AER Compact 60 3

Le combo acoustique AER tant apprécié revient en force

Il y a toujours un jour dans la vie du guitariste acoustique où il doit faire face à cette dure réalité : la nécessité d'acheter un ampli de guitare. Si encore cette réalité ne valait que le prix d'une baguette (de pain)... mais la douloureuse fait vraiment mal avec un prix qui atteint des centaines d'euros.

La décision de se saigner de quelques économies survient généralement après une longue période de frustration à essayer de vous contenter, au fil de toute une série de concerts, d'enceintes de monitoring de mauvaise qualité, et/ou une période similaire à vous battre pour vous faire entendre au sein de votre groupe. Il se peut aussi que le problème réside dans le besoin impérieux de booster la puissance de vos propres performances, ou peut-être, et nous insistons sur ce 'peut-être', que vous rêvez tout simplement de produire un meilleur son...

Voilà un peu plus de vingt ans maintenant que la marque allemande AER fabrique des systèmes d'amplification pour guitares destinés à résoudre ces problèmes. Elle fait preuve d'un grand sérieux technologique en matière de conception et de manufacture, ne fût-ce que dans le but ultime de fabriquer des instruments purement destinés à satisfaire les besoins des musiciens.

Deux de ses modèles les plus populaires ont récemment été mis à jour. Nous avons décidé de nous pencher sur l'un d'eux : le Compact 60 3, tout en formulant cette question existentielle "Ai-je vraiment besoin d'un ampli acoustique ?".

Basic Instinct

L'ampli que nous testons ici est la dernière itération de ce produit de référence qu'est le Compact 60 maintenant décliné en version '3'. Il est destiné aux musiciens solo qui désirent amplifier le son de leur instrument acoustique avec un micro (électrique, mandoline et associés, y compris les guitares jazz archtop) et qui nécessitent également un canal micro indépendant pour les parties vocales ou pour d'autres instruments.

Se trouvent à l'intérieur un DMOS, un amplificateur de puissance monolithique et un haut-parleur/amplificateur bicône pour une puissance de sortie de 60 watts. Pour l'instant, tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes, mais n'oublions pas que dans le domaine de la puissance électrique associée aux amplis de guitare, les chiffres donnent rarement une indication de volume explicite.

"Le Compact 60 3 se révèlera un ampli acoustique parfaitement adapté à un petit concert en tout bien tout honneur dans l'enceinte d'un bar/pub de taille raisonnable"

Ce qui nous intéresse dans le cas d'AER, et ce ayant été prouvé par nombre de versions de ces amplis, c'est que le contrôle dynamique de l'ampli de puissance, qui utilise un système complexe de filtres et de limiteurs de puissance, fait usage de ces watts d'une manière extrêmement efficace, produisant des sons super clean et clairs de bout en bout. Le Compact 60 3 se révèlera un ampli acoustique parfaitement adapté à un petit concert en tout bien tout honneur dans l'enceinte d'un bar/pub de taille raisonnable.

Sous son revêtement acrylique robuste qui lui confère un look très moderne, le baffle est en fait constitué non pas d'aggloméré mais de contreplaqué de bouleau. En plus d'être, selon le point de vue d'AER, un choix de meilleur augure sur le plan sonore, ce matériau lui permet en plus de ne pas dépasser les 6,5 kg. Nous sommes même en mesure d'illustrer la légèreté de cet ampli par un exemple concret : le guitariste de jazz Jim Mullen, qui nous a fait le plaisir de venir à la rédaction pour une session vidéo, a fait le trajet jusquà nous en bus, son archtop Aria et un Compact 60 à l'épaule. Voilà ce que l'on peut qualifier de 'transportable'.

Un autre bonus de taille dans ce type d'amplification 'tout-en-un' sont les effets intégrés. Le Compact 60 3 intègre de ce fait un processeur d'effets numériques simple mais de grande qualité qui offre jusqu'à deux réverbes (courte et longue), un delay de 320 ms et un chorus. Il semble étrange de limiter la longueur du delay à une temporalité donnée, mais le choix d'ensemble n'en représente pas moins un bon choix si vous êtes acculé à choisir !

Cependant, et c'est bien utile, vous disposerez également d'un contrôle de panoramique qui vous permettra d'utiliser vos effets dans quelques proportions que ce soit; sur les deux canaux à la fois ou sur un seul uniquement. Ce qui est un peu moins évident ici, c'est qu'avec le réglage d'effets intégrés au minimum, vous serez toujours à même d'entendre les effets externes de votre boucle d'ampli.

Et si on branchait la bête ?

En ce qui concerne les branchements, le Compact 60 est simple d'utilisation : dans la plupart des cas, la guitare se branchera sur le canal un et le micro sur le canal deux. Chaque entrée est dotée de son propre contrôle de gain pour vous permettre de régler les niveaux de puissance à votre guise ; les potards de basses, aigus et médiums ne vous réserveront aucune surprise.

Le bouton 'colour' du canal un s'avèrera un peu plus complexe d'utilisation. Il provoque un changement considérable de réponse dans les médiums qui peut se révéler utile selon le genre d'instrument / de micro que vous déciderez d'employer. Il conviendra notamment à des styles de jeu différents, que vous cherchiez à percer ou à vous mettre un peu en retrait dans le mix.

"Nous avons utilisé le Compact 60 3 dans toute une variété de salles de concert de tailles différentes et en avons conclu que l'EQ intégré était plus que capable de gérer le son qui nous convenait"

Nous notons avec intérêt que cet ampli ne propose pas de contrôles d'égalisation paramétriques. Du coup, si vous aviez à faire face à des fréquences de larsen gênantes très spécifiques, il vous faudrait y remédier par un autre biais. Ceci dit, nous avons utilisé le Compact 60 3 dans toute une variété de salles de concert de tailles différentes (grandes et petites) et en avons conclu que l'égaliseur intégré était plus que capable de gérer le son qui nous convenait sans créer de problèmes significatifs de larsen. Nous avons de plus procédé à ces tests avec un ensemble divers de micros sous pontets ou sous rosace.

En plus de l'entrée jack 6,35 mm habituelle, le Compact 60 3 possède une entrée XLR / canal optimisé pour une utilisation avec micro ou instrument de niveau ligne. Cela signifie que vous pourrez brancher pratiquement tout ce qui vous tombera sous la main : micros, préamplis, DI et autres pour accéder à tout un registre de reproduction de son.

Une alimentation fantôme +48 volts est également fournie ici pour ceux d'entre vous qui souhaiteraient utiliser un micro à condensateur pour amplifier instruments ou parties vocales. Toutefois, cette fonction a été configurée par défaut, ce qui signifie que votre micro se doit d'être compatible avec le système (consultez la marque avant de brancher un micro sur l'ampli !). Notons en outre que le jack peut être livré avec alimentation fantôme si votre guitare s'y prête. Il vous faudra alors faire appel à un technicien qualifié pour ouvrir la bête et activer cette alimentation fantôme.

Il est également important de noter que la sortie DI se trouve avant la section d'effets (vous ne pourrez donc pas utiliser d'effets avec cette sortie) mais inclut cependant des réglages d'égalisation. Pour obtenir des effets directement en sortie, nous vous conseillons d'utiliser la prise jack line-out. Ce n'est pas aussi compliqué qu'il y paraît, mais l'important ici c'est que vous avez une belle série d'options qui vous permettra de satisfaire des arrangements divers et variés.

On trouve en outre une sortie directe pour le branchement d'un accordeur ou d'un casque (le haut-parleur principal est dès lors muté) ainsi qu'une boucle send/return pour les effets externes. Ce qui nous paraît cependant étrange, c'est l'absence d'entrée pour lecteur CD/MP3.

Côté Son et Sensations

Nous avons effectué nos tests avec deux électro-acoustiques : une avec un système de micros sous pontets Fishman et une autre avec un système Taylor ES1. Nos premières impressions ont enregistré une présentation moderne hi-fi. Les EQ intégrés font du très bon boulot pour des arrangements d'ensemble, mais ils vous laissent avec le sentiment qu'un ampli AER n'est pas conçu pour apporter de la 'couleur" au son comme un ampli de guitare électrique est conçu pour le faire. Ce que cet amplificateur produit est donc le son de guitare qu'il 'entend', et il le fait de la façon la plus claire et la plus naturelle possible.

"Ce que cet amplificateur produit est le son de guitare qu'il 'entend', et il le fait de la façon la plus claire et la plus naturelle possible"

C'est bien évidemment une lame à double tranchant puisque, si vous ne possédez qu'un système de micro rudimentaire engendrant des sonorités discordantes et dénaturées, votre AER ne pourra pas faire grand-chose pour sauver la mise.

À l'inverse, le niveau de la plage dynamique et la pureté de la réponse en fréquence mettent grandement en valeur le son livré par un système de micro de haute qualité qui produira dès lors un résultat naturel. Un micro à condensateur haut de gamme, par exemple (pour chanter ou y brancher votre guitare), permettra à votre AER d'exprimer haut et clair les qualités qui font son essence. Les aigus lui feront eux aussi justice : que vous utilisiez le Compact 60 3 au sein de votre groupe ou pour booster une petite sono, ce sont ces fréquences qui permettront à votre musique de percer dans le mix avec clarté et avec l'assurance d'une haute fidélité.

Le réglage de 'couleur' libèrera une bonne dose de bas médiums qui étofferont pleinement votre jeu aux doigts et atténueront le son cristallin de vos aigus. Cette fonction vous paraîtra peut-être exagérer un peu les choses avec certains micros rosace, mais s'avérera être une vraie aubaine pour les piezos aux sonorités plus faibles. On pourrait même la décrire un peu vite en disant qu'elle génère des sons plus 'vintage'.

Le Compact 60 3 est peut-être l'un des plus petits amplis de la gamme AER, mais il ne vous en surprendra pas moins. La preuve en est que, à l'occasion de divers concerts, on nous a souvent demandé "Est-ce que tout ça sort vraiment d'un si petit boîtier ?", question à laquelle la réponse inévitable ne pouvait être qu'un 'oui' rempli de fierté.

Les effets ajoutent une belle ambiance au tout, soulignant la nature 'moderne' du son d'une réverbe en grande majorité profonde et replète qui met les parties vocales tout comme les solos de guitare en exergue. L'absence d'une fonction d'édition vous incommodera peut-être, mais nous sommes d'avis qu'AER a trouvé ici un équilibre idéal entre utilisation simple et qualité du son. Si c'est quelque chose de plus spécifique que vous recherchez, vous aurez toujours l'option d'une boucle d'effets.

Le Compact 60 3 représente une solution très simple et une réponse claire et nette à la question "Quel ampli de guitare acoustique est-ce que je peux acheter qui soit à la fois de qualité professionnelle standard, le plus facile à transporter et qui livre le meilleur son ?". Élémentaire, mon cher Watson, la liste des guitaristes professionnels utilisant le Compact 60 3 servant d'ailleurs à corroborer ce témoignage assuré.

Hormis le prix (nous nous trouvons ici en territoire vraiment pro), c'est la taille de cet ampli qui constitue peut-être l'aspect le plus singulier à intégrer. En effet, ses petites dimensions vous porteront à penser que ce boîtier manquera peut-être de puissance ou de volume, mais c'est loin d'être le cas : le Compact 60 3 vous surprendra par l'envergure et le registre de sa projection. Il vous faut un ampli acoustique ? Essayez celui-ci et faites-vous votre petite idée par vous-même !

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

Sonorités de qualité cristalline. Très bien conçu. Bon équilibre entre caractéristiques et fonctionnalités.

On regrette

Il reproduira note pour note le son exact de votre guitare, de votre micro et de votre jeu.

Verdict

Un ampli de guitare acoustique aux sonorités excellentes dans lequel vous pourrez chanter et qui est aisément transportable de surcroît. Un instrument pro de bout en bout.

Loudspeaker Size

8

Additional Features

Inputs: channel one, 6.3mm jack. Channel 2: Combi TRS/ XLR. Rear panel: Line out, headphones, send and return, tuner out, footswitch jack, DI out

Country of Origin

Germany

Weight (kg)

6.5

Dimensions

325 x 260 x 235

Channels

2

Weight (lb)

14.3

Device Type

Acoustic guitar/full-range combo amplifier

Audio Output Power

60

Politique En Matière De Test
Tous les tests produits par MusicRadar sont réalisés par des musiciens spécialistes de leur domaine qui ne sont en aucun cas liés à une quelconque marque ou à un revendeur. Nos experts écrivent également pour des magazines célèbres comme Guitarists, Total Guitar, Computer Music, Future Music et Rythm. Tous font partie du groupe Future PLC, plus grosse maison d'édition et de magazines musicaux au monde.

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