder leur propre ESP mais qui ne peuvent encore s'offrir nos produits les plus prestigieux."

La production des guitares LTD sera encadrée par ESP USA. Les guitares de la série Elite pourront de ce fait être considérées comme des instruments ESP à part entière, et ce, indépendamment de ce que professe le logo de tête. Elles sont, après tout, fabriquées au Japon à la même enseigne que la Série ESP Standard actuelle, et par les mêmes luthiers de surcroît.

Bon ! Nous avons suffisamment parlé de ce remaniement technico-commercial. Passons maintenant à l'essentiel : la guitare.

Fabrication

Nous étant précédemment penchés sur l'ESP Snapper, une électrique solidbody double pan coupé au beau manche en érable vissé, nous sommes d'avis que le design de la ST-1 pourrait bien avoir été inspiré de cette guitare.

"En effet, c'est bien de la Snapper qu'a été inspiré le design de la ST-1", nous confirme Todd. "La forme du corps de ces deux guitares et leur concept d'ensemble sont les mêmes, mais le système de production pré-cité rend la ST-1 plus abordable."

En fait, avec sa plaque de protection en Perloïd, son liseré de bord naturel et son corps en érable pommelé (plusieurs morceaux) qui resplendit d'une belle finition soignée, la ST-1 est vraiment une guitare qui flatte le regard. En parlant de regard, il est d'ailleurs difficile de voir où les économies permettant cette réduction de prix ont été réalisées. L'une d'entre elles, en tout cas, se situe au niveau du Floyd Rose original remplacé ici par un chevalet FR 1000 fabriqué en Corée.

"Il nous serait difficile de faire la distinction entre la Snapper et la ST-1 si on nous faisait passer un test les yeux bandés. Un compliment de taille pour cette dernière"

La gamme Elite propose un choix de deux styles de micros : les Seymour Duncan spécifiques ou les EMG. La différence de prix entre les deux est minime, si tant est qu'elle existe. Les Duncan disponibles ici incluent les Duncan Custom Trembucker, un humbucker de style PAF avec aimants céramique, et des micros simples Classic Stack Plus.

Le manche érable d'un seul tenant, fini à la main, est doté d'un profil en U plat et d'une large touche. La finesse et la régularité de ce bois, de même que la conception d'ensemble du manche, attestent une fois de plus du haut niveau de qualité des instruments ESP. C'est un manche qui pourrait facilement être monté sur des styles de guitares plus techniques. Il nous serait d'ailleurs difficile de faire la distinction entre la Snapper et la ST-1 si on nous faisait passer un test les yeux bandés. Un compliment de taille pour cette dernière.

Côté Son

"Le chevalet Duncan Custom convient bien aux styles rock modernes"

Le chevalet Duncan Custom convient bien aux styles rock modernes, et si le Floyd ne compliquait pas le processus, il serait également génial pour les accordages en drop.

Avec des médiums d'une belle sensibilité et nombre d'harmoniques dans les aigus, la ST-1 délivre ce son crunch propre aux rythmiques de Satriani, avec un côté un peu plus aérien. Les simples bobinages empilés, quant à eux, offrent une large palette de sonorités plus pop exemptes de bruits parasites.

Le confort de jeu de la ST-1 témoigne également de sa bonne qualité. Rockeurs, bluesmen contemporains et guitaristes studio ne devraient pas manquer de reconnaître la polyvalence de ses sonorités, la beauté de son manche et cette sensation qu'elle procure dans les aigus.

Que tout ce micmac concernant la restructuration des différentes gammes d'ESP stimule votre intérêt ou que vous considériez le sujet comme une complication inutile dans votre lecture oisive de l'actualité musicale, vous serez d'accord sur un point : la gamme Elite propose les meilleures guitares LTD à ce jour !

La ST-1 coûte plus de 1 000 € de moins que la ESP Snapper qui lui a servi de modèle. Elle représente réellement un ajout d'envergure dans ce secteur du marché.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

La qualité à un prix abordable. La polyvalence sonore. La sensation dans les aigus.

On regrette

Pas grand-chose

Verdict

Un chef-d'oeuvre de guitare rock moderne avec un manche superbe et des sonorités polyvalentes.

No. of Frets

24

Scale Length (Inches)

25.5

Country of Origin

Japan

Hardware

Floyd Rose 1000 Series double-locking vibrato, Gotoh tuners –all chrome

Weight (lb)

9.1

Neck Material

One-piece maple, bolt on

Top Material

Quilted maple

Circuitry Type

Volume, tone and 5-way blade selector

Nut

Locking/42mm

Scale Length (mm)

648

Weight (kg)

4.13

Fingerboard Material

Maple

Guitar Body Material

Alder

Pickup Type

Seymour Duncan Custom TB-5 Trembucker (bridge), 2x Classic Stack Plus STK-S4 single coils

Available Finish

See Thru Black Cherry (as reviewed), Aquamarine

Politique En Matière De Test
Tous les tests produits par MusicRadar sont réalisés par des musiciens spécialistes de leur domaine qui ne sont en aucun cas liés à une quelconque marque ou à un revendeur. Nos experts écrivent également pour des magazines célèbres comme Guitarists, Total Guitar, Computer Music, Future Music et Rythm. Tous font partie du groupe Future PLC, plus grosse maison d'édition et de magazines musicaux au monde.

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