Epiphone Les Paul Standard

Pas les moyens pour une Les Paul américaine ? Cette Epiphone est faite pour vous.

La prédominance de l'Epiphone Les Paul Standard Plus Top sur le marché des Gibson d'entrée de gamme semble vouloir durer indéfiniment. La guitare de prédilection demeure la Les Paul Standard dont nous allons maintenant tester la version Plus Top.

La popularité d'Epiphone a nécessité la multiplication des fabriques d'instruments à la fois en Chine et en Corée. Bien qu'Epiphone possède dorénavant sa propre usine en Chine, la guitare que nous nous proposons de tester aujourd'hui provient de l'usine Daewon China, un autre FEO (Fabricant d'Equipement d'Origine) situé à Dalian dans le nord de la Chine. Origine mise à part, c'est un très bel instrument qui doit s'avérer être la guitare classique de premier choix pour beaucoup de musiciens. Ceux qui rêvent d'une Gibson Les Paul made in USA sans avoir les moyens de se la procurer trouveront ici une option idéale.

Fabrication

Sa fabrication suit les mêmes règles que celles qui s'appliquent à la Les Paul classique. Avec une exigeance qualité indéniable. D'abord et avant tout, sachez qu'elle supporte un poids relativement lourd dû à la profondeur du corps qui atteint les 60 mm. Difficile de se prononcer, en tout cas, sur le matériau employé pour la conception de cet instrument. Epiphone affirme que le corps est en "acajou/aulne" avec une table en "érable flammé". On les croit !

Il est généralement possible de se rendre compte par soi-même de ce qui se cache derrière les micros en les retirant, mais ici, on s'aperçoit que ces parties-là ont été peintes en noir. En se débarrassant de la peinture on voit clairement que cet "érable flammé" est en fait un vernis appliqué sur la table. Le corps, quant à lui, semble être entièrement fait d'acajou. Comme de coutume, le manche ne fait pas l'objet d'une jointure tenon sur toute sa largeur avec le corps. Les Les Paul, il est vrai, ont toujours été fabriqué de la sorte et cela depuis des décennies.

Le travail du bois est de bonne qualité, en tout cas pour ce qui relève des parties extérieures. Il est clair que le dos arbore un vernis acajou : le grain du bois diffère au niveau des joints que l'on aperçoit sur le côté au travers de la finition brune translucide. C'est toutefois une guitare bien conçue qui conserve la consistance d'un modèle US classique. Les petites améliorations de type confort, comme un contour de guitare lissé par exemple, ne font pas partie des caractéristiques de cette guitare mais la finition est globalement très bonne.

"Avec une table de si bon goût, beaucoup de guitaristes seront tentés de faire fi de la plaque de protection sans plus attendre."

Avec son pickguard en plastique, son chevalet et son cordier tune-o-matic, sans parler de la disposition classique de ses quatre potentiomètres, la table de cette guitare paraît un peu trop garnie. Ce qui constitue, il est vrai, un attrait emblèmatique. Mais il vous faut savoir que la plaque de protection peut facilement être dévissée. Avec une table de si bon goût, beaucoup de guitaristes seront tentés de s'en débarrasser sans plus attendre.

On reconfirme ici le soin apporté à la jointure du corps et du manche et l'on note de nouveau, pour le plaisir de la répétition, l'absence de chanfrein pour le confort au niveau du dos. Le contour du manche est de forme assez arrondie et fin au niveau de la première frette tandis qu'il est plus épais au niveau de la douzième (23,2 mm).

La touche arbore un liseré de bord (bien que le bout des frettes en dépasse) et des incrustations de couronne en Perloïd soigneusement exécutées qui donnent au manche un look et une sensation aboutie. Le soin apporté aux frettes aurait pu être plus abouti et les cordes un peu moins hautes, mais on ne va pas chipoter.

Les mécaniques Grover paraissent un peu lâches sur ce modèle mais il est possible de les resserrer (des mécaniques de style Kluson apporteraient un look plus sexy à ces deux guitares). Les doubles humbuckers (un Hot au chevalet et un 57 au manche) dissimulés sous des caches ont le look approprié. Quant au câblage, il est situé près du potentiomètre push-pull de rhythm/treble couleur crème, avec un volume et un tone par micro ainsi qu'une prise jack de sortie montée sur plastique.

Côté Son

Si l'on veut être un peu dur, on commencera par dire que L'Epi Les Paul possède un côté légèrement voilé, qui manque de clarté dans les aigus. Peut-être à cause de l'acajou utilisé pour le corps, à l'absence d'érable ou aux caches qui dissumulent les humbuckers. Toutefois, et à condition que vous ne soyez pas fixé sur des sons à prédominance aigue, cette Epiphone a un son superbe et très puissant qui respecte l'héritage Les Paul.

Cette guitare est tout simplement une Les Paul à un prix abordable qui rend une sonorité pleine, bien qu'un peu étouffée, de style Les Paul. Pour les sons de rock classiques bien solides, Les Paul est toujours imbattable.

MusicRadar Note

4 / 5 Etoiles
On aime

Le soin apporté à la fabrication. Les sons fidèles à une Lespaul bien qu'un peu plus sombres.

On regrette

Le poids, la fabrication du corps en plusieurs morceaux, L'absence d'une couche d'érable sur le corps

Verdict

Une très bonne finition et la consistance d'un modèle classique en plus rudimentaire. Le tout, à un prix abordable, pari réussi

Available Controls

3-way Pickup Selector Tone for Each Pickup Volume for Each Pickup

Available Finish

Vintage Sunburst/Transparent Red/Trans Amber/Honey Burst/Heritage Cherry Sunburst

Body Style

Single Cutaway

Bolt-on Neck

No

Bridge

Tune-o-matic

Case Included

No

Country of Origin

China

Cutaway

Yes

Fingerboard Material

Bound Rosewood Rosewood

Fingerboard Radius

14 inch (356mm)

Guitar Body Material

Alder Mahogany

Hardware

Chrome

Inlays

Crown Trapezoid

Left Handed Model Available

Yes

Neck Material

Mahogany

No of Strings

6

No. of Frets

22

Nut Material

Synthetic

Options

The basic Epi LP Std comes in ebony only at 539GBP/ The LP Std Plain Top has plain maple top price TBA

Pickguard

Yes

Pickups

2 x Humbuckers

Scale Length (Inches)

24.75

Scale Length (mm)

628

String Spacing

51

Tailpiece

Stud

Top Material

Flame Maple

Weight (kg)

4.3

Weight (lb)

9.5

Width at Nut (mm)

43

Politique En Matière De Test
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