Fret-King Black Label Elise 'JE'

La six-cordes signature de John Etheridge

La Black Label Elise de la marque anglaise Fret-King, profondément inspirée de la 335, a fait l'objet de bien des articles sur ce site, mais cette signature John Etheridge respire tellement la fraîcheur que son vernis n'a pas encore eu le temps de sécher.

"Cette guitare, plus légère que les Elise que nous avons testées jusque là, nous a impressionnés par son poids plume"

Fondamentalement identique à la Fret-King classique de par sa construction en bois massif et son origine coréenne, cette guitare, plus légère que les Elise que nous avons testées jusque là, nous a impressionnés par son poids plume. Elle restera donc stationnaire en position assise plutôt que de se mettre à glisser à cause d'un point d'équilibre instable qui serait provoqué par le poids de son corps.

Un autre changement notoire se situe au niveau de la tête qui affiche une configuration trois mécaniques de chaque côté. Elle est en cela différente de la tête à angle biseauté portant six mécaniques d'un seul et même côté que l'on trouvait sur le modèle classique qu'affectionnait le chanteur Trini Lopez. La Black Label Elise en retient ainsi une vibe plus rangée, moins rebelle. Nous terminerons cet aperçu esthétique en mentionnant la superbe richesse de la finition Honey et le binding en simili écaille de tortue qui borde soigneusement la table, la touche et même le pickguard en ébène (unique à ce modèle) de la guitare.

Nous aimerions maintenant faire une petite réclamation concernant la largeur du sillet qui ne correspond pas aux spécifications avancées. En effet, nous ne mesurons ici que 43 mm, alors qu'avec les 45 mn spécifiés par John Etheridge, l'espace à disposition serait plus aéré et faciliterait d'autant plus l'accès aux graves, une approche idéale pour les accords complexes et le jeu aux doigts.

Les autres modifications incluent la disposition des potards de volume, de tone et de Vari-coil ainsi que celle du toggle de micro, mais le changement le plus manifeste ici concerne le 'cordier trapèze' en bois d'ébène.

Ressemblant à un trapèze en bois flottant de type classique comme on en trouverait sur les archtops, ce cordier, fidèle au style Trevor Wilkinson, nous réserve une double surprise : il est en fait collé au corps de la guitare (il n'est donc pas flottant) et dissimule des cordes traversantes.

Ces cordes émergent par les trous ronds de taille minuscule qui surplombent la partie supérieure du cordier, mais à un angle sans doute un peu trop aigu pour permettre le passage de cordes à filet plat (un détail à garder en mémoire si vous êtes un jazzman old school). À prendre également en compte, et ce étant sans doute dû à la construction du dos plat en bois massif, cette guitare n'est pas équipée d'un accès arrière au circuit électronique, tout type de maintenance à ce niveau devant donc être effectué au travers des ouïes.

Côté Son

"Avec sa vibe mi ES-335, mi mini archtop, la Fret-King est une guitare superbe."

En mode clean, la guitare livre plein de ces sonorités claquantes qui font le caractère de la 335 ; le Vari-coil quant à lui pourrait très bien porter le nom de 'Couleur' : engagé à fond vers la droite (en position double bobinage), le son reproduit de manière très juste un humbucker de type PAF aux sonorités graves et déjà bien trempé d'une tendance simple bobinage palpable. Le son s'amenuise en tournant le potard vers la gauche ; en mode 'off' (simple bobinage, avec la seule contribution des simples), le son regorge d'éclat et de mordant.

Le micro humbucker au manche est très doux. En baissant un peu le tone, la clarté s'adoucit subtilement ; en boostant de nouveau le Vari-coil, vous obtiendrez des sonorités P-90 légèrement moins dynamiques. Les sonorités plus incisives donneront un résultat plus ouvert de type Robben Ford, mais les sons colorés qui se dégagent de ce humbucker sont difficiles à définir de par leur grande variété.

Avec sa vibe mi ES-335, mi mini archtop, la Fret-King est une guitare superbe.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Fabrication de bonne qualité. Look classique. Une multitude d'options sonores.

On regrette

Pas d'accès arrière au système électronique. Cordier plus étroit que ce qu'affichent les caractéristiques.

Verdict

Superbement réalisée, avec une large palette sonore dans laquelle puiser. Un cran au-dessus de la 335, en effet.

No. of Frets

22

Scale Length (Inches)

24.75

Country of Origin

Korea

Neck Material

Mahogany, set

Hardware

Tune-o-matic bridge with ebony tailpiece, with stagger- drilled through-body stringing, Wilkinson WJ455 tuners – all chrome-plated

Nut

Cream, friction reducing

Circuitry Type

3-way toggle pickup selector, volume and tone, plus Vari-coil control

Scale Length (mm)

628

Fingerboard Material

Bound Ebony

Guitar Body Material

Mahogany Maple

Pickup Type

2x Wilkinson WVC humbuckers with aged nickel-plated covers

Body Style

Double-cut semi-hollow electric

Available Finish

Honey (reviewed)

Politique En Matière De Test
Tous les tests produits par MusicRadar sont réalisés par des musiciens spécialistes de leur domaine qui ne sont en aucun cas liés à une quelconque marque ou à un revendeur. Nos experts écrivent également pour des magazines célèbres comme Guitarists, Total Guitar, Computer Music, Future Music et Rythm. Tous font partie du groupe Future PLC, plus grosse maison d'édition et de magazines musicaux au monde.

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