Yamaha LS16M ARE

Une petite guitare acoustique de grande valeur

Nous vous avions parlé de la nouvelle série L de Yamaha qui fête ses 40 ans cette année lors du NAMM 2014. Ces Guitares mythiques de l'histoire de la folk music reprennent vie et présentent quelques améliorations importantes. Nous testons ici la LS16M ARE.

Avant d'aller plus loin nous voudrions attirer l'attention sur le look superbe de cette Yamaha LJ6, la marque est-elle bien sûr que cette guitare coûte moins de 600 euros ? La réponse est oui.

Si vous êtes observateur, vous aurez remarqué que les guitares acoustiques se sont faites omniprésentes ces derniers temps. Le rock n'est donc peut-être pas aussi mort que ceux qui régissent les tendances de la mode voudraient bien le laisser croire. Cependant, il ne sert à rien non plus de nier les influences croissantes du folk et de l'americana dans les classements des deux côtés de l'Atlantique. Chanteurs-compositeurs sont (redevenus) cool et il semblerait que, pour pouvoir faire partie d'un groupe tendance aujourd'hui, il soit de rigueur de porter un chandail en laine et une grosse barbe. Avez-vous remarqué également que ce style de look traditionnel va de pair avec les guitares traditionnelles ?

Tout cela joue sans doute en faveur de la série L fraîchement repensée de Yamaha, et le timing n'est pas des moins opportuns non plus. Ce ne sera probablement pas le choix le plus apparent pour ceux qui aspirent à s'initier à la musique folk, mais avec des légendes comme James Taylor, Paul Simon et Bruce Springsteen parmi les artistes concernés ces dernières décennies, il serait difficile de ne pas reconnaître la réputation attestée de la marque. De ce fait, la fusion entre la haute crédibilité des traditions et le prix clairement milieu de gamme auquel ces guitares sont proposées ne peut être que de bon augure pour les séries 6 et 16L made in China.

Fabrication

Toutes les guitares des nouvelles séries 6 et 16 sont dotées d'une table d'harmonie en épicéa d'Engelmann massif qui a bénéficié du traitement A.R.E. (Acoustic Resonance Enhancement - procédé original de vieillissement artificiel du bois exclusif à Yamaha), procédé qui n'était jusque là disponible que sur les guitares de la série 26 ou supérieures(de fabrication japonaise).

La marque n'est pas avare de détails sur le système A.R.E. dans son approche marketing. Elle affirme notamment qu'en intervenant sur les conditions de température, d'humidité et de pression à un niveau 'infra-cellulaire', la structure moléculaire de l'épicéa s'en trouve modifiée, ses caractéristiques acoustiques se rapprochant de fait de celles d'instruments anciens. On obtient alors une richesse tonale similaire à celle d'instruments ayant 'des années de jeu au compteur' et de fait 'un son plus mature'.

Les séries 6 et 16 offrent toutes deux le même choix de bois pour le dos et les éclisses de leurs instruments, vous pourrez donc opter pour de l'acajou ou du palissandre (pas d'option palissandre pour la table). La différence réside dans le fait que la série 6 est constituée de bois laminé tandis que la série 16 est en bois massif, Yamaha ayant paré aux options les plus en vogue. La quantité d'urethane de la finition à l'endroit où le manche rencontre le corps n'est pas très belle esthétiquement mais cela n'est pas l'indicateur d'une finition trop épaisse ; on peut d'ailleurs voir le grain du bois en dessous du vernis ce que nous aimons beaucoup.

"Nous sommes vraiment fans de ce manche. Nous le trouvons assez substantiel pour le qualifier de traditionnel et pensons qu'il est un bon compromis pour le strumming et le jeu aux doigts."

Yamaha s'est aussi attaqué au profil du manche. Sa profondeur comparée aux modèles précédents, a été diminuée pour obtenir un résultat plus égal et notamment moins conséquent au niveau des aigüs. Ceci étant dit, le profil en lui-même a pris un peu d'embonpoint : avec une forme en 'V' moins saillante qu'auparavant et des bords de binding de touche moins ourlés, la sensation en main est moins prononcée.

Nous sommes vraiment fans de ce manche. Nous le trouvons assez substantiel pour le qualifier de traditionnel et pensons qu'il est un bon compromis pour le strumming et le jeu aux doigts. Cela ne nous empêche pas de nous interroger sur la décision de Yamaha concernant la largeur au sillet et l'espacement des cordes qui, selon nous, auraient sans doute bénéficié d'une adaptation spécifique aux différents modèles de cette série et aux types de jeu qui leur sont liés.

Si il y a un micro ici (tout comme les deux autres de la série), le seul indice de sa présence réside dans la prise jack située à la base de l'instrument… pas de préampli, pas de pile, pas de contrôles, rien ! Ce système est loin de ressembler aux circuits actifs que l'on trouve sur la plupart des modèles aujourd'hui puisqu'il s'agit d'un système de préamplification passif 'Zero Impact' sous pontet (le PU-R qui est le même que sur les instruments de la série A).

Fidèle à la qualité de son travail, Yamaha excelle encore dans le soin apporté aux détails, à tel point qu'on en oublierait presque de le mentionner.

Côté son

"Avec un corps plus petit que ses congénaires, la LS possède des médiums précis et proéminents et légèrement moins de volume global"

Avec un corps plus petit que ses congénaires, la LS possède des médiums précis et proéminents et légèrement moins de volume global. C'est le modèle offrant le plus d'aigus et de basses dans le même temps.

Selon nous, la rigidité du manche cinq plis contribue dans l'ensemble à la délivrance de sonorités vives et brillantes. Pour autant, aucune de ces trois guitares ne possède des basses à la profondeur et à la puissance notoires, et le paysage tonal est ici, dans l'ensemble, très différent de la sensation de chaleur que produisent les bas médiums de la série 15 de Martin, par exemple, qui représente sans doute le point de référence moderne pour les instruments 'new folk' actuels.

Il est indéniable que cette série L a hérité d'un équilibre et d'un aplomb qui sont pour le moins impressionnants. La LL16D évoque partiellement dans nos esprits les vieilles Gibson: une J-50 du milieu des années 60, par exemple, n'est pas une guitare qui vous en mettra plein les oreilles avec sa puissance démesurée et sa clarté limpide, mais, chers lecteurs et lectrices, c'est une guitare au son doux qui se prête bien à l'enregistrement.

Branchée, les micros passifs 'Zero Impact' sont tout de suite appréciables. Avec notre combo AER Compact 60 3 de référence et l'égalisation à plat (high-input sensitivity enclenché et 'colour' désactivé), le circuit passif livre de la puissance en quantité et le son d'ensemble est très rond et équilibré.

Ce système retient l'essence de leurs sonorités acoustiques, nous n'avons noté aucuns problèmes de larsen apparents et avons constaté une absence totale d'aigus stridents, très peu de quack avec les médiums du piezo. Certains des membres de la rédac' font de la sonorisation live et nous serions très heureux de pouvoir profiter de la qualité d'un tel signal : il offre tous les avantages sans les inconvénients. Le seul bémol est évidemment l'absence totale de contrôles, mais l'ingénieur du son se fera un plaisir de relever ce défi.

L'engouement actuel pour la musique 'new folk' ne peut que jouer en faveur de ces nouveaux modèles de chez Yamaha, même si la marque ne fait pas cette fois dans le style tout acajou. L'important est que Yamaha ait su conserver cette approche intemporelle qui rend ces guitares tout aussi pertinentes en 2014 qu'elles l'auraient été tout au long des 40 années depuis la création de la première série L.

La tentation est de comparer cette LS16M ARE à des guitares de plus de 1000€ car c'est la qualité que l'on obtient ici en termes de caractéristiques sonores et de détails. Heureusement le prix est bien moins élevé. Simple, de très bonne qualité et avec un son superbe, c'est très impressionant.

MusicRadar Note

4,5 / 5 Etoiles
On aime

un son assez hallucinant, la jouabilité et la qualité de fabrication au vue du prix

On regrette

Un manche un peu plus large aurait aidé les amateurs de jeu au doigts sur ce modèle.

Verdict

De très bonnes performances, une guitare au corps réduit de style traditionnel très polyvalente offrant un rapport qualité prix exceptionnel.

Pickup

Yamaha SRT Zero Impact pickup

No. of Frets

20

Scale Length (Inches)

25.6

Country of Origin

China

Hardware

Yamaha enclosed, gold tuners

Bridge

Rosewood

Weight (lb)

4.4

Back Material

Solid mahogany

Neck Material

Mahogany/rosewood 5-ply

Nut

Urea

Sides Material

Solid mahogany

Scale Length (mm)

650

Weight (kg)

2

Fingerboard Material

Rosewood

Available Finish

Natural (as reviewed), gloss urethane

Politique En Matière De Test
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