Armin Van Buuren s'associe à Philips pour créer le M1X-DJ, une surface de contrôle pour débutants

Un iPad, un contrôleur à deux decks et une enceinte méga puissante

Philips a dévoilé son tout nouveau produit dédié aux DJs au salon de l'électronique de Berlin (IFA). Entre les fers à repasser, les brosses à dents électriques et les aspirateurs qui grimpent au mur, nous avons donc pu découvrir le M1X-DJ, une surface de contrôles à deux canaux tout-en-un qui intègre une enceinte portable et fonctionne avec l'application iPad Algoriddim. Au prix de 399 €, pourra-t-elle rivaliser avec les autres produits du marché ?

Si le M1X-Dj est le premier produit DJ construit par Philips, s'associer avec Armin Van Burren, l'un des plus grands DJ de la planète, était une bonne idée. L'artiste a pu conseiller la marque selon ses envies et ses besoins. "Je voulais concevoir un appareil destiné aux débutants qui veulent s'amuser à la maison. Le M1X est très proche de mon propre matériel. Je voulais qu'il soit transportable et qu'il délivre le meilleur des sons possibles", nous confie-t-il.

La première impression est très bonne, l'appareil paraît solide. On reste en terrain connu puisque l'on retrouve toutes les fonctions nécessaires comme les faders de volume et de pitch, un bouton Cue, le crossfader, un égaliseur trois bandes par deck... On retrouvera une sortie casque et une sortie audio line pour brancher l'appareil à un système de sonorisation externe. Sachez qu'il est possible de relier plusieurs M1X-DJ entre eux pour obtenir une puissance sonore plus importante.

"J'avais l'idée de proposer un produit portable pour jouer sur la plage."

Afin de garder son côté ultra portable, Philips et Armin Van Buuren ont décidé d'utiliser l'application Algoriddim comme logiciel central. Aucune connexion USB n'est disponible pour relier le tout à un logiciel plus puissant. C'est à partir de cette application que l'on chargera les titres sur les decks, que l'on lancera les effets, etc... Cette application, vendue au prix de 17,99 € sur l'AppStore, est bien évidemment incluse avec l'appareil.

Pour conserver le côté ludique du produit, on pourra enregistrer toutes les sessions via le bouton Record et si l'envie vous prend d'utiliser le M1X-DJ comme simple enceinte pour votre lecteur MP3, cela est également possible.

Armin Van Buuren nous a ensuite offert une démonstration sur l'utilisation du produit. L'enceinte intégrée a été très efficace et a délivré un son imposant. Jouer dans de petits clubs ou dans des bars sera donc parfaitement possible.

Nous avons rencontré le DJ hollandais pour lui poser quelques questions sur la conception du produit, voici ce qu'il nous a dit.

Pourquoi as-tu choisi de créer un produit destiné aux débutants ?

Beaucoup de personnes me demandent quel type d'équipement ils peuvent acheter pour leurs enfants. Je leur réponds que le must serait d'avoir les mêmes outils que moi, mais bien évidemment cela est impossible vu le prix total. Je voulais aussi avoir un système de sonorisation qui soit transportable et facile à utiliser. Par exemple, j'ai des supers enceintes dans mon studio, mais ce n'est pas le cas dans mon bureau.

J'ai donc voulu rassembler tous ces éléments. Philips a écouté toutes mes requêtes et l'équipe de développement m'a posé énormément de questions avant que l'on obtienne ce résultat. Si le M1X-DJ n'offrait pas les caractéristiques que l'on retrouve sur les contrôleurs professionnels, personne n'aurait été conquis par ce produit. Cet appareil permet de faire ses premiers pas dans le DJing de la façon la plus simple.

Philips m1x-dj

Quand tu as 15 ans, tu sais rarement ce qu'est un BPM, un EQ ou un effet.Cette surface est si simple à utiliser qu'il est difficile de ne pas savoir l'utiliser. Il est possible d'enregistrer ses sessions et de les partager à ses amis sur SoundCloud. C'est un équipement vraiment amusant.

On parle beaucoup de la synchronisation automatique. Ne penses-tu pas que cela nuise au DJ de se contenter de cette fonction pour débuter dans le DJing ?

Tout dépend de la manière dont tu appréhendes le DJing. Il n'y a aucune loi qui régisse le métier. Après, la solution n'est certes pas de s'appuyer sur le bouton de synchronisation tout le temps. Si l'on débute et que le mix que l'on propose n'est pas abouti, ce bouton peut être d'une grande aide.

Je pense qu'il faut déjà se familiariser avec la synchro au départ et la raison pour laquelle on utilise cette fonction. Mais parfois, ce bouton de synchronisation ne permet pas d'obtenir le résultat désiré. Il faut apprendre à compter les temps et savoir où commencer. Jouer et composer de la musique reste un travail que seule l'oreille humaine est capable de comprendre. La technologie n'est là que pour nous aider dans ce but.

Cette fonction n'existe que depuis quelques années, n'est-ce pas ? C'est un peu comparable avec les voitures. Tu peux conduire sur des automatiques ou à boîtier manuel. Personnellement, je préfère gérer les vitesses moi-même parce que c'est moins facile. Je viens de l'ancienne école des DJs. Par contre, je ne veux pas fermer les yeux sur la technologie et je sais que le vinyle passe petit à petit dans l'oubli.

Je suis nostalgique de cette époque, ça me manque de ne plus en utiliser. Mais c'est une bonne chose que la technologie numérique se perfectionne de la sorte. Elle permet de toucher d'autres musiciens qui peuvent ainsi facilement s'offrir du bon temps. Pour moi, le M1X-DJ est avant tout l'outil parfait pour s'amuser entre potes.

"Je viens de l'ancienne école des DJs. Par contre, je ne veux pas fermer les yeux sur la technologie et je sais que le vinyle passe petit à petit dans l'oubli"

N'était-ce pas difficile de collaborer avec une marque qui n'avait jamais travaillé sur un produit dédié au DJ auparavant ?

Je pense qu'ils m'ont contacté, car ils savaient que je comprenais mes fans et je connaissais leurs attentes sur les grosses soirées. Il y a plusieurs DJ amateurs qui veulent percer dans le métier et réussir ce que j'ai réussi à faire pendant des années. J'ai donc donné mon feu vert à Philips, mais sous certaines conditions. En associant mon nom à un tel produit, je devais m'assurer que celui-ci soit parfait et qu'il puisse proposer les meilleures fonctions au prix affiché. Ce n'est pas rien de débourser 399€.

Ils ont pris note sur tous les points que je voulais aborder comme le fait que l'on puisse relier plusieurs appareils entre eux, qu'il puisse fonctionner avec des grosses piles, que le contrôle de pitch soit sous forme de fader plutôt que de potentiomètre, la sensibilité de la platine, le placement de l'entrée casque... Ce sont toutes ces petites choses qui font la différence. Si tu prêtes attention au nombre de boutons et de potentiomètres qu'il y a sur le M1X-DJ, tu te rends compte qu'il y en a vraiment beaucoup. J'ai véritablement insisté pour qu'ils soient présents, car ce sont les réglages que tous les DJs utilisent.

"En associant mon nom à un tel produit, je devais m'assurer que celui-ci soit parfait et qu'il puisse proposer les meilleures fonctions au prix affiché"

Je pourrais jouer facilement 7 heures sur le M1X si je devais le faire. Aujourd'hui, toute notre musique est présente sur des iPad dont la capacité de stockage va jusqu'à 128GB. On peut donc jouer pendant des jours et des jours avec les milliers de chansons qu'il est possible de charger.

Certains réglages sont difficiles d'accès sur l'écran de l'iPad. Comment as-tu choisi les réglages qui devaient être implantés sur le M1X-DJ et ceux qui allaient être gérés via l'application ?

Je me suis simplement inspiré de mon propre travail. Je n'utilise pas énormément le crossfader par exemple, mais je sais que la plupart des DJs le font. J'ai donc analysé le travail des autres musiciens et demandé quelques conseils à des collègues pour que le résultat soit le plus probant. Ce produit doit être le plus polyvalent possible et ne pas s'adresser qu'aux fans de Trance. Celui qui joue du hip-hop ou de la house se sentira à l'aise également, car il possède tous les éléments nécessaires pour ce type de produit.

Philips m1x-dj

La section d'effets est très simple. Bien sûr, il faudra les gérer via l'écran de l'iPad, mais en deux clics vous pouvez faire des choses très intéressantes. Le plus de ce produit est que l'on peut enregistrer ses mixes directement en pressant simplement la touche Record.

Y a-t-il des fonctionnalités que tu aurais aimé ajouter ?

J'aurais aimé pouvoir déclencher les effets directement via un bouton dédié. Il n'y avait simplement plus de place sur la machine. Cela aurait été possible en ayant des platines plus petites, mais ce n'était pas la solution.

"Ce produit doit être le plus polyvalent possible et ne pas s'adresser qu'aux fans de Trance. Celui qui joue du hip-hop ou de la house se sentira à l'aise avec aussi"

Nous voulions créer un produit portable dans l'idée que l'on puisse l'utiliser lorsque les potes viennent à la maison pour boire une bière et que l'on désire jouer quelques morceaux.

Quels sont tes sensations au sujet d'Algoriddim par rapport à l'application Traktor ?

Je ne pense pas que les deux soient comparables. Cependant, je crois que l'application que nous avons choisie est la meilleure vente du genre actuellement. Je ne sais pas si l'on peut imaginer voir quelqu'un utiliser cette application sur la scène principale de l'Ultra Music Festival, mais cela est possible de jouer dans des petits clubs. Pour s'améliorer en tant que DJ, Algoriddim possède tout ce dont vous avez besoin. Elle possède les mêmes fonctions que Traktor. Elle n'est certes pas aussi évoluée, mais reprend tout ce que l'on peut trouver dans le logiciel.

En ce qui concerne l'équipement professionnel, penses-tu qu'il manque quelque chose dans l'offre actuelle ?

C'est une très bonne question. Tout évolue tellement rapidement maintenant, c'est incroyable. En 2003, il n'était possible que de mixer avec des vinyles et créer des acétates à 200€ pièce... Le numérique a vraiment simplifié les choses.

Aujourd'hui, la tendance est à l'intégration d'outils de production au sein des logiciels de DJing. Ableton Live en est le meilleur exemple. On peut aussi déclencher un sample unique à partir du M1X, ce qui permet d'intégrer sa propre identité sonore lors d'un mix.

Je trouve difficile de répondre à ta question puisque je suis également producteur, et j'aimerais avoir plus de possibilités dans mes logiciels. J'adore toujours mixer en live. Je suis un simple DJ qui aime prendre des décisions de manière instinctive. Je n'ai jamais de set préprogrammé par exemple, c'est pour cela que je n'ai jamais deux sets qui se ressemblent. Peut-être que j'aurai une réponse plus précise dans quelques mois.

Pour finir, est-il possible de pitcher un morceau de Trance à 138BPM sur le M1X ?

Oui, carrément!

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