La guitare acoustique Martin 000-15M

Follement désirable à un prix intéressant

La première guitare tout en acajou était la 2-17 de Martin, sortie aux débuts des années '20s. Sans doute une répercussion de l'explosion de la musique hawaïenne et des ukulélés qui a frappé l'Amérique de l'entre-deux guerres –les ukulélés de Martin étaient pour la plupart tout en érable-, et ce petit instrument est devenu le pionnier de la scène blues acoustique émergente de l'époque. Plus tard, mais toujours durant cette même décennie, Gibson-Le-Grand-Rival a sauté dans le train en marche avec sa propre table en acajou, la L-0 ;

Les joueurs de blues adoraient ces instruments, leurs aigus brillants et pourtant doux, et ces médiums qui perçaient même lorsque ces messieurs/dames poussaient un peu la voix (autant dire souvent). C'étaient en plus des instruments bon marché - $25 à l'époque (eh oui…).

La guitare de style 15 a vu le jour en 1940, mais plusieurs compagnies américaines ont continué à fabriquer des instruments tout en acajou jusque dans les '60s, l'épicéa n'étant redevenu disponible qu'après la Seconde Guerre Mondiale.

La popularité de ces instruments "de l'austérité" déclina donc à un tel point que les grandes firmes décidèrent de ne plus s'en préoccuper, mis à part une paire d'exceptions notables, la D-25 de Guild et la Newporter de Fender avec son manche vissé et son look sympa.

Lorsque le succès de la 412-M de Taylor débuta en 1996, le moment paru propice pour le retour de ce style acoustique fascinant. Martin lança la D-15, strictement destinée aux petits budgets en 1997, suivie par la 000-15 et bien d'autres.

En 2010, Martin ajouta la D-15 de format Dreadnought et sa consoeur de taille plus petite, la 000-15M –le suffixe M indiquant un nombre de changements de spécifications des guitares de la Série 15 actuelle qui se traduit par une petite augmentation de prix.

Ces deux instruments sont équipés du joint Martin de type tenon/mortaise renforcé d'un boulon, aperçu pour la première fois sur la D-1. Cet assemblage « collé et vissé » a non seulement servi à réduire le coût, mais s'est aussi avéré stable sur le plan structurel, et plus qu'à la hauteur en termes de tonalité.

Dotée d'un look sana auperflu et de la finition satinée de la Série 15 actuelle, elles sont d'une teinte plus sombre sur de l'acajou authentique (manche inclus) plutôt que sur du sapele –un parent proche qui possède des qualités très similaires.

Une approche simple et utile compte pour beaucoup dans la conception et la fabrication d'une guitare acoustique. On a trop souvent tendance à appréhender leur raffinement au nombre de mollusques tuées pour leur look, ou à la quantité de matériel fantaisie utilisée pour embellir le corps, le manche la tête d'une guitare de qualité sans parler du métal de l'accastillage. A croire qu'une acoustique doit avoir le même sourire qu'un JoeyStarr !

Ce qu'on vous propose ici, en opposition, c'est le strict nécessaire pour de bons instruments musicaux 6 cordes pro-standard et pratiques.

La 000-15M est entièrement fabriquée en bois massif. Quand bien même Martin aurait pu lésiner en utilisant du laminé pour les éclisses, le dos ou le manche, elle est restée fidèle à l'éthique de qualité et n'est pas allé faire dans la demi-mesure. Du fait, les filets de bord ne sont pas apparents, et pourtant, à l'endroit où la table et le fond rejoignent les bordures, et où le placage de tête en palissandre indien rejoint la tête, les lignes subtiles sont de très bon goût.

Martin a opté pour le palissandre indien pour les deux touches et pour un traditionnel chevalet belly (dorénavant avec pointes de chevalet en ébène). Pontet et sillet sont tous les deux en os (sillet en Corian et des pontets en Tusq pour les 15s standard), quant aux figures noires et blanches de la rosace, elles sont incrustées et non pas en décalco comme sur les modèles standard.

La plaque de protection est couleur Delmar, les mécaniques open gear de style Waverly diffèrent des mécaniques classiques des modèles standard, et la tête arbore un décalco Martin à l'ancienne. Même les incrustations de la touche ont changé, passant des pois standard aux diamants Abalone. Le tout couronné d'un endpin en ébène.

Le joint tenon/mortaise du manche, utilisé par Martin sur certains modèles pendant près de deux décennies, emploie dorénavant un système collé/vissé facile à monter qui assure la solidité de la structure.

La méthode traditionnelle utilisant une queue d'aronde exige une certaine expertise dans le travail du bois et demande beaucoup de temps. Un modèle en bois estampillé et une plaque avec numéro de série recouvre le trou d'entrée de boulon du manche. Il peut être retiré dans le cas peu probable d'une intervention chirurgicale importante.

A l'intérieur du corps, une version simplifiée de type A-frame du système de barrage en X de Martin comprend une offset box abritant la plaque de chevalet renforcée. Les entretoises en épicéa de Sitka et le kerfing (structure de la guitare) en acajou relient les composantes du corps pour constituer une chambre de sonorité tendue et vibrante prête à amplifier les vibrations des cordes.

Le montage et les finitions intérieures sont de qualité exceptionnelle, et on ne trouve aucune trace de colle ni aucuns débris indésirables pour ternir la qualité générale qui saute aux yeux.

C'est une guitare de 14 frettes jusqu'au corps et le manche est ce que Martin a baptisé un « Modified Low Oval » -a savoir un profil entre C et V de 43 mm au niveau du sillet, au lieu du traditionnel sillet de 44,5 mm plus large et plus convivial pour le jeu aux doigts. Ces dimensions lui confèrent en tout cas un confort de jeu pouvant séduire des guitaristes au style de jeu très variés, Martin ayant très bien préparé le terrain pour tous les caprices que vous aurez envie d'infliger à cette gratte.

Même avec l'absence de pan coupé (qui gâcherait complètement son look), il y a assez d'espace high-end pour accommoder la plupart des exigences – la première position d'un riff blues à la 12ème frette ne pose aucun problème, raison principale pour laquelle la plupart des joueurs de 000-15 s'aventurent aussi haut. Vous aurez peut-être envie de cordes un peu plus consistantes pour les glissés sérieux, mais nous n'avons rencontré aucunes difficultés avec un accordage en mi et avec une approche bottleneck plus retenue.

Sons

Pensez table acajou et vous penserez automatiquement blues acoustique ! Pensez blues acoustique et vous imaginerez sans aucun doute un son rauque proche du résonateur dans les médiums, très désagréable si votre but n'est pas d'accompagner les braillements féroces à la Delta. Pas le cas ici puisque la Martin 000-15 ne propose rien d'autre que clarté et articulation dans tout l'ensemble de sa panoplie de sons variés dont elle dispose.

La table d'harmonie en acajou semble offrir une tonalité extrêmement équilibrée, sans affaissement de son mais avec un résultat délicieusement souple et harmonieux. C'est difficile à affirmer, mais on a l'impression que l'ensemble de la panoplie de son est un tout petit peu plus restreint qu'avec de l'épicéa –pas vraiment autant d'aigus ou de basses- mais ça ne nuit en aucun cas à la guitare. En fait, ça la rendrait même plus apte à l'accompagnement vocal puisque les sonorités de l'instrument se marient parfaitement avec différents types de voix.

C'est sûr que sa taille limite la force brute qu'on peut en extraire, mais traitez-là avec respect et cette petite gratte vous récompensera d'un niveau de classe prêt à renier son prix et ses humbles origines !

Lorsqu'une compagnie avec la réputation de Martin se saisit de matériaux de qualité et fait table rase de tout le superflu, ce qui nous reste est l'art du luthier mis à nu. La nouvelle recrue de cette Série 15 bien établie comporte une foule de perfectionnements qui, selon nous, rend cette guitare, déjà de très bonne qualité, un rien meilleure. Aucun doute quant au fait que le talent artistique de Martin est en pleine forme !

La Martin 000 possède une projection audacieuse qui donne du corps aux arpèges et aux cordes tirées, elle trouverait sa place au milieu de tout un ensemble vocal. Grattez un accord ouvert, balancez vos slides, et cette gratte vous fait comprendre tout de suite de quoi elle est capable. Tout comme l'étaient les Martin en acajou d'origine il y a bientôt 100 ans !

On n'a pas le souvenir de guitares acoustiques –de quelque luthier que ce soit ou à quelque prix que ce soit- qui aient créé la sensation que cette 000-15 au look simple et ses consoeurs D-15 ont créée. Mais c'est surtout leur pertinence totale et sans façon qui nous fait crever d'envie d'en avoir une aussi.

MusicRadar Note

5 / 5 Etoiles
On aime

Beauté. Simplicité. Personnalité sonore. Confort de Jeu. Rapport qualité-prix.

On regrette

Aucun

Verdict

Elle a un super look, un confort de jeu et des sonorités incroyables, et à ce prix-là, la remise de la Médaille d’Or de Guitarist magazine lui revient sans aucun doute.

Country of Origin

USA

Back Material

Mahogany

Body Style

000

Neck Joint Location

14

Neck Material

Mahogany

Sides Material

Mahogany

Top Material

Mahogany

Politique En Matière De Test
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