Les guitares Manson, MB-1 Standard signature Matt Bellamy

Le rêve d'un fan de Muse ou la guitare hi-tech la plus confortable du monde ?

Sans aucun doute l'un des meilleurs luthiers britanniques, qui plus est propriétaire de magasins et ingé guitare pour des groupes comme Led Zeppelin et John Paul Jones, star de Them Crooked Vultures, Hugh Manson est ce qu'on appelle un homme très pris.

Heureusement pour nous, il a quand-même trouvé le temps de lancer son premier modèle signature, fondé sur son association de longue date avec Matt Bellamy, de Muse, l'homme de nombreuses guitares !

Comme l'atteste le certificat de propriété fourni avec chaque MB-1 Standard, « l'instrument a été conçu en combinant le talent et l'expression artistique de Matthew Bellamy et l'expertise de fabrication de Hugh Manson. Chaque instrument a été fabriqué au Royaume-Uni avec des pièces d'excellente qualité et une électronique customisée unique, reproduisant la forme et les caractéristiques des guitares de scène utilisées par Matthew Bellamy. ».

Voir la MB-1 en action avec le Parker Fly Mojo MIDI ci-dessous, ou cliquez pour plus de vidéos :

Chaque certificat est signé par les deux associés. La MB-1, basée sur la Bellamy M1D1, est fabriquée par lot de 25. Le premier lot a été annoncé plus tôt en 2009 et vendu en quelques semaines. A la date où ce texte a été écrit, l'annonce du second lot n'avait pas encore été prévue, mais avec la tournée mondiale de Muse en cours qui faisait la promotion de son dernier album, on savait que la demande ne tarirait pas.

La MB-1 est loin de ressembler au concept de style « Prends le fric et tire-toi » de certains artistes célèbres. Avec son prix qui passe la barre des 3.700 €, elle est loin d'être bon marché, mais c'est un instrument de qualité qui propose des joujoux vraiment pratiques. Sous cette technologie se cache une solid body électrique extrêmement bien montée et pourtant simple.

Sa silhouette Télécaster étirée reprend le style du design de la Matt d'origine, bien que le corps soit un peu plus long pour accommoder le pad de contrôle MIDI X-Y, et que les épaules de la guitare soit légèrement plus petites. Il n'y a que deux finitions disponibles : Matt standard finition noire, comme celle-ci, ou un rouge brillant et étincelant, pour environ 270 € de plus.

Hugh a fabriqué quelques manches en son temps, et ce manche design, vissé, et en érable bird's eye à finition satinée est un coup de maître – proche du style Fender au niveau des dimensions, avec un léger profil en « V » qui maximise sa profondeur et sa raideur sans qu'il en devienne encombrant pour autant.

La touche en palissandre ne laisse apparaitre que les repères de manche, un radius hybride et des frettes de calibre moyen soigneusement montées. Le tout, monté avec le top de l'accastillage de chez Gotoh–y compris les superbes mécaniques 512 dont la hauteur ajustable permet de maximiser la pression exercée sur le sillet en graphite- plus un montage irréprochable et élégant et, au risque de vous répéter, un chef-d'œuvre de la simplicité.

Vus de quelques mètres de distance seulement, les boutons et interrupteurs noirs semblent se fondre et disparaître dans cette finition essentiellement noir. Même s'ils pourraient être plus visibles, c'est en quelque sorte la preuve que la design de la MB-1 est en fait à son image, simple ! Côté chevalet on trouve un humbucker signé Manson/Bare knuckle essentiellement conçu en s'inspirant du modèle Nailbomb de Knuckle.

Côté manche, on trouvera un Sustainer Fernandes de type humbucker (En fait, un des micros est un micro simple classique et l'autre est le sustain driver). Les micros à double bobinage sont contrôlés par un switch 3 positions finition noire placé à proximité des boutons de volume et de réglage de tonalité, qui eux, sont en métal chromé de style Tele. Ce petit bijou possède aussi deux mini switch noirs (Sustainer on/off et Sustainer mode) et le haut du corps abrite un second switch (kill switch) 3 positions.

Pour beaucoup d'entre nous, cela suffirait à en faire notre guitare de rêve (enfin, avec un vibrato peut-être), mais ce qui représente l'indice visuel le plus évident du potentiel acoustique de la MB-1, c'est l'écran bordé de noir à la base de la guitare : un pad de réglage MIDI X-Y placé en dehors de la boîte pour une utilisation à la fois avec le KP-3 Kaoss Pad de Korg et la pédale Whammy de DigiTech.

Evidemment, tout ce business électrique requiert de la puissance, et la MB-1 utilise deux blocs 9 volts (la consommation d'énergie n'est pas mentionnée) logés dans leur propre cavité arrière. Deux sorties distinctes déchargent tout ça: une sortie jack standard et une prise MIDI 5 branches. Tout ce qui nous reste à faire maintenant, c'est de nous pencher un peu sur la technologie de cette Manson.

Sons

Comme il faut s'y attendre pour cette gamme de prix, le feeling, le jeu et le montage sont de très grande qualité. Les frettes ne sont pas trop heavy, et la MB-1 donne vraiment une impression plutôt classique à ce niveau, avec en plus un poids parfait et un excellent équilibre apporté par la sangle. Débranchée, elle donne un son clean et plein d'harmoniques.

La MB-1 est en fait une guitare simple, à l'exception de ses capacités Sustainer/MIDI. Le humbucker chevalet balance un gros son, des médiums bien forts, une limite basse assez sourde et des aigus ronds et légèrement mutés. Le micro simple bobinage du manche est plus léger mais plutôt bien adapté, malgré tout, en termes de tonalité –plein et gras, avec un peu du mordant classique des micros de son genre.

En position intermédiaire, le mix de micros produit un son plus métallique. Un switch de tonalité de type pull/push (une modification custom) splite le humbucker du chevalet donnant à cette MB-1 un son tranchant plus funky.

C'est avec un ampli à fort gain, ce n'est pas étonnant, que la MB-1 sera au top de sa forme. Les accords et les riffs sonnent puissamment, mais toujours avec un son assez organique, et envoyer un petit coup de Sutstainer (qui travaille automatiquement et uniquement le son du micro chevalet) ne fait qu'ajouter au plaisir.

Le kill switch n'est pas le plus silencieux qu'on ait connu, avec un bruit un peu sourd assez grave quand on l'utilise, et un petit grésillement. En mode Sustainer, on regrettera aussi une petite fuite sonore provenant du micro alors qu'il devrait normalement être muté

Que votre câble MIDI soit branché à n'importe quel endroit, ou qu'il ne soit pas branché du tout, des couleurs tout droit sorties d'un film d'alien s'agiteront sur le pad midi de la guitare ! Potentiel qui s'illustrera très bien si le bébé est branché sur une pédale DigiTech Whammy. En déplaçant le doigt sur l'écran de l'aigu aux basses (ça ne fonctionne que sur cet axe-là), votre doigt permet effectivement de contrôler la pédale.

C'est sûr, on pourrait tout bêtement faire ça avec le pied, mais ce qui est intéressant c'est que ça vous donne beaucoup plus de contrôle. En tapant deux doigts sur l'écran, on peut créer des effets pitch qu'on ne peut pas obtenir avec le pied seulement, et pour la frime sur scène, on n'est pas tributaire de la position de notre pédale, seulement de la longueur du câble MIDI !

Le Korg Kaoss Pad porte bien son nom. Conçu pour traiter, effectuer, filtrer et tester pratiquement tout type d'audio, c'est la caverne d'Ali Baba pour les plus aventureux, et une zone d'interdiction formelle pour la brigade des « je ne m'aventure pas au-delà d'une poignée de chorus».

Une paire d'heures passée à trafiquer avec le Kaoss Pad nous a laissés un peu mal à l'aise. Certains de ses effets semblent fonctionner mieux que d'autres avec l'écran de contrôle : LFO et patchs de filtres (avec une bonne dose de gain et le Sustainer en marche) sont les combinaisons évidentes avec lesquelles il faut commencer –heureusement, la pédale offre la possibilité de sauvegarder au moins certaines de nos expérimentations.

La modification du gain de la disto et des paramètres de tonalité constituent quelques utilisations moins extrêmes qui restent possibles tant que votre rack d'effets (ou le logiciel) est contrôlable en MIDI.

La MB-1 est un oiseau rare : une guitare signature de fabrication britannique pour un guitariste britannique unique. L'intérêt que Matt Bellamy porte à la technologie se reflète dans cette gratte qui, autant qu'on sache, est tout-à-fait unique.

C'est quand-même un instrument cher malgré tous ces points forts. Il vous faudrait soit être fou de Bellamy, soit être vraiment sûr de savoir utiliser le potentiel de manip acoustique de la MB-1 dans votre propre environnement musical pour que la dépense en vaille le coup. Il existe aussi des moyens moins coûteux d'obtenir des résultats similaires, d'autant qu'il vous faudra de toute manière un Kaoss Pad ou une unité d'effets MIDI pour pouvoir profiter de toutes les fonctionnalités de la MB-1.

Prise à part, c'est une gratte rock trop mortelle avec Sustainer Fernandes intégré –ce que Fernandes fait plutôt bien à un prix beaucoup plus bas, et qui s'intégrera facilement à un Kaoss Pad, bien que manipuler l'écran tactile ne soit pas aussi pratique que de l'avoir intégré à la guitare. Dans l'ensemble, c'est un bijou, mais à un prix de luxe.

MusicRadar Note

4 / 5 Etoiles
On aime

Qualité de fabrication soignée. Son rock massif. Sustainer. Le potentiel des réglages de sons MIDI.

On regrette

Le kill switch n’est pas des plus efficaces. Plutôt cher.

Verdict

Maintenant, vous pouvez enfin acquérir la guitare réplique de celle de Matt Bellamy. Elle n’est pas donnée, mais elle demeure le fruit d’une collaboration unique entre l’artiste et le luthier. Plug it baby !

Country of Origin

UK

Available Finish

Matt black, gloss red glitter

Body Style

Single cutaway electric with Fernandes Sustainer and an X-Y MIDI control pad

Fingerboard Material

Rosewood

Guitar Body Material

Alder

Hardware

Chrome-plated Gotoh GTC102 fixed bridge (with steel saddles), chrome-plated Gotoh SG510 HAP tuners

Neck Material

Birds-eye maple, bolt-on

No. of Frets

22

Nut Material

Graphite/42.3mm

Scale Length (mm)

648

Weight (kg)

3.6

Pickup Configuration

Manson/Bare Knuckle MBK-2 bridge humbucker, Fernandes Sustainer humbucker-size Sustainer Driver at neck

Pickup Switching

Three-way toggle pickup selector switch, three-way toggle centre-off-kill switch, volume and tone control, mini toggles for Sustainer on/off and mode selection (natural/harmonic). X-Y MIDI control screen with bypass/freeze push switch

Politique En Matière De Test
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