Kit Mapex Black Panther Black Widow

Black Widow, le dernier kit Black Panther n'a jamais aussi bien porté son nom

La série Black Panther de Mapex fut relancée en 2010 avec la sortie de 14 caisses claires. La série affichait déjà des caractéristiques de haute qualité et des fûts fabriqués à partir d'une série de matériaux souvent atypiques. Depuis, trois kits complets Black Panther, conçus à partir des caisses claires individuelles, ont été créés dans une série limitée. The Black Widow (la veuve noire) est le dernier modèle en date qui ferme la marche aux modèles qui l'ont précédée: Blaster, Velvetone et Retrosonic. Tous ont été très bien accueillis...

FABRICATION

Comme les modèles précédents, le kit Black Panther Black Widow est un modèle en série limitée. Une trentaines de kits seulement sera disponible dans l'hexagone. Les kits Mapex Black Panther Black Widow sont en nombre réduit mais les caisses claires qui les ont inspirés continuent d'être fabriquées. Ces dernières sont vendues séparément tandis que les autres éléments: grosse caisse, tom et tom basse sont vendus ensemble.

Dans l'esprit des trois kits Black Panther qui l'ont précédé, le kit Black Widow (Veuve Noire) est disponible en une seule configuration; en l'occurrence, une grosse caisse de 22''x18'', des toms de 10''x7''et 12''x8'' ainsi qu'un tom basse de 16''x14'' dans une finition unique, Transparent Black Lacquer

En comparaison avec les 3 autres kits de la série (Blaster en érable/noyer, Velvetone en érable/noyer/érable et Retrosonic en noyer), le choix exclusif de l'érable pour la fabrication des fûts Black Widow est relativement conventionnel. Les fûts ne possèdent pas de bagues de renforcement. Ils offrent 6 plis et l'érable utilisé pour leur fabrication provient à 100% des forêts nord-américaines. La caisse claire, le tom et le tom basse sont d'une épaisseur de 5.1mm tandis que la grosse caisse atteint les 7.2mm. Une épaisseur que l'on doit à des plis plus épais.

"La qualité de fabrication est excellente, comme en témoigne le bel arrondi des fûts et l'attention portée aux détails de la finition."

La qualité de fabrication est excellente, comme en témoigne le bel arrondi des fûts et l'attention portée aux détails de la finition. Les chanfreins ont été ciselés dans un arrondi délicat qui a pour effet de maximiser le contact avec la peau et crée, du même coup, une réponse riche. Là encore, nous avons été très impressionné par leur précision et leur régularité. Les parois internes des fûts ont été poncées en vue d'obtenir une surface lisse. Pour ce qui est du traitement des parois externes, le noir reste de mise. On ne pourrait accuser Mapex de faire les choses à moitié, en ce qui concerne la finition des fûts. La couche externe est superbe. La finition noire transparente possède une belle pigmentation et un brillant qui laisse paraître le grain du bois.

Chaque pièce de l'accastillage (jusqu'aux tirants) est en nickel plaqué. Vous l'aurez compris, le noir est sans aucun doute la couleur de prédilection pour ce kit et rien n'a été laissé au hasard puisque même les rondelles en nylon sont noires. Le cordon qui relie le timbre au déclencheur de la caisse claire ainsi que les extrémités du timbre sont immanquablement de la même couleur.

Des coquilles tubulaires Black Panther à doubles embouts sont fixées sur la caisse claire. Les autres éléments de batterie rassemblent des coquilles tubulaires courtes et simples, similaires à celles déjà observées sur le kit Black Panther Sledgehammer (mais sur aucun autre kit Mapex). Les rondelles épaisses en caoutchouc noires, quant à elles isolent le fût aux deux points de contact.

Les supports des toms SONIClear de Mapex s'attachent au niveau des parties centrales des deux coquilles sur chacun des racks de toms. Le support intègre un troisième bras qui pointe vers le bas. Il est simplement encastré à l'aide d'un bouchon en caoutchouc ayant pour fonction de protéger les fûts. Les supports donnent l'impression d'être attachés de façon permanente sans pour autant gêner le changement de peau.

Le rebord des cercles Sonic Saver prennent une forme recourbée sur la caisse claire, les toms et les toms basses. Cette caractéristique typique de Black Panther est un ingénieux compromis entre les cercles triple fanges et les modèles moulés. Les cercles assortis de la grosse caisse sont en érable.

À L'ESSAI

"Les peaux Suede ne doivent pas être appréhendées en terme de puissance pure. En plus de procurer de la chaleur au son, elles font également ressortir la douceur des toms."

Les toms et les toms basses sont équipées de peaux Ambassador thickness Remo Suede (épaisses comme leur nom l'indique) tandis que la grosse caisse revêt deux peaux Suede Powerstroke 3s. Les peaux Suede ne doivent pas être appréhendées en terme de puissance pure. En plus de procurer de la chaleur au son, elles font également ressortir la douceur des toms. Ça ne veut pas dire qu'ils ne sont pas capables de s'enflammer mais avec des notes pleines et riches même quand la frappe est légère.

Les toms possèdent un long decay qui laissent le temps aux notes des quatre toms de s'entrecroiser harmonieusement. Quand on s'est mis à frapper le kit dans tous les sens en répét', avec un jeu caractéristique de Phil Collins, on a eu beaucoup de mal à s'arrêter. Au grand dam du reste du groupe qui semblait amusé et interrogateur. Prenons le comme un bon signe.

Les toms ont troqué leur peau Suede Ambassador contre la version 'clear', offrant une sonorité plus sombre voire plus saturée aux toms. On préfère les peaux Suede d'origine pour leur large ouverture sonore avec quand-même un semblant de contrôle. Les mêmes qualités se retrouvent sur la grosse caisse, qui a été laissée intacte (non percée). Ainsi, elle produit une note profonde, large et qui respire. Comme le toms, elle répond sur toutes les fréquences lorsqu'elle est frappée avec douceur et les harmoniques qui en résultent sont pleines de musicalité.

De la même façon, lorsque le jeu s'intensifie, la réponse semble s'élargir au point de remplir tout l'espace disponible. La chaleur, perceptible à l'approche du sweet spot, ne masque cependant pas une puissance tonnante quand la frappe est suffisamment forte.

Actionner la pédale et la maintenir enfoncée (sans rebond) supprime une partie du decay ainsi que la chaleur qui lui est associé. On obtient ainsi un son plus dur et plus concentré, un grondement à la Bonham à chacune des frappes.

À la demande de l'ingénieur du son, nous avons découpé un évent dans la peau frontale de la grosse caisse. Le niveau de résonance en a été à peine réduit, même si la sourdine n'est pas nécessaire à ce point. Bien que la caisse claire ait été dotée d'une peau de résonance Ambassador classique elle regorge de tout autant de finesse sonore et de profondeur que les toms et la grosse caisse.

L'attaque est vive et affirmée. Elle s'enrichit d'une note boisée qui lui donne toute son impulsion sonore. Lorsque l'on a à faire à une caisse claire d'une profondeur de 5'', une réponse rapide est quasiment garantie. Et, sur ce point, notre caisse claire ne nous a pas déçus.

Nous avons été plaisamment surpris par la qualité sonore sur une large gamme d'accordages, même les plus extrêmes. La caisse a ainsi été exposée à du ska en finissant la semaine avec du rock, sans broncher. Pour le concert de ska, nous avons tendu la peau au point de la faire ressembler à la surface d'une table plutôt qu'à celle d'une batterie. Même tendue à bloc, elle a soutenu la gageure de garder une sensibilité sur toute sa surface. Accordée sur une tension plus souple, qui s'adaptait mieux aux reprises de morceaux de rock, la caisse claire s'est encore montrée tout à fait à la hauteur, produisant une note rugueuse, pertinente et très puissante.

MusicRadar Note

4 / 5 Etoiles
On aime

Qualité de fabrication. Jouabilité et sonorités. Rapport qualité/prix

On regrette

Le nombre limité de kits disponibles

Verdict

Les batteries qui sont dignes de rejoindre les rangs de la série Black Panther se doivent d'être exceptionnelles. Le kit, Black Widow, fait figure de proue dans sa catégorie. La restriction des options et le choix du nombre limité de modèles pourrait bien se retourner contre le fabricant mais elle en est d'autant plus désirable.

Politique En Matière De Test
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