Premier essai du Traktor Kontrol Z1 de Native Instruments

Nos premières impressions sur la mixette DJ conçue pour les tablettes et smartphones

Le nouveau Kontrol Z1 de Native Instruments est le premier controleur DJ qui fonctionne aussi bien avec la version logiciel de Traktor Pro qu'avec son homologue pour système iOS Traktor DJ.

Il s'agit d'une mixette à deux canaux. Ces derniers disposent de faders et de boutons pour régler le gain, d'un égaliseur 3-bandes et d'un rotacteur qui pourra contrôler les filtres de Traktor ou d'autres effets du logiciel.

Le Z1 fonctionne également comme interface audio, et l'on pourra caler facilement ses pistes avec un casque d'écoute indépendant, car il dispose d'un volume dédié et d'un potentiomètre de mélange des sources sonores.

C'est dans la boite

Le Z1 semble être très solide à l'image de tous les autres contrôleurs déjà commercialisés par Native Instruments. Sa taille et sa forme seront familières à ceux et celles qui auront déjà utilisé le X1 ou le F1; et à l'image de ces derniers, le Z1 est aussi fin, compact et léger pour un transport facile tout en restant solide.

La course des faders est assez ferme. Ceux-ci paraissent bien costauds. On peut dire la même chose des potentiomètres et des rotacteurs. Il est plaisant de voir enfin un produit conçu pour iPad et iPhone qui ne soit pas de mauvaise qualité et qui semble très solide de surcroît.

A l'usage

Le Z1 fonctionne au mieux lorsque l'on utilise Traktor DJ pour iPad ou iPhone. Si votre application est à jour, il suffit de brancher l'appareil pour que celui-ci soit reconnu par le programme.

Nous adorons les applications Tracktor DJ (Retrouvez ici les raisons de cet attachement) et le fait de brancher le Z1 permet de profiter au mieux de toutes les fonctionnalités de ces applications. Bien que le nombre de réglages soit légèrement limité (un seul rotacteur pour le filtre et la section effets), la combinaison avec l'écran tactile de l'appareil permet de s'amuser et de mixer facilement à deux mains. On peut par exemple gérer l'égalisation et les filtres sur la mixette avec une main, et utiliser l'autre main pour modifier la courbe d'effet sur le pad de l'application.

Le niveau et la qualité sonore de la carte son 24-bit sont d'agréables surprises. On ne s'attendait pas du tout à cela venant d'un appareil de ce type.

Il y a tout de même un petit défaut qui risque de faire grincer des dents certains utilisateurs. En effet, le Z1 est livré d'origine avec un connecteur USB/30 broches. Cela signifie que les possesseurs des nouveaux iPhone, iPad et iPad Mini devront faire l'acquisition d'un adaptateur pour le brancher.

Passons Pro

Évidemment, le Kontrol Z1 est également compatible avec Traktor Pro 2. D'ailleurs, l'appareil est livré avec une version LE (Light Edition) du logiciel et d'un câble USB pour le brancher à son Mac ou PC. Il n'est pas automatiquement détecté par le logiciel et il faudra donc télécharger un driver spécifique pour l'utiliser. Mais ne vous inquiétez pas, son installation est facile.

Dans les faits, le nombre de contrôles qu'offre le Z1 pour Traktor Pro reste limité par rapport aux fonctionnalités du logiciel. Nous avons en effet accès qu'à deux canaux et pas d'accès aux remix decks ou au lancement de boucles. Il permet déjà de contrôler d'autres fonctions ce qui est aussi intéressant.

On pourra voir le Z1 comme base de sa configuration. Si l'on ajoute un X1, un F1 ou tout autre contrôleur MIDI, on obtient immédiatement un espace de travail complet avec le Z1 au centre de tout cela.

Au premier regard, le Kontrol Z1 apparaît comme un outil très polyvalent pour entrer du bon pied dans le monde de Tracktor. Le Z1 est notre appareil favori pour le Djing sur tablette et iPhone. Il peut en plus, devenir un allié de taille pour contrôler ses sessions sur ordinateur portable en cas de besoin.

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