Fractal Axe-Fx II XL

Une mise à jour pratique pour les pros de la simulation d'ampli

À l'époque où nous avons testé l'Axe-Fx II de Fractal, nous en avions conclu que c'était "le plus complet et le meilleur des instruments pour enregistrement de guitare à tenir dans un seul et même carton d'emballage". Fractal sort maintenant une mise à jour de ce modèle à laquelle elle a donné la particule de noblesse XL.

Cette nouvelle version conserve les mêmes fonctions de modélisation d'ampli que l'Axe-Fx II Mark II (2349 €), mais offre plus de mémoire, de nouvelles entrées/sorties, et toute une tripotée de mises à jour supplémentaires spécialement dédiées à l'enrichissement du son.

Pour ceux qui ne seraient pas familiers avec le concept de l'Axe-Fx, nous préciserons que c'est un simulateur d'ampli haut de gamme adapté en rack et qu'il est très prisé de nombreux professionnels et utilisateurs de prestige. Les Axe-Fx intègrent un DSP très puissant : vous pourrez créer une chaîne de signal complète dont le son n'aura pas grand chose à envier à celui d'un ingénieur en la matière qui opère dans le confort d'un studio professionnel équipé de matos et de micros de super qualité.

Les modélisations d'ampli et effets à disposition sont abondantes, et l'on ne manquera pas d'apprécier la précision de leurs sonorités ; la création sonore, le routage et les contrôles font preuve d'un haut niveau de polyvalence.

Quoi d' neuf ?

Les nouvelles additions sont ici représentées par l'encodeur optique du potentiomètre de Value (à la longévité accrue) et par les 128Mb de mémoire Super-FLASH en interne qui en augmentent les capacités et lui permettent dorénavant de stocker 512 presets et 512 émulations de baffle utilisateurs (Fractal avance que cette mémoire peut en fait en stocker 1024 de chaque, mais qu'elle garde la moitié de cette capacité au frais pour de futures mises à jour).

En outre, la taille de chaque preset a doublé de volume et permet en cela d'accroître le registre de leur fonctionnalité. Ceci se traduit notamment par la possibilité d'utiliser le switch X/Y sur un nombre plus important de blocs et d'effets.

"L'entrée guitare a elle aussi été repensée : son nouveau circuit intègre un ampli opérationnel Burr-Brown qui limite le bruit de fond"

Les connexions incluent une prise MIDI THRU dédiée dont la latence est inférieure à la prise Out/Thru du modèle précédent, et une prise pédale supplémentaire qui offre la possibilité de se connecter à une autre pédale d'expression.

L'entrée guitare a elle aussi été repensée : son nouveau circuit intègre un ampli opérationnel Burr-Brown qui limite le bruit de fond.

Bien qu'il soit tout à fait possible d'utiliser un Axe-Fx comme simple instrument studio sans alterner ou changer les sons à la volée pour le live (ou pour d'autres utilisations du même genre durant des sessions d'enregistrement), il existe maintenant un nouveau pédalier de contrôle, le MFC-101 Mark III (offrant un nombre effarant de 21 pédales au prix de 799 € !), qui fait la connexion avec le XL via un port FASLINK incorporé.

Cette innovation vous permettra d'effectuer une connexion directe via un câble XLR conventionnel plutôt que, comme c'était le cas pour certaines versions précédentes, via un câble Ethernet CAT-5. Nous sommes d'avis qu'en cas d'urgence, un câble XLR sera plus facile à dénicher, et que cette solution est dès lors bien plus pratique pour les musiciens qui font de la scène.

Il est vrai que l'Axe-Fx II, en quelque version que ce soit, n'est pas un investissement financier que l'on fait à la légère. C'est un outil professionnel à un prix conséquent. Mais pour résumer, disons que les versions standard et XL vous livreront toutes deux le même son, mais que la version XL inclut quant à elle des mises à jour qui, bien qu'insuffisantes pour inciter les propriétaires d'un Mark II à troquer leur instrument pour un XL, représentent toutefois des ajouts très utiles.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Un instrument intéressant si vous êtes nouvel utilisateur. Des mises à jour fonctionnelles. Performances sonores de même qualité que l'Axe-Fx II standard.

On regrette

Les utilisateurs de l'Axe-Fx II préfèreront attendre la version supérieure.

Verdict

Si vous envisagez de devenir l'heureux propriétaire d'un Axe-Fx pour la toute première fois, la version XL est actuellement le top du top, et vaut bien son prix selon nous.

Country of Origin

USA

Politique En Matière De Test
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