DigiTech Jimi Hendrix Experience

DigiTech poursuit son exploration des sons mythiques de la guitare et dévoile une pédale dédiée au légendaire Jimi Hendrix.

Dans sa robe psychédélique jaune et violette, la Jimi Hendrix Experience suit le chemin qu'avait commencé à tracer la Crossroads qui modélisait les "7 périodes musicales de Clapton".'

Qui prête attention aux patchs bizarrement nommés des multi-effets alors que tout ce que l'on recherche est le son de nos héros ?

Alors que la Crossroads possédait des réglages simples et un format compact, l'Experience est quant à elle un peu plus complexe. Il est intéressant de voir que DigiTech n'a pas conçu ses pédales sur le même design; ils ont vraiment réussi à intégrer l'esprit Hendrix et Clapton dans chaque modèle. Les sonorités d'Eric Clapton ont fréquemment changé tout au long de sa carrière, mais à chaque moment, il utilisait un ou deux sons bien significatifs de l'époque. Pour Hendrix, le constat est différent : sur chaque titre, on peut entendre plusieurs sons distincts.

Comme sur le modèle Clapton, on se retrouve avec 7 types de sonorités disponibles, chacun correspondant à un titre du répertoire de Jimi (travaillé avec l'aide du producteur Eddie Kramer) que l'on sélectionnera via l'un des quatre potentiomètres. Les trois autres réglages sont doubles à savoir : gain/level, low/high EQ et reverb/control. La fonction de ce dernier contrôle dépend du son sélectionné, mais en règle générale, il agit sur les médiums.

Même si cela paraît simple, il reste d'autres réglages. Il existe au minimum deux types de sonorités par titre sélectionné. Le premier sera sélectionné via le switch à l'extrémité avant de la pédale d'expression (indiqué par un voyant vert) et l'autre via le switch à l'extrémité arrière de la pédale (un voyant rouge s'allume alors). Il est possible d'obtenir d'autres sonorités en appuyant de nouveau sur le footswitch du talon et l'on verra alors la LED s'allumer en jaune. De plus, la pédale d'expression ne fonctionne que sur 4 des 7 types de sons proposés et sa fonction exacte dépend du switch activé pour chacun de ces titres.

Utilisation

Pour une utilisation simple, il suffit de connecter la pédale en mono directement dans l'ampli, en l'alimentant avec l'adaptateur 9-volts fourni. L'un des presets de cette pédale est dédié à la guitare acoustique; il fonctionnera mieux si on le connecte via une DI (sur une table de mixage ou un enregistreur). Une sortie spécifique est prévue à cet effet.

Grâce à ces caractéristiques techniques, il est alors possible de profiter d'un branchement stéréo sur une table de mixage ou sur deux amplis guitare. On trouve une autre entrée jack qui permet de recevoir le Footswitch FS3X (non fourni); son utilisation facilite le passage entre les deux switchs de changement de modes (heel et toe), ou le changement de preset sans avoir à se baisser sur le potentiomètre.

À l'image de la BOSS PW10, la pédale d'expression s'avère solide et sa course n'est pas trop souple permettant d'être plus précis et d'éviter les changements intempestifs de sonorités. Cette dernière est recouverte d'une large bande de caoutchouc ce qui évitera à votre pied de glisser. Notez aussi que vous pouvez calibrer la course de la pédale à votre goût. Comme si ça ne suffisait pas, l'Experience est livrée dans son luxueux étui en velours mauve. Après, si vous voulez ajouter des perles et des fleurs, ça vous regarde !

Les sons

On empoigne ensuite une Strat Fender (c'est obligatoire) puis l'on se branche directement dans la pédale reliée à nôtre infaillible Cornford Harlequin (en son clair, tous les réglages à midi). On est resté scotché en entendant la finesse des sons produits. En essayant chaque preset dans l'ordre, les trois premiers sont les plus simples avec seulement deux sonorités proposées. Si l'on prend l'exemple de Purple Haze, on a le son bien gras de l'intro puis celui du solo avec le côté très tranchant qu'il obtenait avec l'Octavio Roger Mayer (plus tard appelé Octavia). La plupart des sons de Jimi étaient réputés pour être plus riches et plus lourds que ceux des autres joueurs de Strat de l'époque, et il est donc plaisant de voir que DigiTech a réussi à calquer cette caractéristique dans cette pédale.

Lorsque l'on passe sur le deuxième preset, on retrouve le son clean de la rythmique de The Wind Cries Mary et la légère overdrive du solo. On veillera à sélectionner le micro manche pour délicatement brosser les accords à la façon de Curtis Mayfield. Le troisième preset est plus subtil. On nous propose les sons de l'intro et du solo de Foxy Lady. À l'image des précédents presets, l'émulation se base sur les sonorités de la tête Marshall 100 watts Super Lead que Jimi utilisait, mais avec plus de gain et l'ajout de la Dallas Arbiter Fuzz Face. DigiTech a réalisé un très beau travail dans la restitution du timbre agressif et explosif de cette Fuzz. Sexy en effet.

Les quatre presets suivants donnent un excellent aperçu des capacités de l'Experience. En ce qui concerne Little Wing, nous avons toujours deux sonorités recréées (les sons clairs des accords puis l'overdrive bien chaude du solo). Mais chacun de ces patchs s'accompagne d'un effet différent : un rotary numérique pour les accords et un flanger à bandes pour le solo. Dans les deux cas, il est possible de gérer la dose d'effet grâce à la pédale d'expression. Ensuite, nous attaquons sur le titre All Along The Watchtower pour lequel trois types de sons peuvent être joués: celui de la guitare acoustique de l'intro (pour lequel la sortie Mixer est plus appropriée) puis les deux solos. Pour ces derniers, la pédale d'expression servira à ajuster le taux de delay pour le premier solo et la wah pour le second.

Si vous recherchez à reproduire l'un des sons les plus mythiques du rock, il n'y a pas mieux que l'intro à la wah de Voodoo Child (Slight Return). En actionnant le switch de l'extrémité avant de la pédale (toe) sur le 6ème preset, on obtient le son de l'intro qui s'appuie sur le son du Fender Bassman et de la wah Vox. Pour passer sur les parties leads, il faut ensuite passer sur le switch au talon (heel). La Fuzz Face vient durcir le ton, et la wah vient compléter le dernier patch. Pour finir, la parfaite oscillation de l'Univibe est présente sur le dernier preset. DigiTech a choisi de proposer deux titres sur ce preset : le plus clair est celui de Machine Gun et l'autre correspond à celui de The Star Spangled Banner avec ajout de la Fuzz Face pour jouer l'hymne à la note près.

Question d'originalité

L'avènement de ce type de pédale, basé sur les sons spécifiques d'artistes, que propose DigiTech, suscite bien évidemment la question de l'originalité dont feront preuve les guitaristes dans le futur. C'est une préoccupation légitime, et il est important que chaque guitariste puisse découvrir le son qui lui correspond. Mais si vous êtes amenés à posséder une pédale qui émule le son de guitaristes de renom (comme le font déjà presque tous les multi-effets), alors ce n'est pas une mauvaise idée de les utiliser dans un contexte bien spécifique. Et quand ça sonne bien, pourquoi ne pas en profiter ?

L'Experience possède tout de même ses petites faiblesses. Il faut un certain temps pour s'accoutumer à l'activation des switchs à chaque extrémité de la pédale, surtout que la course de celle-ci est assez longue. L'achat du FS3X est optionnel, mais rend la pédale plus agréable à utiliser. Le dernier problème est purement personnel et subjectif - on regrette qu'il n'y ait aucun preset des dernières compositions de Jimi (First Rays Of The New Rising Sun), ça aurait été plutôt sympa.

On pinaille sur quelques détails pour désespérément trouver un point négatif histoire de modérer notre propos, mais il faut avouer que L'Experience est une pédale fantastique, et que vous soyez un fan d'Hendrix ou non, ça vaut le coup de l'essayer. Si DigiTech décide de se lancer dans la fabrication de ce genre de pédale dans le futur, de notre côté, on attend impatiemment la suite! Who's next?

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Une palette sonore incroyable.

On regrette

Les switchs laborieusement accessibles.

Verdict

Une pédale fantasique qui reproduit fidélement les sonorités grasses et puissantes de Jimi Hendrix

Amp Connections

1 x Footswitch Jack Guitar Input

Available Controls

7 Position Model Selector High Level Low

Available Outputs

Dual Outputs(Mixer/Amp)

Available Sounds

Songs modelled: Purple Haze/Wind Cries Mary/Foxy Lady/Little Wing/All Along The Watchtower/Voodoo Child (Slight Return)/Star Spangled Banner (Live)/Machine Gun.

Country of Origin

USA

Manufacturer's Description

Production modelling technology accurately models seven sounds that changed the guitar world forever. Created using the original master tapes recorded by Eddie Kramer at Electric Lady studios / the Jimi Hendrix Experience pedal models seven instantly-recognisable songs including Purple Haze / Little Wing / Voodoo Child / Wind Cries Mary & Star Spangled Banner.

Unit Power Source

AC Adaptor

Politique En Matière De Test
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