Steinberg dévoile son Groove Agent 4

Agent de la puissance musicale au service des grooves

C'est sans tambour ni trompette que Steinberg annonce aujourd'hui la mise à jour de son 'auto-batteur' Groove Agent, une version 4 sérieusement repensée.

Conçu par le colosse allemand, Groove Agent, cet instrument virtuel des plus... hors du commun, a évolué bien au-delà de sa conception originale ultra simple (et pas particulièrement renversante) avec chacune de ses mises à jour, mais c'est aujourd'hui que le plug-in fait un pas de géant avec cette dernière version, Groove Agent 4. Son interface totalement revisitée et sa panoplie de caractéristiques placent dorénavant ce plug-in à un niveau supérieur où il peut désormais cotoyer sans l'ombre d'un complexe les XLN Audio Addictive Drums 2 et Toontrack EZdrummer 2.

Tout comme le GA3, Groove Agent 4 se décline en trois 'Agents' qui ont ici été rebaptisés Acoustic, Beat et Percussion. Vous pouvez combiner jusqu'à quatre d'entre eux (plutôt que deux seulement).

Les 'Agents" Acoustic et Percussion gèrent la lecture des samples de batterie (acoustique) et de percussion via MIDI ou via le puissant lecteur Style Player. Au coeur même du Groove Agent depuis la toute première version, le Style Player donne aujourd'hui accès à plus de 3.800 grooves.

Le Beat Agent se charge quant à lui de la synchronisation de la lecture en playback ainsi que de l'édition et du slicing des boucles. Il prend également en charge l'extraction des grooves et intègre une fonction 'remplacement' de la batterie en un seul clic' via le Drum Classifier. Celui-ci, brillant d'intelligence, est capable de dissocier grosses caisses, caisses claires et charleys au sein même des boucles et de les classer par catégorie.

L'Agent d'exploitation

Les trois Agents sont approvisionnés par une bibliothèque de plus de 22.000 samples (trois kits Acoustic multi samples, plus de 20 instruments Percussion et une centaine de kits Beat Agent) couvrant un registre exhaustif de genres. S'ajoute (enfin) à cela un éditeur de pattern qui permet de ne plus avoir à enregistrer la sortie MIDI du Groove Agent dans un séquenceur afin de pouvoir procéder au travail d'édition.

Le travail de mixage en sera lui aussi facilité avec l'intégration d'une fonction mix digne de ce nom au sein de l'Acoustic Agent. Vous pourrez dès à présent contrôler sans restriction plus de 20 canaux micro (avec des options Bleed), six canaux groupés et quatre canaux auxiliaires. En plus des fonctions d'égalisation, de compression, de saturation et de mise en forme d'enveloppe pour chaque canal micro/groupe, vous trouverez également une section de 29 effets à votre disposition.

Vous ne serez pas surpris d'apprendre que le Groove Agent 4 s'intègre aisément avec le séquenceur Cubase de Steinberg. Les fonctions offertes incluent le glissé-déposé de motifs rythmiques entre les deux instruments, dans un sens comme dans l'autre, et la création d'assignation automatique de batteries. De plus, les kits de batterie électroniques du logiciel sont accompagnés de templates permettant une assignation aisé avec votre configuration de batterie électronique.

En théorie, nous avons donc là le Groove Agent le plus puissant et le plus accompli de la série, et nous pouvons vous assurer que nos baguettes frétillent d'impatience à l'idée d'exploiter plus avant cette version prometteuse. Vous pouvez dès à présent télécharger la mise à jour (VST/AU/autonome) du Groove Agent 3 au Groove Agent 4 sur le store Steinberg pour la somme de 103 € environ. Vous trouverez la version complète au prix de 179 € environ.


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