Lowden Thomas Leeb Signature

Pour les guitaristes acoustiques : leurs prières ont été entendues

George Lowden, fondateur de la société qui porte son nom, fabrique des guitares depuis plus de 50 ans. Pour sa dernière création, il s'est associé avec Thomas Leeb, un guitariste rythmique virtuose de l'acoustique, pour nous offrir un modèle Signature unique.

George Lowden a fabriqué sa première guitare en 1961. Voilà une info que vous pourrez ressortir lors de discussions avec des musiciens. Cela montre l'immense expérience du luthier probablement le plus connu d'Angleterre, une myriade de guitaristes "picking" tous plus talentueux les uns que les autres ont joué sur ses instruments.

Par exemple, en ce moment, Lowden fabrique des modèles Signature pour Richard Thompson, Alex De Grassi, Pierre Bensusan et Thomas Leeb. Tous ces musiciens jouent sur les bonnes vieilles "flat-top" qui divertissent autant qu'elles étonnent.

Ayant connu quelques incertitudes économiques à ses débuts, Lowden est une entreprise familiale établie à Downpatrick, en Irlande du Nord, depuis 2004. Cette entreprise s'inscrit maintenant, comme il se doit, parmi les meilleurs fabricants de guitares britanniques.

Nous nous intéressons ici au modèle offert par Thomas Leeb, le plus abordable des modèles Signature de Lowden.

Fabrication

"La coupe du corps en O porte clairement la marque de famille. C'est ce design qui a fait la renommée de Lowden"

Avec sa taille haute, la coupe du corps en O porte clairement la marque de famille. C'est ce design qui a fait la renommée de Lowden, avec des guitares présentant de larges parties inférieures qui leur donnent un aspect imposant. La profondeur de l'instrument est considérable et malgré des courbes effilées sur les côtés, le point le plus fin du talon est néanmoins plus épais de quelque millimètres que sur la 32SE.

Le bois utilisé pour la face avant est l'épinette de Sitka. Il donne une coloration légèrement sombre sur le centre qui, à notre avis, ajoute du caractère. Mais vous préfèrerez peut-être une apparence plus 'clean'. Une différence notable entre la Leeb et une autre acoustique réside dans la 'scratchplate' en bois de noyer apposée sur la face avant à la jointure du pan coupé vénitien incliné. C'est toute la technique Leeb basée sur un style propre aux percussions. Vous avez dit inhabituel ?

"On peut dire ça, en quelque sorte", nous dit notre homme en rigolant, au cours d'une conversation. "Mais Thomas l'utilise vraiment à fond, et tous ceux qui jouent avec ce style imprégné des percussions trouveront cela très utile. Si vous ne l'aviez pas à cet endroit-là, vous abîmeriez la table d'harmonie. Cela vous donne un point de contact sur lequel vous pouvez gratter, taper et créer une sorte d'effet caisse claire sans abîmer la table d'harmonie de la guitare."

Le manche a un profil similaire à la 32SE. Nous retrouvons ici la largeur de base proposée par Lowden, mais avec un talon effilé et pointu, ce qui donne un style plus classique comparé aux bords droits du talon de la 32SE.

La tête de guitare est en bois de noyer, le chevalet est en bois de palissandre sombre et il n'y a pas de repères sur la touche en bois d'ébène, juste des marques sur les bords de la 3ème à la 19ème frette.

Et ça sonne ?

"Le son profond de cette Leeb est bien équilibré et les notes les plus basses ne filent pas en douce"

La Leeb est différente de bien des guitares acoustiques modernes, avec des basses particulièrement renforcées. Quand on descend le Mi d'un ton pour obtenir un Ré avec une configuration en Ré, La, Ré, Sol, La, Ré, on retrouve une sonorité de type Celtique. Malgré tout, le son profond est bien équilibré et les notes les plus basses ne filent pas en douce.

Il y a un aspect très doux et clair, mais vous pouvez aussi obtenir ce côté 'malpropre' si vous le souhaitez. C'est un instrument qui demande des efforts. Il conviendra à des guitaristes expérimentés, et c'est une guitare dont le son s'améliore plus elle est utilisée.

Bien sûr, si c'est le style percussion Leeb que vous recherchez, vous opterez pour la 'scratchplate'. Avec une caisse de résonance pareille, vous vous retrouvez en fait avec un cajón à cordes.

La Thomas Leeb peut être considérée comme un instrument proposant une utilisation spécifique mais elle s'inscrit dans l'esprit traditionnel de Lowden : un son profond au style Celtique et une guitare qui adore les accordages dans les basses et un style proche des percussions. Une guitare qui n'attend que vos chansons pour être utilisée en live.

MusicRadar Note

4 / 5 Etoiles
On aime

Qualité de fabrication. Jouabilité. Des accordages dans les basses et un style parfait pour les percussions avec un très bon son.

On regrette

Pas vraiment une acoustique universelle mais ce n'est pas le but ici.

Verdict

Fidèle à l'esprit de Lowden et mise au point pour des guitaristes qui ont un style imprégné par les percussions. Vous n'avez peut-être pas le jeu de Thomas Leeb mais voici l'outil dont vous avez besoin.

Scale Length (Inches)

25.59

No. of Frets

20

Hardware

Individual gold-plated Gotoh 510 tuners with ebony buttons

Country of Origin

UK

Bridge

Rosewood with 2-piece compensated bone saddle

Weight (lb)

4.5

Neck Material

5-piece mahogany/rosewood

Left Handed Model Available

Yes

Back Material

Solid figured walnut

Top Material

4A grade solid Sitka spruce with hand-carved Dolphin profile bracing

Nut

Bone

Sides Material

Solid figured walnut

Scale Length (mm)

650

Weight (kg)

2

Fingerboard Material

Ebony

Body Style

14-fret O body cutaway acoustic

Available Finish

Natural satin (as reviewed)

Politique En Matière De Test
Tous les tests produits par MusicRadar sont réalisés par des musiciens spécialistes de leur domaine qui ne sont en aucun cas liés à une quelconque marque ou à un revendeur. Nos experts écrivent également pour des magazines célèbres comme Guitarists, Total Guitar, Computer Music, Future Music et Rythm. Tous font partie du groupe Future PLC, plus grosse maison d'édition et de magazines musicaux au monde.

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